América

Las contribuciones del catolicismo de los indios nativos en Norteamérica

Una gran variedad de culturas han ido conformando el catolicismo en América del Norte, y no pueden entenderse sin ellas: anglosajones, afroamericanos, asiáticos, hispanos y nativos americanos. 

Gonzalo Meza·22 de julio de 2021·Tiempo de lectura: 3 minutos
santa kateri
Foto: Santa Kateri Tekakwitha, la primera nativa americana en ser canonizada. ©2021 Catholic News Service / U.S. Conference of Catholic Bishops.

El catolicismo en América del Norte no se puede entender sin tener en cuenta todas las culturas que la han enriquecido a lo largo de la historia. Anglosajones, Afroamericanos, Asiáticos, Hispanos y nativos americanos han enriquecido con sus tradiciones y carismas propios  la fe de este país. Sin embargo, hasta hace unas décadas la historia del catolicismo en Norteamérica se presentaba como visiones fragmentadas: la visión anglosajona, la hispana, la afroamericana, etc.

Se trataba de una historiografía inconexa, como si se tratara de la historia de diversos países. Recientemente han habido iniciativas no solo para conjugar la narrativa histórica de la fe en EUA, sino para presentar los aportes que cada cultura tiene en el catolicismo. Entre estos esfuerzos recientes se encuentra el documental: “Una fe duradera: la historia del catolicismo nativo norteamericano”, producido por los Caballeros de Colón, el cual desde el 16 de mayo se transmite los domingos por algunos canales de la televisión pública.  

Hay cerca de 4.5 millones nativos norteamericanos, pertenecientes a 574 tribus reconocidas por el gobierno federal de los EU, entre ellas: los Apache, los Pies Negros, Cheyenne, Chickasaw, Comanche, Pueblo, Sioux entre otros. La gran parte de ellos viven en “reservas” (“Indian reservations”, por su acepción en inglés): territorios que gozan de jurisdicción propia  y que a pesar de estar dentro de un estado de la Unión Americana, son autónomos. En EUA hay 326 territorios con estas características, siendo el más grande la Reserva de la “Nación Navajo”, ubicada dentro de los estados de Arizona, Nuevo México y Utah. Muchos nativos profesan la fe católica. Al 2015 se estimaba que la población nativa católica era de 708,000 personas.

Hay poco más de 100 parroquias dedicadas exclusivamente a servir a dichas comunidades, estando la mayoría de ellas en California, Nuevo México y Texas. De hecho, en la Conferencia Episcopal Americana existe un Subcomité de Asuntos Indígenas Americanos que tiene entre sus objetivos atender las necesidades de dicha población y contribuir a la sanación de las heridas y los conflictos históricos del pasado: “Nosotros, como comunidad diversa en  la Iglesia, abrazamos esta misión con todos los santos que nos han precedido, especialmente con Santa Kateri Tekakwitha, a través de la educación católica, el liderazgo parroquial y el ministerio de evangelización de la Iglesia desarrollamos la confianza mutua y el respeto cultural”.

El documental “Una fe duradera” comienza en el siglo XVI con las apariciones de Santa María de Guadalupe a San Juan Diego en el Tepeyac. Luego explora la vida de Santa Kateri Tekakwitha y la de Nicholas el Alce Negro, cuya vida en pro de la Evangelización de los pueblos Lakota inspiró a otros misioneros a llevar el mensaje de salvación a esas comunidades; su causa de canonización está siendo analizada.

El film también habla de los dones espirituales y culturales de los nativos norteamericanos y aborda los dramas de su historia provocados por las políticas injustas de los gobiernos británico y estadounidense. “Sabemos que hay mucha historia negativa entre los pueblos nativos y los que vinieron de Europa. Pero una de las cosas positivas es que también llegó el Evangelio y desde su llegada ha estado presente entre la gente de los pueblos nativos”, dice uno de los entrevistados. “Cuando me preguntan si soy indio cristiano o cristiano indio, les digo que me da igual. Lo importante es que yo sepa que Dios está en mi corazón y que soy su hijo”, señala un nativo americano. El cortometraje pone de realce los valores fundamentales de esas culturas y se destacan entre ellos la sacralidad de la vida humana, el respeto a la creación y también la justicia restaurativa. Los nativos norteamericanos fueron los primeros pobladores de este territorio, sin embargo su historia a partir de la colonización estuvo llena de tragedias, engaños, e injusticias. 

Este documental sin duda contribuirá a tener una historiografía más completa y unitaria del catolicismo en Norteamérica. Una visión no fragmentada, la cual contribuya a resaltar que la fe católica en los EUA se ha enriquecido antes y ahora con los aportes de las culturas anglosajonas, afroamericanas, asiáticas, hispanas, y nativas norteamericanas.

Es la riqueza de nuestra fe. Como señala la Conferencia Episcopal Americana “para aquellos a quienes Cristo ha llamado, hay alegría y asombro al encontrar a Cristo en las personas y familias que forman un tapiz tan vasto de cultura, espiritualidad y gracia. El avance (preview) del documental se puede ver en inglés:

Colabora

¿Quieres noticias independientes, veraces y relevantes?

Querido lector, Omnes informa con rigor y profundidad sobre la actualidad religiosa. Hacemos un trabajo de investigación que permita al lector adquirir criterio sobre los acontecimientos y las historias que suceden en el ámbito católico y la iglesia. Tenemos a firmas estrellas y corresponsales en Roma que nos ayudan a que la información de fondo sobresalga sobre el ruido mediático, con distancia ideológica e independencia.

Te necesitamos para afrontar los nuevos retos de un panorama mediático cambiante y una realidad que exige reflexión, necesitamos tu apoyo.

Colabora
Newsletter La Brújula

Déjanos tu mail y recibe todas las semanas la actualidad curada con una mirada católica