Cultura

A Via-Sacra em Jerusalém: onde os passos de Cristo ainda ecoam

A Via Sacra é uma das devoções mais populares entre os cristãos. Através de catorze estações, os fiéis contemplam e meditam sobre a Paixão de Cristo, acompanhando Jesus no seu caminho para o lugar da crucificação.

Maria José Atienza-20 de Julho de 2022-Tempo de leitura: 5 acta
o caminho da cruz jerusalém

Texto original do artigo em espanhol aqui

A devoção da Via Sacra tem a sua origem nos relatos evangélicos da paixão e morte de Jesus. Os vários evangelistas recolheram a história da vida do Senhor, mas não da forma como uma biografia ou um estudo é actualmente concebido.

As narrativas da Paixão não contêm todos os detalhes da viagem de Jesus ao Gólgota. Das catorze estações que constituem hoje a Via Sacra, nove estão directamente ancoradas nos relatos evangélicos. As estações das três quedas de Jesus e os seus encontros com a Santíssima Virgem e com Verónica são o fruto da tradição piedosa do povo cristão.

O Via Dolorosa de Jerusalém

O Evangelho de João indica que Cristo foi levado da casa de Caifás para o Pretório. Ali, após a conversa impressionante com Pilatos, o pretor "trouxe Jesus para fora e sentou-se no lugar do julgamento num lugar chamado Pavimento, e em hebraico Gabbatha". Agora era o dia da Preparação da Páscoa. Foi por volta da sexta hora. Ele disse aos judeus: "Eis o vosso Rei"! Eles gritaram: "Fora com ele, fora com ele, crucifica-o", disse-lhes Pilatos: "Devo crucificar o vosso Rei?" Os chefes dos sacerdotes responderam: "Não temos outro rei senão César". Por isso, entregou-o a eles para ser crucificado. Então levaram Jesus, e ele saiu, carregando a sua própria cruz, para o lugar chamado Lugar da Caveira, que em hebraico se chama Gólgota. Ali o crucificaram, e com ele outros dois, um de cada lado, e Jesus entre eles" (Jo 19,13-18)

Cristo tinha sido preso, acorrentado na casa de Caifás, localizada numa área junto às muralhas da cidade, não muito longe do palácio de Herodes. De lá, ainda acorrentado, seria levado para a Torre Antónia, a sede do governo romano.

Descobertas arqueológicas colocaram este Pretório mencionado por São João dentro da Torre Antónia, construída no extremo oriental da segunda muralha da cidade a nordeste.

O impressionante modelo de Jerusalém na época do Segundo Templo (até 70 d.C.) que pode ser visto no Museu de Israel dá-nos uma ideia de como teria sido a cidade quando Jesus a atravessou, carregando a sua cruz.

O percurso teria começado a partir da Torre Antónia até à periferia da cidade, onde se encontrava o monte do Gólgota (hoje dentro da Basílica do Santo Sepulcro).

A distância era de cerca de 600 metros, cerca de 2000 degraus, que Cristo teria percorrido carregado com a viga transversal horizontal (patibulum) da cruz, cujo peso teria oscilado entre cerca de 110 e 150 libras.

Tudo isto depois de ter sido preso (provavelmente pendurado pelas suas mãos), depois de ter recebido dezenas de chicotadas no Pretório, e com a cabeça a sangrar dos espinhos da coroa entrançada pelos soldados. As pegadas de Cristo, que ainda ecoam na Cidade Santa, caminharam os primeiros Via Sacra.

Hoje, o Via Dolorosa em Jerusalém segue apenas uma parte do que teria sido o caminho que Jesus tomou desde o Pretório até ao local de execução. Nessa altura, o local estava fora das muralhas da cidade, numa espécie de terreno baldio. Hoje a Basílica do Santo Sepulcro, que contém o Gólgota e o túmulo onde Cristo foi colocado, encontra-se dentro do bairro cristão da que é conhecida como a Cidade Velha de Jerusalém.

O Via Dolorosa não é simplesmente uma rua, mas uma rota constituída por partes de várias ruas, e está dividida entre os bairros muçulmanos e cristãos.

A história da devoção

Os altos e baixos desta devoção têm sido influenciados pelas vicissitudes históricas pelas quais passou o que é agora Israel. Os viajantes da época deixaram-nos descrições das várias estações visitadas em peregrinação pela Igreja de Jerusalém. Uma das fontes mais ricas é a conhecida Itinerário Egeriaea partir do final do século IV. Egeria, uma peregrina que viajou da província romana da Galiza para a Terra Santa em 381-384 d.C., escreveu o seu relato de viagem, Itinerário ad Loca Sanctano final do século: nela descreve a sua viagem aos Lugares Santos no Oriente, e as liturgias e serviços religiosos realizados na Terra Santa.

A queda do império bizantino e a subsequente dominação islâmica na região impediram a piedade popular dos cristãos e peregrinos locais. Os cristãos presentes em Jerusalém passaram por tempos difíceis e, embora a devoção à Paixão de Cristo nunca tenha desaparecido, a quase impossibilidade de peregrinações provocou um declínio na prática de seguir as pegadas da Paixão.

Após a reconquista da Cidade Santa pelos Cruzados, estas práticas de piedade regressaram. Na primeira metade do século XIV, o Papa Clemente VI confiou aos Franciscanos "a orientação, instrução e cuidado dos peregrinos latinos, bem como a tutela, manutenção, defesa e rituais dos santuários católicos da Terra Santa", e a prática de comemorar a forma como o próprio Jesus viajava foi desenvolvida.

As Estações do Via Dolorosa

Desde 1880, todas as sextas-feiras (excepto uma pausa durante a pandemia), a partir das 15h00, a comunidade franciscana conduz solenemente as Estações da Cruz pelas ruas de Jerusalém.

O percurso começa na Porta do Leão, no pátio da Escola Omariya, uma madrassa islâmica que ocupa a área da antiga fortaleza de Antónia.

A poucos metros encontramos duas pequenas igrejas, uma em frente da outra, dedicadas à primeira e segunda estações. As igrejas, de pequenas dimensões, são construídas sobre a provável localização do pátio do Pretório. Como curiosidade, no chão da capela que comemora a tomada da Cruz por Cristo, pode-se ver "tabuleiros" de antigos jogos de dados cortados na pedra, datados dos primeiros séculos e que poderiam fazer parte daqueles jogos com os quais os soldados lançam à sorte para as roupas de Jesus. A terceira estação é marcada por uma capela pertencente ao Patriarcado Católico Arménio. É um dos pontos mais conhecidos do Via Dolorosa.

Nas proximidades encontramos o arco da porta que marca a quarta estação: Jesus encontra Maria, sua Mãe Santíssima. Uma pequena capela franciscana, não muito longe da igreja de Santa Maria del Spasmo (restaurada pelos arménios em 1881), recorda o episódio de Simão de Cirene que é contemplado na quinta estação.

A sexta estação é uma capela greco-católica. O episódio de Veronica, fruto da piedade popular, é recordado no mosaico do oratório. Ao sul podem-se ver os restos de uma parede antiga e os arcos de um edifício não identificado, considerado por alguns como sendo o mosteiro dos Santos Cosmas e Damião (construído nos anos 548-563 d.C.). No seu exterior, uma coluna de pedra com a inscrição Pia Veronica faciem christi linteo deterci[t] é outro dos pontos mais significativos deste caminho. A partir daqui, as estações entram no bairro cristão, sobre o que teria sido o cardo maximus de Jerusalém no tempo do Senhor. Já estamos muito perto da Basílica do Santo Sepulcro, onde as últimas cinco estações da Via Sacra são rezadas.

No lugar da sétima estação há uma pequena capela franciscana, na qual há uma coluna que provavelmente fazia parte das colunas que marcaram a rua principal da Jerusalém Romana. O lugar da oitava estação é indicado por uma pequena cruz negra gravada na parede da parede do mosteiro grego de São Charalambos. Neste momento, o Via Dolorosa "quebra", pelo que se volta ao cruzamento anterior para continuar no caminho para o Santo Sepulcro.

Quase à entrada do estranho pátio que conduz à Basílica do Santo Sepulcro, a nona estação é indicada numa coluna colocada perto da porta do mosteiro copta, atrás da abside da Basílica do Santo Sepulcro.

No interior encontramos as cinco estações finais da Via Sacra, que se referem aos acontecimentos que tiveram lugar directamente entre o Calvário e o túmulo rochoso de José de Arimatéia, onde Jesus foi colocado após a sua morte.

Hoje estas duas áreas, apenas a alguns metros de distância, estão cobertas por um único telhado, embora sejam claramente diferenciadas e continuem a manifestar, com gritos silenciosos, a grandeza da salvação operada por Cristo através da sua morte e ressurreição.

Na Cidade Santa, a meditação sobre os mistérios da Paixão assume uma intensidade e um significado especiais. Só em Jerusalém podem aqueles que rezam esta devoção dizer "aqui". AquiNeste lugar, Jesus foi condenado à morte; aqui ele morreu na cruz; e aquiNeste lugar, ele levantou-se e fez da terra inteira o lar dos seus filhos.

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