Vatican

La coutume de la crèche, imprégnée de spiritualité populaire

Le 3 décembre 2022, sur la place Saint-Pierre, aura lieu la traditionnelle inauguration de la crèche et l'illumination de l'arbre de Noël. Il y a trois ans, à Greccio, le pape François a signé la lettre apostolique Admirabile signum sur la valeur et la signification de la crèche.

Antonino Piccione-2 décembre 2022-Temps de lecture : 4 minutes
Vatican Bethléem

La traditionnelle inauguration de la crèche et l'illumination de l'arbre de Noël auront lieu sur la place Saint-Pierre le samedi 3 décembre à 17 heures. La cérémonie sera présidée par le cardinal de Monaco. Fernando Vérgez AlzagaRaffaella Petrini, Présidente du Gouvernorat de l'État de la Cité du Vatican, en présence de Sœur Raffaella Petrini, Secrétaire générale du même Gouvernorat. Dans la matinée, les délégations de Sutrio, Rosello et Guatemala seront reçues en audience par le Pape François pour la remise officielle des cadeaux. Détails dans le article de María José Atienza.

Pour fabriquer la crèche, le pape François écrit dans sa lettre apostolique Admirabile signum (signé à Greccio il y a trois ans, le 1er décembre 2019), "on l'apprend dès l'enfance : quand le père et la mère, avec les grands-parents, transmettent cette joyeuse coutume, qui contient en elle-même une riche spiritualité populaire".

L'émerveillement et l'émotion jaillissent de la crèche parce que "le don de la vie, déjà mystérieux pour nous à chaque fois, nous fascine encore plus quand nous voyons que Celui qui est né de Marie est la source et le soutien de toute vie". [...] Souvent des enfants - mais aussi des adultes ! - aiment souvent ajouter à la crèche d'autres figures qui ne semblent pas avoir de lien avec les récits évangéliques. Cependant, cette imagination vise à exprimer que dans ce nouveau monde inauguré par Jésus, il y a de la place pour tout ce qui est humain et pour toute créature. Du berger au forgeron, du boulanger aux musiciens, des femmes portant des cruches d'eau aux enfants jouant... : tout cela représente la sainteté quotidienne, la joie de faire les choses de tous les jours de manière extraordinaire, lorsque Jésus partage sa vie divine avec nous".

Comme toujours, le Saint Père a souligné que "Dieu est déconcertant, il est imprévisible, il est continuellement en dehors de nos schémas. Ainsi, la crèche, tout en nous montrant Dieu tel qu'il est entré dans le monde, nous incite à penser à notre vie comme faisant partie de celle de Dieu ; elle nous invite à devenir ses disciples si nous voulons atteindre le sens ultime de la vie".

Devant la crèche, écrit le Pape, "l'esprit remonte volontiers à l'époque où l'on était enfant et où l'on attendait avec impatience le moment où l'on commencerait à la construire. Ces souvenirs nous poussent à être toujours plus conscients du grand cadeau que nous a fait la transmission de la foi ; et en même temps ils nous font sentir le devoir et la joie de partager la même expérience avec nos enfants et petits-enfants.

C'est pourquoi, conclut François, "la crèche fait partie du processus doux et exigeant de transmission de la foi. Dès l'enfance et ensuite à tous les âges de la vie, elle nous éduque à contempler Jésus, à sentir l'amour de Dieu pour nous, à sentir et à croire que Dieu est avec nous et que nous sommes avec Lui, tous enfants et frères et sœurs grâce à l'Enfant Fils de Dieu et à la Vierge Marie. Et de sentir que c'est là que réside le bonheur.

La bénédiction des images de l'Enfant Jésus

C'est le pape Paul VI, lors de l'Angélus du 21 décembre 1969, qui a donné pour la première fois la bénédiction aux statuettes de l'Enfant Jésus et aux crèches.

Depuis lors, chaque dimanche avant Noël, pendant l'Angélus, la foule rassemblée à Saint-Pierre attend et invoque cette bénédiction. "Parce que la crèche, disait Montini, ravive la mémoire du grand événement, la naissance de Jésus, le Sauveur, le Fils de Dieu fait homme ; et puis parce que la crèche représente avec une simplicité candide et naïve le tableau de Bethléem ; et elle devient une scène évangélique, elle devient une leçon d'esprit chrétien, un message de coutume". Et puis parce que la crèche se réchauffe, "comme une maison d'amour bon et pur, et on se sent un peu éclairé sur tous les problèmes de cette mystérieuse aventure qui est notre vie dans le temps, sur la terre".

Enfin, une mention à l'un des lieux les plus visités de Rome à Noël : sa construction a commencé en 1972 avec l'idée de l'opérateur écologique Giuseppe Ianni.

Depuis 40 ans, l'Ama (société chargée de l'assainissement urbain de la capitale) met à la disposition du public un ancien dépôt pour la reproduction fidèle du Bethléem d'il y a plus de 2 000 ans, qui s'agrandit chaque année. Des personnalités institutionnelles et religieuses, des chefs d'État, des papes et des milliers de croyants ont visité et rendu hommage au Bethléem des décharges.

Au fil des ans, elle s'est considérablement développée grâce aux dons reçus du monde entier : comme les plus de 2 000 pierres, dont 350 proviennent des différents coins du globe, chacune avec son propre label.

Avec diverses scènes de la vie quotidienne de l'époque et d'innombrables références bibliques : les petits sacs de lentilles rappellent Ésaü, qui a renoncé à son droit d'aînesse pour un plat de lentilles ; la source d'eau rappelle Moïse, qui, avec son bâton, a frappé le rocher d'où l'eau a coulé en abondance pour les Israélites ; le sac de charbon est une référence au prophète Isaïe et enfin le signe omniprésent du pain pour représenter l'Eucharistie. C'est Jésus qui devient le pain pour nous tous. 

Le pape Jean-Paul II, pendant de nombreuses années, a visité la crèche des éboueurs. À Noël 1985, il a déclaré : "Je suis un pèlerin dans différentes parties du monde, dans différents pays, même ici en Italie, dans différentes régions, et à Rome dans différentes paroisses. Mais parmi tous ces pèlerinages, il y a aussi celui qui est systématique et qui se répète chaque année, qui a commencé en 1979, ce pèlerinage ici, dans la maison où les nettoyeurs de Rome ont trouvé une idée, une crèche. J'ai été invité la première fois, et ensuite je viens même sans être invité, je viens chaque année. Il ne serait pas vrai de dire sans invitation, car je suis toujours invité, mais même sans invitation, je ferais cette visite. C'est pourquoi, avec ce pèlerinage, je veux me retrouver dans un environnement très proche de celui dans lequel Jésus est né.

L'auteurAntonino Piccione

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