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El Papa en Malta tras reunirse en Roma con refugiados de Ucrania

El Santo Padre Francisco ha reanudado sus visitas apostólicas, tras su viaje a Grecia y Chipre en diciembre de 2021, con un rápido desplazamiento a la República de Malta este fin de semana, siguiendo las huellas del apóstol Pablo. “Será una ocasión para conocer personalmente una comunidad cristiana con una historia milenaria y vivaz”, ha escrito el Pontífice.

Rafael Miner·2 de abril de 2022·Tiempo de lectura: 3 minutos
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Foto: El Papa Francisco con el presidente maltés George Vella y su esposa, Miriam, a su llegada al aeropuerto de Malta el 2 de abril de 2022. ©2022 CNS.

La «tierra luminosa» de Malta, la isla del naufragio de san Pablo, el gran evangelizador de los gentiles, acoge desde hace unas horas al Papa Francisco, en su décimo año como Pastor de la Iglesia católica. Se trata de un viaje muy esperado, ya que estaba programado para 2020, y debió posponerse a raíz de la emergencia sanitaria del Covid-19. 

Una «tierra luminosa», como la describió Francisco en la audiencia general del miércoles, hoy más que nunca comprometida en “acoger a tantos hermanos y hermanas en busca de refugio”, y que cuenta con 408.000 bautizados, el 85 % de la población total de 478.000 habitantes del archipiélago de Malta, Gozo y otras islas menores.

El lema de este 36 viaje internacional del Papa Francisco ―“Nos mostraron una hospitalidad poco común”―, está tomado de un versículo de los Hechos de los Apóstoles con palabras de San Pablo que describen el modo en que él y sus compañeros fueron tratados cuando naufragaron en la isla en el año 60, durante el viaje que les llevaba a Roma. Francisco es el tercer Pontífice que visita Malta después de san Juan Pablo II en 1990 y 2001, y Benedicto XVI en 2010.

El tema de la acogida está también simbolizado por el logotipo del viaje, que representa las manos extendidas hacia los demás, que emergen de la barca en la que San Pablo naufragó en la isla hace más de dos mil años, de camino a Roma. «Una oportunidad para ir a la fuente del anuncio del Evangelio”, y “para conocer en persona una comunidad cristiana con una historia milenaria y vivaz». 

Antes, como es habitual, Francisco acudió a la Basílica de Santa María la Mayor, en Roma, para rezar ante el icono de la Virgen Salus Populi Romani y le encomendó estos dos días intensos, en los que pronunciará cinco discursos u homilías.

Tras el saludo a las autoridades y al cuerpo diplomático esta mañana, en el Palacio del Gran Maestre en La Valeta, el Papa acudirá por la tarde a un encuentro de oración en el Santuario Mariano de Ta’Pinu, en la isla de Gozo, en el que estarán presentes el cardenal maltés Mario Grech, secretario general del Sínodo de los obispos, el arzobispo de Malta Monseñor Charles Scicluna, y el obispo de Gozo, Anton Teuma.

Quizá el acto más esperado del viaje del Papa es su visita de mañana domingo al centro de inmigrantes Juan XXIII Peace Lab, donde Francisco se reunirá con unas doscientas personas, principalmente africanas. Se trata de un centro donde se realiza una importante labor educativa en el ámbito de los derechos humanos, la justicia, la solidaridad y la asistencia médica. 

Encuentro con familias ucranianas

Esta mañana, antes de dejar la casa de Santa Marta, el Santo Padre se reunió con algunas familias de refugiados de Ucrania, acogidas por la Comunidad de Sant’Egidio, junto con el Limosnero de Su Santidad, cardenal Konrad Krajewski, según ha informado la Sala de Prensa vaticana.

Entre ellas se encuentran una madre de 37 años con dos niñas, de 5 y 7 años, que llegó a Italia desde Lviv hace unos 20 días. La niña fue operada del corazón y está bajo supervisión médica en Roma. También ha recibido a dos madres, cuñadas, con sus cuatro hijos, de entre 10 y 17 años, alojados en un piso ofrecido por una señora italiana, que vienen de Ternopil y llegaron a Roma hace poco más de 20 días. Los menores de las dos familias están escolarizados en Roma.

La tercera familia llegó a Roma hace tres días vía Polonia. Son 6 personas, de Kiev: madre y padre, con tres hijos de 16, 10 y 8 años, y una abuela de 75 años. Ellos también viven en una casa ofrecida por una mujer italiana para acoger a los refugiados.

Iglesia misionera

“Me parece significativo que en este décimo año de pontificado se produzca este viaje a Malta, porque Malta está ligada a la figura de san Pablo, que es el evangelizador por excelencia, y si hay una nota que ha caracterizado insistentemente el pontificado de Francisco, es precisamente la de la llamada, la invitación a la Iglesia a hacerse misionera, a hacerse cada vez más misionera, a llevar el anuncio del Evangelio a todos, en cualquier situación”, ha manifestado el cardenal Secretario de Estado, Pietro Parolin en declaraciones a la agencia oficial del Vaticano.

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