Cultura

Iglesias peregrinas en Washington D.C.

Desde el 12 de mayo al 10 de septiembre, el museo de la Biblia en Washington D.C. abre sus puertas para una exposición excepcional sobre siete basílicas romanas.

Gonzalo Meza·16 de junio de 2023·Tiempo de lectura: 4 minutos
Washington D.C.

El Capitolio en Washington D.C. (OSV News photo/Nathan Howard, Reuters)

El 12 de mayo el museo de la Biblia en Washington D.C. abrió sus puertas a una exposición excepcional: Un itinerario de fe: las siete iglesias peregrinas de Roma. La muestra invita a explorar estas siete basílicas romanas, sus reliquias y su importancia espiritual en nuestra fe: San Juan de Letrán, San Pedro, San Pablo Extramuros, Santa María Mayor, San Lorenzo Extramuros, Santa Cruz de Jerusalén y San Sebastián Extramuros (la cual fue sustituida como parte de las “siete iglesias” en el año 2000 por el santuario del Divino Amor). 

El origen

La tradición de hacer una peregrinación a una de estas siete basílicas data del siglo IV. Estos recintos fueron designados como lugares de culto para los peregrinos cristianos que visitaban Roma y así manifestaban su fe.

Con el tiempo, estos y otros recintos fueron también designados como “estaciones romanas”, lugares donde especialmente durante el tiempo de Cuaresma los pontífices celebraban la Santa Misa con la presencia del pueblo. Fue san Gregorio Magno quien designó oficialmente las siete iglesias romanas en el siglo VI. Más tarde, en el siglo XVI san Felipe Neri revivió la tradición de recorrer la ruta de las siete iglesias.

La exposición en Washington D.C.

A través de una serie de grabados procedentes de la Biblioteca Apostólica Vaticana, los visitantes tienen la oportunidad de sumergirse en el corazón de la Ciudad Eterna desde Washington D.C. y realizar un viaje a través de la historia, dijo Jeff Kloha, curador principal de esta exposición, que se presentará hasta el 10 de septiembre del 2023.

Por su parte, la doctora Corinna Ricasili, consultora de arte indicó: “Esperamos ofrecer a los visitantes una experiencia inmersiva única que no solo muestre la belleza de estas iglesias, sino que también revele el profundo significado histórico y cultural de una peregrinación. Es una oportunidad para explorar la intersección entre arte, religión e historia, y así revalorar la rica herencia que ha inspirado a generaciones de creyentes”, indicó Ricasoli.

Para conocer más de esta exposición, Omnes conversó con Amy Van Dyke, curadora principal de arte y exposiciones del Museo de la Biblia en Washington D.C. 

¿De qué trata esta exposición?

– Nos asociamos con el Vaticano para traer una serie de 11 grabados de la Biblioteca Vaticana los cuales nos hablan de las siete iglesias peregrinas de Roma. Decidimos presentar esta exposición para que nuestros visitantes hagan una peregrinación virtual y así puedan entender un poco más sobre la historia religiosa de Roma.

En la exposición los visitantes pueden apreciar la importancia de una peregrinación y por qué la gente decide tener este tipo de experiencias espirituales. Esta es una oportunidad maravillosa para poder trabajar con el Vaticano de nuevo. El Museo de la Biblia cuenta con una galería dedicada a presentar los tesoros de los Museos Vaticanos y de la Biblioteca Apostólica Vaticana. Cada año se presentan al menos dos exposiciones.

¿Cómo está organizada esta exposición y qué tipos de piezas presenta?

– Tenemos 11 grabados y también tenemos una muestra de insignias, también llamadas “testimonium”, que se les daba a los peregrinos cuando visitaban Roma. De estos 11 grabados, uno es de San Felipe Neri, quien fue uno de los que restableció el recorrido de las siete Iglesias. Por ello se le rinde un homenaje en uno de los primeros grabados que tenemos.

Asimismo, contamos con dos mapas para peregrinos. Uno de ellos, el más antiguo en exhibición, data del siglo XVI. En él se muestran las siete iglesias con la arquitectura inacabada de la cúpula de San Pedro. Es fascinante porque justo al lado hay otro grabado, hecho un siglo más tarde, y que muestra los elementos arquitectónicos ya terminados de la cúpula. Ambos habrían sido mapas que los peregrinos recibieron en su viaje a Roma para recorrer las siete iglesias.

Además, hay un grabado de cada iglesia, siete en total. Uno está contenido dentro de un libro, el resto está colgado en la pared, separados. Luego tenemos una última impresión, una obra moderna de 2017 que ilustra todas las iglesias. No es un mapa tradicional pues en su parte inferior tiene ejemplos de las obras de misericordia que se encuentran en Mateo capítulo 25. Esta obra compara la peregrinación, sus iglesias, reliquias, y la historia religiosa de Roma con las obras de misericordia. Roma es considerada una ciudad misericordiosa en ese grabado.

¿Qué se lleva la gente luego de visitar esta exposición, tanto católicos como no católicos?

– Realmente queríamos centrarnos en la figura del itinerario espiritual. Las impresiones se centran en la arquitectura, en las propias iglesias, por supuesto, porque eso es algo que podemos mostrar. Pero realmente queríamos centrarnos en lo que significa para alguien hacer un viaje y convertirse en peregrino. Queremos que la gente realmente se enfoque en esto: lo que significa ir en un itinerario espiritual e ir en pos de las cosas importantes de su fe y también hacer una introspección mientras realizan el recorrido, el cual se hace, a veces, con no pocas dificultades, porque estas peregrinaciones son difíciles, son viajes largos.

También queríamos que la gente se centrara en el elemento humano, es decir por qué la gente hizo esto durante tanto tiempo y por qué la gente lo sigue haciendo hoy. Con esta exposición los visitantes podrán hacer una peregrinación virtual y podrán conocer más acerca de cada una de estas iglesias: cómo se veían cuando se construyeron, qué reliquias tienen, etc. Muchos de nuestros visitantes no tendrán la oportunidad de visitar Roma, pero por medio de estos hermosos grabados pueden estar allí y ver ejemplos de la inmensidad, la belleza y la arquitectura masiva de estas iglesias.

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