Cultura

História do Opus Dei. A primeira visão geral

Omnes entrevista José Luis González Gullón, autor, juntamente com John F. Coverdale de História do Opus DeiO novo livro sobre a instituição fundada por São Josemaría Escrivá. medida que o centenário da fundação do Opus Dei se aproxima em 2028, este livro servirá para fornecer uma perspectiva e uma visão geral da instituição.

David Fernández Alonso-10 de Outubro de 2021-Tempo de leitura: 5 acta
José Luis González Gullón, um dos autores do livro.

O Opus Deifundado por santa Josemaría Escrivá em 1928, está a dirigir-se para o seu centenário. Trata-se de uma instituição jovem, mas com alcance e alcance suficientes para estudar a sua história com uma vista panorâmica. É isto que os historiadores José Luis González Gullón e John F. Coverdale, os autores de História do Opus Dei

O livro analisa a expansão da mensagem do Opus Dei na Igreja e na sociedade através da instituição e das pessoas que lhe pertencem ou dos seus apostolados: nas suas 700 páginas, os autores narram a génese e o desenvolvimento do Opus Dei, o seu percurso jurídico, a difusão da sua espiritualidade e a evolução das suas iniciativas apostólicas, sob a orientação do fundador e dos seus dois primeiros sucessores, Álvaro del Portillo e Javier Echevarría. 

-Como surgiu a ideia de escrever uma história geral do Opus Dei?

A ideia de abordar tal projecto germinou quando eu estava a preparar algumas conferências que dei em 2016 na Universidade Pontifícia da Santa Cruz. Depois juntou-se a mim John F. Coverdale, com quem tenho vindo a fazer investigação nos últimos cinco anos. Lembro-me que no início fomos confrontados com uma floresta quase impenetrável de dados, pessoas e actividades. Gradualmente, fomos capazes de estabelecer a cronologia e os temas. A historiografia sobre outras instituições eclesiásticas serviu de modelo para este trabalho. 

-Quem é o público-alvo do livro?

Há talvez três tipos de pessoas que podem estar interessadas numa síntese dos principais acontecimentos do Opus Dei desde a sua fundação até aos dias de hoje. Por um lado, a comunidade académica terá à sua disposição um estudo com um método histórico que oferece chaves para compreender o desenvolvimento de uma instituição eclesiástica dentro de contextos mais amplos.

Por outro lado, os fiéis e colaboradores da Prelatura aprenderão mais sobre os marcos mais importantes que moldaram a instituição ao longo da sua história, tanto os positivos como os que correram mal; neste sentido, estamos entusiasmados por pensar na nova geração de jovens da Obra, a quem explicamos de onde vêm. E, em terceiro lugar, os membros de outras instituições descobrirão as continuidades e descontinuidades nas formas de ser católico e de difundir os valores do Evangelho. 

Os fiéis e colaboradores da Prelatura aprenderão mais sobre os marcos mais importantes que moldaram a instituição ao longo da sua história, tanto positivos como negativos.

José Luis González GullónAutor de História do Opus Dei

-Foi difícil reunir dois historiadores de culturas e continentes diferentes?

Penso que tem sido muito enriquecedor ter a colaboração de John F. Coverdale, um estudioso com vasta experiência na escrita da história da Europa e dos Estados Unidos no século XX. O seu trabalho encurtou o tempo necessário para a pesquisa de documentos e a redacção do manuscrito. Mas, acima de tudo, tem servido para incorporar pontos de vista diferentes e, por vezes, díspares. 

-Foram capazes de consultar toda a documentação que queriam?

O valor oculto deste livro são as fontes. A nossa narrativa baseia-se nos materiais consultados nos arquivos da Prelatura do Opus Dei, onde os manuscritos do fundador são preservados, juntamente com os outros materiais. Agradecemos ao actual prelado, Mons. Fernando Ocáriz, porque deu a sua aprovação a todos os nossos pedidos de fontes de arquivo. Ao mesmo tempo, esperamos que esta documentação seja em breve acessível à comunidade científica.

-Qual é a originalidade do livro?

Creio que esta é a primeira visão geral desta instituição à medida que se aproxima do seu centenário. Ao narrar a história do Opus Dei, contamos a identidade dos seus membros, com os seus sucessos e as suas limitações ao longo do tempo. 

Também é nova a cronologia e estudo propostos das últimas cinco décadas, um campo em que ainda ninguém se aventurou. E, de um ponto de vista mais conceptual, à medida que os anos avançam - especialmente após a morte do fundador - propomos quatro elementos que ajudam a compreender o desenvolvimento actual do Opus Dei: o governo, a estrutura e as relações institucionais; a transmissão da doutrina cristã na sede da Obra; a actividade empresarial; e a acção individual na sociedade.

Mas a verdadeira novidade tem sido a mensagem do próprio Opus Dei. A missão de encarnar e transmitir a cada pessoa que Deus a chama a ser santa, de se identificar com Jesus Cristo através do trabalho e outras relações sociais, bate no coração do espírito da Obra. É para este fim que os milhares de homens e mulheres que seguem o Fundador, reconhecido como santo pela Igreja há vinte anos atrás, se dedicaram e continuam a dedicar-se. O principal objectivo do nosso trabalho de investigação foi recontar a propagação desta mensagem ao longo do tempo.

São levantados quatro elementos que ajudam a compreender o actual desenvolvimento do Opus Dei: o governo, a estrutura e as relações institucionais; a transmissão da doutrina cristã na sede da Obra; a actividade empresarial; e a acção individual na sociedade.

José Luis González GullónAutor de História do Opus Dei

-É uma história institucional?

A componente institucional do Opus Dei ocupa uma grande parte da nossa investigação. Oferecemos, por exemplo, dados demográficos e estatísticos, formas de governo que têm sido adoptadas e o desenvolvimento de actividades empresariais.

Ao mesmo tempo, o Opus Dei é uma mensagem cristã que proclama o apelo à santidade no meio do mundo, algo que cada membro faz ao seu próprio ritmo no ambiente profissional e familiar em que se encontra. A vida da maioria destas pessoas não é institucional nem tem lugar em "espaços institucionais". No amplo panorama das relações humanas, um amigo descobre para outro a grandeza e alegria de saber que é um filho de Deus e um irmão de outras pessoas. É assim que o Opus Dei se espalha e, portanto, como é entendido.

Quando fizemos o índice de nomes, apercebi-me que o livro é menos institucional do que possa parecer: mencionámos 662 pessoas diferentes. Neste sentido, as 26 fotografias que publicamos são uma pequena amostra dos homens e mulheres que entraram em contacto com a mensagem do Opus Dei ao longo dos anos.

-Será que parecem ter suficientemente em conta o papel das mulheres nesta história?

O Opus Dei é constituído por homens e mulheres, com características tanto comuns como peculiares. Enquanto nos primeiros trinta anos havia mais homens do que mulheres, nos cinquenta anos seguintes esta trajectória foi invertida, ao ponto de hoje 59% dos membros da Obra serem mulheres. Tentámos reflectir esta realidade no nosso livro. A este respeito, para além de trabalhar com fontes de arquivo de homens e mulheres, realizámos duzentas entrevistas com homens e mulheres em igual número, e depois algumas historiadoras leram o livro e fizeram sugestões para mostrar a evolução positiva na liderança, igualdade e complementaridade das mulheres na sociedade, na Igreja e no Opus Dei.

-É um livro hagiográfico?

Tentámos contar a história tal como ela era, mostrando os acontecimentos mais relevantes, tanto os sucessos como os fracassos. Por exemplo, incluímos encontros e desacordos com outras pessoas e instituições, as controvérsias em torno do processo de beatificação do fundador, e as acusações de alegado elitismo ou secretismo. Parece-nos que tudo isto contribui para a normalização dos estudos sobre o Opus Dei. 

John F. Coverdale e eu somos ambos membros da Obra, e o livro reflecte certamente a nossa compreensão da evolução de uma instituição à qual dedicámos as nossas vidas e que é a nossa família. Ao mesmo tempo, esforçamo-nos por ser rigorosos na nossa utilização da metodologia histórica. Penso que, tal como um historiador católico pode analisar rigorosamente a Igreja ou um historiador salesiano a Sociedade de Francisco de Sales, também nós podemos utilizar os nossos esforços de pesquisa no estudo do Opus Dei.

O livro

TítuloHistória do Opus Dei
AutoresJosé Luis González Gullón e John F. Coverdale
Editorial: Rialp
Ano: 2021
Boletim informativo La Brújula Deixe-nos o seu e-mail e receba todas as semanas as últimas notícias curadas com um ponto de vista católico.