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Mongólia: Esta é a nação que acolhe o Papa Francisco

No início de setembro, o Papa Francisco pisou o solo da Mongólia. O que foi em tempos um vasto império no século XIII é hoje um país de contrastes, caracterizado por uma grande variedade de tribos e tradições.

Maria José Atienza-31 de agosto de 2023-Tempo de leitura: 5 acta
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Foto: Um homem passa por um antigo templo budista na Mongólia ©CNS photo/Reuters

Será uma viagem curta e invulgar. O Papa Francisco abre o mês de setembro com uma visita à Mongólia. Esta nação quilométrica, onde as estepes intermináveis se encontram com os desertos e as cadeias montanhosas do norte, alberga uma pequena comunidade católica, pastoreada pelo mais jovem cardeal da Igreja atual, D. António Maria da Silva. Giorgio Marengo

Uma história rica em tribos e impérios antigos

A idade de ouro da história da Mongólia está indissociavelmente ligada ao nome de Genghis Khan, cujo império, no século XIII, chegou a ocupar regiões do que é atualmente a China, a Europa Oriental e partes da Índia e da Rússia, entre outras. A população do que era então o grande império mongol atingiu mais de 100 milhões de habitantes.

Um século mais tarde, o império mongol iniciaria um declínio que seria acentuado pela conquista do trono pela China. No século XVII, a China passou a controlar totalmente a Mongólia. O império foi dividido e a presença da dinastia chinesa Qing seria uma constante até ao início do século XX. 

A queda da dinastia Qing levou a um breve período de independência das regiões central e setentrional da Mongólia, mas, em 1918, estas áreas voltaram a estar sob controlo chinês.

Em 1924, com o apoio da União Soviética, foi formada a República Popular da Mongólia. Foi nessa altura que a cidade de Ulan Bator (literalmente "Guerreiro Vermelho" em mongol) foi estabelecida como capital.

No seu período comunista, a Mongólia manteve-se próxima da órbita soviética e não do bloco comunista chinês. O governo soviético aproveitou esta situação para utilizar a Mongólia como base para "controlar" o seu homólogo chinês. 

O sistema comunista da Mongólia durou até 1990, altura em que os comunistas abandonaram o controlo do governo. Em 1992, foi adoptada uma Constituição que criou um Estado híbrido presidencialista-parlamentarista. 

A Mongólia caracteriza-se pela multiplicidade de tribos nómadas que, desde tempos remotos, percorrem e habitam as suas vastas paisagens. Uma história de tradições e coexistência diversas, marcada nos últimos tempos pela procura da paz, nas palavras de Bruni. 

Catolicismo na Mongólia 

O catolicismo representa atualmente 0,04% da religião do povo mongol. Uma nação dominada pelo budismo tibetano, pelo xamanismo tradicional e pelo Islão (em menor escala). Nas últimas décadas, a Mongólia tem assistido ao crescimento de comunidades cristãs, católicas, evangélicas e outras denominações protestantes. Esta multiplicidade de denominações estará presente no encontro ecuménico e inter-religioso.

A história do catolicismo na Mongólia está ligada à história da Congregação do Imaculado Coração de Maria (ou Missionários de Scheut), fundada pelo belga Theophilus Verbist. Esta história missionária é uma das características da sua comunidade católica, como ele quis sublinhar no briefing para a imprensa, o diretor da Sala Stampa, Matteo Bruni.

Verbist foi um dos primeiros missionários a entrar na nação asiática. Este carisma de apostolado entre os não-cristãos, caraterístico dos Missionários do Imaculado Coração de Maria, levou outros membros da congregação a terras mongóis ao longo dos séculos. De facto, em 1863, a Congregação de Propaganda Fide confiou a esta congregação a administração da missão na Mongólia. 

Theophil Verbist morreu em Laohoukeou, uma cidade da Mongólia Interior, a 23 de fevereiro de 1868. A presença da comunidade foi uma constante até hoje, tanto no seu ramo masculino como no feminino. 

Na época soviética, a proibição da prática religiosa era particularmente severa para as confissões cristãs cuja presença, pelo menos em números oficiais, era praticamente inexistente.

O bispo Wenceslao Padilla confirma uma criança.©CNS

Em 1991, a Mongólia e a Santa Sé estabeleceram relações diplomáticas e foi restabelecida uma comunidade de Missionários do Imaculado Coração de Maria. O P. Wenceslao Selga Padilla chegou à Mongólia e foi nomeado superior eclesiástico da missão sui iuris de Urga (antigo nome de Ulan Bator).

O Padre Wenceslau foi nomeado o primeiro prefeito de Ulaanbaatar por São João Paulo II em 2002, aquando da criação da prefeitura. O Padre Padilla é uma das figuras mais recordadas e amadas pelos mongóis, a sua especial atenção e cuidado com as crianças de rua, os sem-abrigo, os deficientes e os idosos foi uma constante até à sua morte em 2018, e sem ele não se compreende o restabelecimento do culto católico na capital mongol. 

Atualmente, o Anuário Pontifício do Vaticano recenseia 1.394 católicos em todo o país. Estão distribuídos por 8 paróquias, servidas por 25 sacerdotes (6 diocesanos e 19 religiosos). Para além destes, há 5 religiosos não sacerdotes, 33 religiosas, 1 missionário leigo e 35 catequistas. Um facto encorajador é que a Mongólia tem atualmente 6 seminaristas maiores.

Uma pequena comunidade fiel a Roma a quem o Papa dirigirá palavras de encorajamento.

A viagem papal

O Papa inicia a sua 43ª viagem papal à Mongólia no dia 31 de agosto. Uma viagem longa que, juntamente com o estado de saúde um pouco delicado do Papa, fará com que os eventos, com exceção do acolhimento oficial no aeroporto, comecem um dia depois da chegada do Santo Padre ao país.

Entre os acontecimentos desta viagem, cuja agenda que podem ser consultados no sítio do Vaticano, destaca-se o encontro com os bispos, sacerdotes, missionários, consagrados e agentes pastorais na Catedral dos Santos Pedro e Paulo. Este templo, construído na última década, faz lembrar na sua estrutura as tradicionais yurts mongóis e a sua silhueta faz parte do logótipo oficial da viagem.

No dia seguinte, o Teatro Hun será palco de um encontro ecuménico e inter-religioso, um dos pontos centrais da viagem, no qual participarão representantes de quase todas as religiões presentes no país: budismo tibetano, xamanismo tradicional e várias denominações protestantes.

Logótipo da viagem ©CNS photo/Holy See Press Office

Talvez uma das questões mais marcantes desta viagem seja a ausência total de representantes ortodoxos nesta reunião. A comunidade ortodoxa tem uma pequena presença na Mongólia, localizada em Ulan Bator, e depende da Igreja Ortodoxa Russa, liderada pelo Patriarca de Moscovo. Neste sentido, Mateo Bruni sublinhou, durante a conferência de imprensa, que "a porta está sempre aberta".

Na tarde de domingo, 3 de setembro, será celebrada a Santa Missa na Arena da Estepe. São esperados peregrinos não só da Mongólia, mas também da China, da Rússia, de Macau, da Coreia do Sul, do Vietname, do Quirguizistão e de outros países.

O toque final: a casa da Misericórdia

Sem dúvida, um dos momentos mais aguardados desta viagem será o encontro que dará o toque final a esta visita: a inauguração da Casa da Misericórdia.

Este projeto, iniciado há quatro anos, acolhe especialmente mulheres e menores vítimas de violência doméstica. Dispõe igualmente de um espaço destinado a acolher os sem-abrigo e servirá também de abrigo temporário para os imigrantes. 

Um toque final importante, como sublinhou Mateo Bruni, foi o facto de concluir este percurso com um apelo a "cuidar dos mais pobres".

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