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Los católicos de Filipinas celebran 500 años de su evangelización alentados por el Papa

El Santo Padre ha agradecido a los cien millones de católicos filipinos la fe y la alegría que aportan al mundo, a los 500 años de la llegada del Evangelio.

Rafael Miner·16 de marzo de 2021·Tiempo de lectura: 4 minutos
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Foto: ©2021 Catholic News Service / U.S. Conference of Catholic Bishops.

“Han pasado quinientos años desde que el anuncio cristiano llegó por primera vez a Filipinas. Habéis recibido la alegría del Evangelio: que Dios nos ha amado tanto que dio a su Hijo por nosotros. Y esta alegría se ve en vuestro pueblo, en vuestros ojos, rostros, canciones y oraciones”, manifestó el Papa en la Santa Misa en conmemoración por el 500 aniversario de la evangelización de Filipinas, celebrada en la Basílica de San Pedro en el Vaticano.

“Quiero daros las gracias por la alegría que traéis al mundo entero y a las comunidades cristianas. Pienso en muchas experiencias hermosas en familias romanas, pero es así en todo el mundo, donde vuestra presencia discreta y trabajadora ha sabido ser testimonio de fe”, añadió Francisco en la homilía.

“Lo hacen”, continuó, “al estilo de María y José”, porque “a Dios le gusta llevar la alegría de la fe con un servicio humilde y escondido, valiente y perseverante”“No detengan”, señaló el Pontífice, dirigiéndose a los fieles filipinos, “la obra de evangelización, que no es proselitismo”.

El anuncio cristiano que han recibido “hay que llevarlo siempre a los demás”, ocupándose “de los que están heridos y viven en los márgenes”. Como el Dios que se entrega, informó Vatican News, también la Iglesia “no es enviada a juzgar, sino a acoger; no a imponer, sino a sembrar; no a condenar, sino a llevar a Cristo que es la salvación”.

“No tengan miedo de anunciar el Evangelio, de servir y de amar. Y con su alegría podrán conseguir que se diga también de la Iglesia: “¡ha amado tanto al mundo!”

Una Iglesia que ama al mundo sin juzgarlo y que se entrega por el mundo es hermosa y atractiva. Que así sea, en Filipinas y en cada lugar de la tierra”, añadió el Papa.

País asiático con más católicos

Hace cinco siglos, los misioneros españoles llevaron el cristianismo a Filipinas, y hoy es el país con la mayor población católica de Asia, en torno a cien millones de personas, casi un 92 por ciento del total, y el tercero del mundo en católicos, tras Brasil y México. El resto de filipinos creyentes, hasta el 99 por ciento, son musulmanes (5,5 por ciento), y de otras creencias (sincretismo, budismo, animismo…). 

Por otra parte, el cardenal filipino Luis Antonio Tagle (Manila, 1957), con padre tagalo y madre de origen chino, que fue arzobispo de Manila, es el prefecto de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos desde finales de 2019, y presidente de Caritas Internacionalis. El cardenal Tagle sucedió en el dicasterio vaticano, que se encarga también de las misiones, al cardenal italiano Fernando Filoni, y es conocido en Filipinas con el apodo “Chito”. 

La visita apostólica de Francisco a Sri Lanka y Filipinas, en 2015, fue el segundo viaje de un Vicario de Cristo a Filipinas, tras el realizado por san Juan Pablo II en 1995, veinte años antes. En ambos casos, millones de personas asistieron a los actos, especialmente en Manila.

Los primeros bautizos

Testigos dichosos de una fe que llegó hace 500 años. Así se definen los católicos de Filipinas que se disponen a vivir este año su Jubileo de conmemoración, porque fue en 1521 cuando Raja Humabon, Hara Humumay y 800 filipinos fueron bautizados en la isla de Cebú, de la mano de misioneros españoles, marcando el inicio de una larga historia de evangelización, según ha informado la agencia oficial vaticana.

Entre otras instituciones de la Iglesia, los franciscanos filipinos, integrados en la provincia franciscana de san Pedro Bautista y la Custodia de san Antonio Padua filipina, señalaron a finales de enero que se sumaban a las actividades de la Iglesia en Filipinas, con motivo del 500 aniversario de la llegada del Evangelio al país, con diversas iniciativas. Entre ellas se encuentra la preparación de publicaciones y libros que recogerán la contribución de los franciscanos a la evangelización de Filipinas desde su llegada en 1577. 

Los discípulos de san Francisco establecieron instituciones de caridad como el Hospital San Juan de Dios (1580), el Hospital Naga de San Diego (1586), el Hospital de las Aguas Santas en Los Baños (1592), y el Hospital San Lázaro, el primer leprosario del Lejano Oriente (1580), explica la agencia Fides. Desde su llegada en 1577 hasta el final de la Misión franciscana española en 1898, los misioneros franciscanos establecieron y administraron 207 parroquias en Manila y otras localidades filipinas.

Primera Misa 

En septiembre del año pasado, los obispos filipinos informaron que la celebración de los 500 años de la llegada del Evangelio a Filipinas se prolongaba un año más debido a la pandemia del Covid. Así, la ceremonia oficial de inauguración del evento  ̶ que será la culminación de las conmemoraciones y actividades pastorales y misioneras repartidas por el archipiélago ̶ , tendrá lugar en abril de 2022, en lugar de en abril de 2021.

Los obispos filipinos han decidido que la fecha oficial de la celebración será el 17 de abril de 2022, domingo de Pascua, momento en el que se conmemorará la primera Misa celebrada en el archipiélago. 

La Comisión Histórica Nacional de Filipinas ha recordado que el lugar de la histórica Misa es la isla de Limasawa, en el sur de Leyte, celebrada el 31 de marzo de 1521, informa Fides. La Iglesia católica también conmemora el Primer Bautismo, que tuvo lugar el 14 de abril de 2021, evento que será dirigido por la arquidiócesis de Cebú, en el sur de Filipinas.

537 templos para el Jubileo

Obras Misionales Pontificias (OMP), ha comunicado que la Iglesia en Filipinas ha presentado los 537 templos de peregrinación para los fieles del país que quieran ganar la indulgencia plenaria y unirse a la celebración de los cinco siglos de la llegada del Evangelio al país. Los 537 templos incluyen parroquias, capillas y lugares de peregrinación, y muchos de ellos se remontan a la época de la primera evangelización y la llegada de los primeros misioneros. De este modo, el próximo 4 de abril, domingo de Pascua, se abrirán simultáneamente las “puertas santas” de los 537 templos, y permanecerán abiertas hasta el 22 de abril de 2022.

El Papa Francisco ha enviado un decreto aprobando la indulgencia plenaria para todos los fieles que realicen una peregrinación a una de las “iglesias jubilares”. En el decreto de la Penitenciaría Apostólica, se pide a los peregrinos que recen “por la fidelidad del pueblo filipino a su vocación cristiana, por el aumento de las vocaciones sacerdotales y religiosas y por la defensa de la familia, concluyendo con la oración del Señor, la profesión de fe y una invocación a la Santísima Virgen María”.

Debido a la pandemia del Covid, la indulgencia se ha extendido a los enfermos, los ancianos y todos aquellos que no pueden salir de sus hogares. El decreto pide a los sacerdotes que faciliten la celebración del sacramento de la Penitencia y la administración de la Comunión a los enfermos.

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