Mundo

Redescobrindo a Terra Santa

À esperada abertura das fronteiras recentemente anunciada pelo governo israelita junta-se uma curiosa realidade que surgiu na pandemia: a visita ou estadia de judeus residentes em Israel em instituições cristãs devido à impossibilidade de viajar para fora do país.

Maria José Atienza-15 de Janeiro de 2022-Tempo de leitura: 4 acta
FUNDO SANTO 1

Sinal no caminho para o cenáculo em Jerusalém

A 6 de Janeiro, o governo israelita anunciou a reabertura das fronteiras do país. Isto permite aos residentes vacinados de Israel viajar novamente para qualquer parte do mundo sem a necessidade de uma autorização especial.

Isto abre finalmente uma porta de esperança para as famílias religiosas, centros de peregrinos e visitantes e famílias cristãs que vivem directamente do turismo e das peregrinações religiosas à Terra Santa.

O impacto da pandemia

TERRITÓRIO SANTO

A Terra Santa tem sido uma das áreas mais duramente atingidas pelos encerramentos de fronteiras e pelas dificuldades em viagens internacionais.

O turismo, especialmente as peregrinações cristãs, tem sido durante anos um dos principais motores da economia da Terra Santa. Isto é especialmente verdade para a comunidade cristã palestiniana na Terra Santa, que está em grande parte empenhada na venda de artesanato religioso.

De acordo com dados do Ministério do Turismo de Israel, o surto da pandemia no início de 2020 viu o número de turistas descer para 832.500, contra quatro milhões e meio em 2019. Um número que caiu ainda mais em 2021, com 401.500 visitas estrangeiras à Terra Santa.

Agora, com as fronteiras abertas e a vacinação em massa, espera-se uma recuperação gradual no número de casos. peregrinações e viagens para a terra de Jesus.

Regressem à Terra Santa!

Em Novembro passado, um grupo de jornalistas religiosos pôde conhecer em primeira mão a difícil situação que a pandemia deixou nas comunidades religiosas que vivem na Terra Santa, nos fiéis cristãos e, em geral, no sector do turismo israelita.

Regressem à Terra Santa, peregrinos! O Patriarca Latino de Jerusalém, D. Pierbattista Pizzaballa O.F.M., com quem pudemos falar durante alguns minutos, encorajou os cristãos a regressar à Terra Santa. "que é a vossa terra". salientou ele.

Visitando locais sagrados, residindo nas casas do Custódia franciscana e outras instituições presentes na Terra Santa e, acima de tudo, assistindo financeiramente as comunidades cristãs onde a crise económica está a contribuir para a sua já difícil situação social, estão a emergir como a esperança de recuperação nos próximos meses.

Redescobrir a própria terra

Com esta esperança de um regresso à normalidade, há também um fenómeno curioso que ocorreu durante os meses de encerramento das fronteiras: o turismo "interno" que levou muitos judeus residentes na Terra Santa a visitarem locais cristãos e a permanecerem, em muitas ocasiões, em casas de peregrinos localizadas em diferentes partes do país. Um movimento que até despertou a curiosidade nos meios de comunicação locais.

O padre irlandês Eamon Kelly, director-adjunto de Centro MagdalaA casa de hóspedes dirigida pelos Legionários de Cristo em Migdal, antiga Magdala, confirma esta realidade.

As fundações e parte das paredes de uma sinagoga do século I foram encontradas durante a construção do centro, bem como parte da estrada marítima, a Via Marisem muito bom estado de conservação.

Para além de tudo isto, a descoberta do primeiro menorah esculpido em pedra pela primeira vez em registo. Tudo isto fez de Magdala um lugar especial para muitos judeus locais que o escolheram para as celebrações do Bar Mitzvah dos seus filhos.

É também comum ver famílias judias a comer no restaurante do centro ou a visitar os restos mortais da sinagoga e banhos que podem ser vistos em Magdala.

sinagoga_magdala terra santa

Fé enriquecedora

Uma experiência semelhante tem sido feita em Centro de Visitantes de SaxumO projecto, promovido pela Prelatura do Opus Dei e cujo nome recorda o apelido pelo qual o seu fundador, São Josemaría Escrivá, chamou o seu primeiro sucessor à frente da Obra, o Beato Álvaro del Portillo, que visitou a Terra Santa em Março de 1994 pouco antes da sua morte.

Durante a visita de Novembro, Almudena RomeroO director do centro de visitantes disse que durante os meses da pandemia, mais de uma centena de judeus de cidades vizinhas tinham vindo para ver "o que era aquela casa".

"Ficam muitas vezes surpreendidos por mostrarmos o passado judeu de Jesus e por termos toda a história do povo de Israel capturada na linha do tempo do pátio", sublinha. Isabel RodríguezA Saxum é responsável pela comunicação na Saxum.

Numa ocasião, no final da visita ao centro, um guia judeu de origem francesa permaneceu "durante mais de uma hora a fazer-me todo o tipo de perguntas", recorda Isabel. "Expliquei-lhe que, para mim, viver em Jerusalém e visitar os lugares santos significou compreender em profundidade que Jesus é judeu e que a fé cristã - quando se compreende o Antigo Testamento, as festas e tradições judaicas - adquire uma nova dimensão, é muito mais rica no seu significado.

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Almudena Romero explica o pátio de entrada no Saxum

Esperança para a Terra Santa

"Saxum é um lugar onde é fácil construir pontes e partilhar semelhanças entre culturas e tradições religiosas", acrescenta Isabel. Kelly acrescenta: "Muitos judeus da região agradecem-nos por termos tomado conta da sinagoga e dos restos arqueológicos.

As reticências por parte de muitos judeus em relação aos cristãos desaparece com estas visitas. Algo que antes era talvez impossível e que a pandemia ajudou a mudar.

Gradualmente, com a normalização da situação sócio-sanitária, a redescoberta da Terra Santa está de novo a tornar-se um sonho possível.

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