TribunaPablo Kay

Un año jubilar en Los Ángeles

En Los Ángeles, los católicos han empezado a celebrar, en circunstancias extraordinarias, un año jubilar que marca el 250 aniversario de la llegada del cristianismo al sur de California, en la fundación de la misión San Gabriel en 1771.

3 de noviembre de 2021·Tiempo de lectura: 3 minutos
Procesión Virgen de Catalina en California.

El tema del año jubilar de San Gabriel, inaugurado por la arquidiócesis de Los Ángeles el 11 de septiembre de 2021 es Adelante en la misión. Este lema pretende ayudar a los católicos del lugar a reflexionar sobre ambos significados de la palabra “misión”: el que se refiere al edificio físico construido por los misioneros y colonos españoles a finales del siglo XVIII, y el que hace referencia al deber que todo cristiano bautizado tiene de anunciar la Buena Nueva.

La misión física en cuestión es la Misión San Gabriel Arcángel, fundada en 1771 por san Junípero Serra y sus compañeros franciscanos. Ésta sirvió como el puesto de avanzada original del cristianismo en lo que hoy es el área metropolitana de Los Ángeles. Su larga historia ha estado marcada por inundaciones, terremotos, una epidemia y el ir y venir de gobernadores locales y de órdenes religiosas.

Pero los organizadores del año jubilar concedido por la Santa Sede lo ven también como una oportunidad para revitalizar la labor de evangelización. “La esperanza que tenemos es que este año jubilar no sea simplemente una celebración del pasado, sino un medio para suscitar una nueva generación de misioneros para nuestro tiempo y lugar”, dijo el padre Parker Sandoval, vicecanciller de la arquidiócesis y organizador principal del año jubilar.

Los últimos 20 meses han sido difíciles para los católicos de la arquidiócesis más grande de Estados Unidos. El cierre de las iglesias durante el confinamiento inicial de 2020 fue devastador para parroquias tales como la Misión San Gabriel, como también lo fue la pérdida de feligreses a causa del COVID-19 y la disminución de la asistencia a la Misa. Luego, en julio de 2020, un pirómano le prendió fuego a la misión, destruyendo el techo del edificio de la iglesia y dañando gravemente sus paredes, sus pisos y sus valiosas obras de arte.

Como resultado de esto, el año jubilar inaugurado para celebrar el 250 aniversario de la Misión San Gabriel, coincidió con un complejo proyecto de reconstrucción. La ceremonia de inicio del Jubileo tuvo lugar el 8 de septiembre y se llevó a cabo al aire libre, en el estacionamiento de la misión, tanto que la iglesia de la misión estaba llena de andamios. Tres días después, el arzobispo de Los Ángeles, Mons. Gómez, inauguró oficialmente el año jubilar en la catedral de Nuestra Señora de los Ángeles, lugar en donde abrió la Puerta Santa de bronce.

Ese mismo fin de semana, se abrieron también las Puertas Santas de 22 “parroquias de peregrinación” en el territorio de la arquidiócesis. Del 9 al 11 de septiembre, cada sitio de peregrinación tuvo 40 horas consecutivas de adoración eucarística. Durante el año jubilar, que termina en septiembre de 2022, se anima a los fieles a que visiten las diferentes parroquias y oren en ellas, con lo cual pueden recibir una indulgencia plenaria.

Se ha planeado también durante el año jubilar retiros parroquiales y peregrinaciones que hagan recorridos entre otras de las misiones españolas de la zona. En la catedral se inauguró una exposición sobre los 250 años de cristianismo en el sur de California, y se está desarrollando un programa para el estudio en escuelas católicas de la historia de la iglesia local y de la evangelización.

El jubileo también coincide con una persistente campaña de opinión pública acerca del legado que tuvieron los primeros misioneros de la zona, especialmente san Junípero Serra. Los críticos han acusado a Serra de encabezar un sistema colonial que abusó de los derechos de los pueblos indígenas de la zona, a pesar de los testimonios históricos que cuestionan esa postura.

La situación ha empeorado desde la ola de protestas contra la injusticia racial que hubo en el verano de 2020, cuando varios manifestantes arremetieron contra varias estatuas de Serra por todo California.

A principios de octubre, el gobernador de California aprobó un plan para retirar una estatua en honor del fraile mallorquín del capitolio del estado de Sacramento. Días más tarde, el alcalde de Los Ángeles anunció que a un parque del centro de Los Ángeles, al que se le dio el nombre de Serra, se le pondría otro nombre.

Sin embargo, para líderes católicos destacados, como Mons. Gómez, el jubileo es un recordatorio de los frutos de la evangelización española en California.

Con la fundación de la Misión San Gabriel por San Junípero Serra y por los primeros pueblos de esta tierra, Dios inició un nuevo capítulo en la historia de la salvación, plantando las semillas de su reino en el sur de California, semillas que han fructificado en una hermosa iglesia local que abraza a pueblos de todas las razas, idiomas y nacionalidades”, escribió Mons. Gómez a principios de este año.

Mientras tanto, los trabajos de restauración siguen su curso en el sitio de la Misión San Gabriel, ubicado a 15 kilómetros al este del centro de Los Ángeles. Sus paredes se están reforzando, sus obras de arte se están restaurando cuidadosamente y ya se ha instalado un nuevo techo. 

Y mientras los trabajadores reconstruyen la iglesia física, se les está pidiendo a los católicos “angelinos” que inviten a la gente a volver entrar en la Iglesia real.

El autor

Pablo Kay

Editor-in-Chief de Angelus. Revista semanal de la archidiócesis de Los Ángeles, California

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