Cultura

A verdadeira cruz e o significado e significado das relíquias de Jesus Cristo

As relíquias dos santos são uma fonte de piedade para todos os cristãos, sendo um objecto de veneração, uma vez que são os restos daqueles que já gozam de glória eterna. No caso das relíquias de Nosso Senhor, elas adquirem um significado incalculável.

Alejandro Vázquez-Dodero-8 de Março de 2021-Tempo de leitura: 10 acta
relíquias de jesus cristo

Foto: Angélica Mendoza/Cathopic

Tradução do artigo para inglês

Cada ser humano deixa para trás um legado da sua existência, pelo que foi, pelo que fez, pelo que usou - as chamadas "relíquias por contacto". Isso também aconteceu ao Filho de Deus, que era um verdadeiro homem: ele viveu como um de nós durante vários anos aqui na terra, e deixou-nos o legado de que estamos a falar.

Há provas que confirmam a existência histórica de Jesus de Nazaré. Os objectos que utilizou e que sobreviveram até hoje, cuja autenticidade na grande maioria dos casos só pode ser certificada pela tradição que acompanha a piedade, são uma questão diferente.

Narrativas que ganham vida

Certamente os Apóstolos e os primeiros discípulos reconheceram Jesus como um redentor, enviado pelo Pai, e é de esperar que o que ele vestiu fosse tratado com grande devoção e reverência. As primeiras comunidades cristãs procurariam manter uma boa memória do Mestre, tanto pelo que ele fez e disse como pelo que ele vestiu. Exactamente o que acontece aos nossos antepassados, mas neste caso é o mesmo Deus encarnado.

Os objectos utilizados por Cristo seriam de grande valor didáctico, reforçando efectivamente os ensinamentos da sua doutrina, que foi transmitida de geração em geração. Por outras palavras, a narrativa dos actos e ensinamentos do Redentor ganharia vida.

Mas o facto de termos relíquias do nosso Redentor vai muito além deste valor didáctico. Estamos a referir-nos à piedade, à qual as relíquias ajudam enormemente.

As relíquias

A religiosidade popular tem várias fontes de inspiração para se encontrar a si própria. Uma destas, e de não pequena importância, são as relíquias dos santos e, em particular, as relíquias de Nosso Senhor Jesus Cristo.

O Catecismo da Igreja Católica dedica o seu ponto 1674 à religiosidade popular, e salienta que "... a religiosidade popular é uma religião do povo.O sentido religioso do povo cristão sempre encontrou a sua expressão em várias formas de piedade em torno da vida sacramental da Igreja, tais como a veneração das relíquias, a veneração do Espírito Santo e a veneração do Espírito Santo. (...)", citando o Conselho de Nicéia II e o Conselho de Trento como fontes.

Certamente qualquer pessoa pode ser inspirada por uma relíquia para chegar a Deus. No caso das relíquias de Jesus, trata-se do próprio Deus, e por isso adquirem uma relevância muito particular.

É muito gráfico, e ajuda-nos a compreender o valor do que Jesus usou, a passagem da mulher que sofria de uma doença grave mas que pensava que ao tocar na roupa do Messias ela seria curada. O evangelista diz-nos que Jesus a curou, recompensou a sua fé demonstrada pelo facto de ter pensado que ao tocar nas vestes do próprio Deus fez o homem, ela seria curada. 

Este acontecimento evangélico e outros semelhantes, assim como a consideração da grandeza do facto de Deus se ter tornado um de nós, levariam a considerar estes objectos usados por Jesus como santos, para lhes dar o carácter de "mediadores" entre a santidade divina e as necessidades das almas neste mundo.

O que são relíquias na Igreja Católica?

Eles são os restos do santos -e de Nosso Senhor Jesus Cristo - após a sua morte. Num sentido mais amplo, eles constituem o corpo inteiro ou cada uma das partes em que foi dividido. As relíquias incluem também vestuário e objectos que possam ter pertencido a Jesus ou ao santo, ou que possam ter estado em contacto com eles, e que sejam considerados dignos de veneração.

Desde o início do cristianismo encontramos sinais de veneração das relíquias: objectos relacionados com a vida do nosso Salvador e daqueles que morreram pela fé em resultado de perseguições começaram a ser preservados e mantidos em alta estima. 

Por outro lado, o culto das relíquias sempre foi um fenómeno de grande importância social, económica e cultural. Devido à atracção que têm despertado há tantas gerações. Os locais onde as relíquias foram preservadas adquiriram uma relevância especial para o turismo religioso e a piedade popular.

Igrejas com relíquias da Cruz Verdadeira - a cruz sobre a qual Jesus morreu - tornaram-se famosas com o tempo. Peregrinos afluíram a estas igrejas para orar perante as relíquias e obter indulgências pelas suas almas. No início foram para a Terra Santa, mas mais tarde, à medida que as relíquias se espalhavam pelo mundo, desenvolveu-se toda uma rede de rotas de peregrinação. A propósito, foi graças a estas peregrinações que a Europa se tornou gradualmente numa comunidade de crentes.

O culto das relíquias

Desde os primórdios do cristianismo, o corpo tem sido venerado, tanto pelo facto de o enterrar, com aquela componente de respeito pelo que Deus criou para abrigar a alma, como pelo facto de a história contar casos de corpos miraculosamente incorruptos de certos santos que os levaram a ser venerados como algo sagrado.

No caso de Nosso Senhor podemos referir-nos ao seu sangue sagrado, que, como veremos noutro artigo, é preservado como uma relíquia e suscita grande interesse e devoção.

Do mesmo modo, como dissemos, o que era usado por aqueles que seriam proclamados santos, e naturalmente o que Nosso Senhor usava, suscitaria admiração e piedade nos crentes.

Durante o período de perseguição ao nascimento da Igreja, o culto das relíquias estava profundamente enraizado. Muitos fariam grandes esforços para obter uma relíquia. Grandes somas de dinheiro foram pagas pelo corpo de um mártir ou pelos seus utensílios.

E, como tantas vezes acontece na história da humanidade, surgiram disputas e até disputas entre cidades sobre a propriedade de relíquias. 

Relíquias e liturgia

Gradualmente a relíquia tornou-se ligada ao sacrifício eucarístico, ao ponto de nos primeiros tempos do cristianismo se celebrar a Santa Missa sobre os restos mortais dos santos mártires que tinham derramado o seu sangue pelo Reino dos Céus. De facto, as primeiras basílicas construídas após as primeiras perseguições foram erguidas sobre as criptas onde jaziam os corpos dos mártires. Mais tarde, alguns destes corpos foram levados para as cidades para serem depositados em templos construídos em cima das criptas. ad hoc para isto. 

Os corpos dos santos foram mesmo depositados como relíquias nas portas das igrejas: os fiéis beijaram-nos antes de entrarem. Foram também mantidos em oratórios privados e por vezes até em casas particulares.

Houve um tempo em que a prática de fragmentar os corpos de santos começou, e quanto foi utilizado para distribuir entre as várias comunidades cristãs. Muitos sustentavam que por muito pequeno que fosse o fragmento, ele conservava a sua virtude e poderes milagrosos. No caso de Nosso Senhor, como veremos, este seria também o caso da cruz em que ele morreu, com o seu sangue e outras relíquias.

La Vera Cruz: descoberta e vicissitudes diversas

A Vera Cruz ("verdadeira cruz") é a cruz em que, segundo a tradição, Jesus Cristo foi crucificado.

No século IV, o imperador Constâncio enviou a sua mãe, a imperatriz Helena de Constantinopla - Santa Helena - de Roma para Jerusalém para demolir o templo de Vénus no Monte Calvário, e mandou escavá-lo até ser encontrado o que se acreditava ser a Cruz Verdadeira. É documentado por historiadores dos séculos IV e V. 

A tradição diz que o santo interrogou os judeus mais instruídos do país para verificar a autenticidade da cruz de Jesus, após o que o solo do Gólgota, onde Nosso Senhor foi crucificado, foi examinado. Jerusalém foi totalmente destruída em 70 DC por Tito, incluindo o templo, e por isso pensou-se que a Santa Cruz podia ser encontrada no subsolo.

Foram encontradas três cruzes: a de Jesus e a dos dois ladrões. Como era impossível saber qual das três cruzes era a de Jesus, diz a lenda que Helena mandou trazer um homem doente que, ao entrar em contacto com a cruz de Gestas, ficou pior de saúde, e quando foi tocado com a cruz de Dimas permaneceu como tinha sido no início; mas quando foi tocado pela cruz de Jesus, recuperou completamente. Esta descoberta é celebrada no dia da Invenção da Santa Cruz, a 3 de Maio.

O título do crime

Embora alguns argumentem que o que é relevante para identificar a cruz de Jesus seria o título ("titulus") do crime da pessoa executada que foi colocada sobre a sua cabeça, uma vez crucificada. No caso de Nosso Senhor, "Jesus de Nazaré, Rei dos Judeus", de acordo com São João no seu Evangelho.

A santa dividiu a Santa Cruz, e levou metade dela de volta para Roma com ela.

Hoje temos a Basílica do Santo Sepulcro, construída pela imperatriz no local onde a cruz foi encontrada e onde a relíquia foi guardada. Anos mais tarde, no século VII, durante a conquista persa de Jerusalém, a Cruz Verdadeira foi ultrajada e deslocada. Mas logo se recuperou e regressou a Jerusalém, e diz a lenda que na procissão de entrada na cidade, o imperador quis carregar a cruz, e quando não pôde, teve de tirar a roupa que trazia vestida; depois, como Cristo sem outro adorno a não ser o seu ser, pôde carregá-la e trazê-la para Jerusalém. É por isso que a festa da Exaltação da Santa Cruz é celebrada. 

Mas várias outras vezes, como é bem sabido, Jerusalém foi ocupada e saqueada, e as relíquias da Cruz Verdadeira também foram ocupadas e saqueadas. No início do século XII, quando Jerusalém foi reconquistada pelos Cruzados e a Igreja do Santo Sepulcro foi reconstruída, as relíquias sagradas regressaram à cidade santa.

Em suma, as partes da Vera Cruz que foram preservadas em Roma sofreram várias vicissitudes, tais como o título, que foi escondido em vários lugares da igreja, inclusive na parede, descoberto em muitos outros lugares, e depois amuralhado novamente. Até à data, apenas a metade direita do "titulo" foi preservada na igreja da Santa Cruz.

Vários testemunhos sobre a Vera Cruz e as provas paleográficas

Temos vários testemunhos directos sobre encontros com a Cruz Verdadeira, tais como a visita de Egeria, o espanhol, em 383 d.C. ao Santo Sepulcro. Ou a de Sócrates Scholasticus no século V, que descreveu a relíquia como "uma tábua com símbolos diferentes escrita por Pilatos, dizendo que Cristo, Rei dos Judeus, foi crucificado". Somozene de Gaza também conhecia alguns dos trabalhadores que descobriram as cruzes no Gogotha, e testemunha sobre o titulo escrito em hebraico, latim e grego.

Em qualquer caso, estes dados não parecem conclusivos para determinar a autenticidade da relíquia. Há um teste que não pôde ser realizado devido ao pequeno tamanho das amostras das relíquias: a análise dentrológica da madeira. 

No entanto, o teste paleográfico poderia ser realizado a fim de examinar a caligrafia e determinar a hora e o lugar da escrita com base na caligrafia. Quanto ao "titulus", a abreviatura do nome de Jesus nas três línguas em que aparece: hebraico, grego e latim, está de acordo com a prática da época. Quanto ao modo de escrita judaica, é consistente com o uso do século I d.C. de letras inclinadas com caudas longas. Especialistas paleógrafos judeus concluem que as letras dos "titulus" são típicas do século I.

Temos também estudos que nos asseguram que o "titulo" que temos não poderia ter sido uma cópia ou falsificação, tanto porque o nome de Jesus é abreviado, de acordo com o costume da época, como por causa da ordem em que as línguas são listadas: hebraico, grego e latim - se tivesse sido forjado, podemos imaginar que seria listado de acordo com a ordem do Evangelho de João, hebraico, latim e grego.

As relíquias da Vera Cruz a partir de hoje

A dispersão das relíquias para diferentes igrejas em diferentes países está documentada, começando pela divisão das relíquias encontradas na Cruz Verdadeira por Santa Helena. Cada paróquia queria ter um testemunho do sofrimento de Cristo na cruz.

Padres da Igreja, como São Gregório de Nissa e São João Crisóstomo, escreveram que alguns cristãos usavam fragmentos da Cruz à volta do pescoço em relicários dourados.

Há fragmentos da Cruz Verdadeira em muitas igrejas em todo o mundo, embora em muitos destes casos a sua autenticidade não possa ser verificada, pois não sabemos se correspondem à que foi encontrada por Santa Helena ou, em qualquer caso, àquela em que Jesus Cristo morreu. 

As relíquias costumavam ser divididas, por muitas razões diferentes, sempre considerando que cada fragmento preservava as virtudes da relíquia original. A título de exemplo, basta citar a divisão documentada da relíquia em 19 partes pelo patriarca Sophronius I em 638, dispersando-as em várias cidades para evitar que os muçulmanos as destruam. 

Ou a captura de Constantinopla, a capital bizantina, no início do século XIII pelos Cruzados, que apreenderam dezenas de relíquias e as levaram para várias cidades europeias. Entre estas cidades, Veneza destacou-se, onde várias amostras da nossa relíquia foram levadas - de facto, até hoje, a Basílica de São Marcos alberga uma das maiores peças da Cruz Verdadeira. Ou a dispersão de pequenas lascas da relíquia por ocasião das entregas feitas ao longo dos séculos por vários Papas a diferentes pessoas e comunidades.

A autenticidade das relíquias

Historicamente tem havido muitas falsificações e reproduções das relíquias de Vera Cruz, ao ponto de a Igreja ter imposto regras rigorosas para determinar a sua autenticidade e para evitar, tanto quanto possível, o seu tráfico e falsificação. O Quarto Conselho Lateranense em 1215 proibiu a transferência das relíquias, proibindo a sua compra ou venda sob pena de excomunhão.

Por outro lado, tem havido especulações sobre o volume da cruz de Cristo que poderá ter sido preservado, e temos o estudo de 1870 por Charles Rohault de Fleuryque concluiu que a soma de todas as relíquias existentes ascendia a um terço de uma cruz de três metros de altura.

Quanto à veracidade das relíquias da Cruz Verdadeira, concluiu-se que pelo menos as de Roma, Constantinopla ou Jerusalém são genuínas.

Outros fragmentos

Outros fragmentos também considerados por muitos como autênticos encontram-se no mosteiro de Santo Toribio de Liébana em Cantabria -No século V Toribio, a quem foi confiada a custódia da Vera Cruz, foi nomeado bispo de Astorga e regressou de Jerusalém para Espanha, participando com ele na relíquia. Caravaca de la CruzEspanha

Segundo uma análise efectuada em 1958, a peça de madeira conservada no mosteiro de Santo Toribio de Liébana corresponde à espécie Cupressus sempervirensNão foi excluído que tal madeira pudesse ser mais velha do que o período de tempo da Era Comum. O mesmo estudo especificou que Palestina está localizada dentro da área geográfica de Cupressus sempervirens

Em Caspe, Saragoça, Espanha, existe outro fragmento da Vera Cruz, um dos maiores do mundo, além dos de Paris e Santo Toribio de Liébana.

Em Santa Cruz de Tenerife -Canárias, Espanha-, na igreja Matriz de la Concepción a cruz de fundação da capital das Ilhas Canárias, considerada uma relíquia da própria Vera Cruz. É mantida numa urna de vidro em forma de cruz. Esta cruz tem o patrocínio da cidade partilhado com São Tiago o Grande. A Santa Cruz é também a santa padroeira da cidade do Porto de La Cruztambém localizada em Tenerife.

Uma das maiores relíquias da cruz de Cristo é encontrada no Abadia de Heiligenkreuz -Áustria.

Também muito importante é uma imagem de Jesus Cristo crucificado, conhecida como "Santo Cristo de la Veracruz", a obra do pintor nascido em Jaén Juan Martínez Montañés do início do Século XVIIque se encontra na igreja de São Francisco em Popayán. Parece que dentro da cruz desta imagem há uma lasca da Vera Cruz, adquirida pela conquistador Sebastián de Belalcázar em Espanha. 

Relíquias da Vera Cruz no resto do mundo

Em todos estes outros países temos relíquias da Cruz Verdadeira - pequenas lascas historicamente preservadas: 

Veneração da Verdadeira Cruz

Na Sexta-feira Santa, em memória da Paixão de Nosso Senhor, a Cruz Verdadeira é venerada na Igreja Católica, parte da Igreja Ortodoxa e da Igreja Anglicana. 

Também como sinal de especial apreço e veneração, quando se venera a Vera Cruz, a genuflexão é feita - como antes do Santíssimo Sacramento -, e também é normalmente beijada.

Além disso, no caso de uma procissão com relíquias da Vera Cruz, estas são transportadas sob um dossel, como é feito com o Santíssimo Sacramento.

Por outro lado, as relíquias são utilizadas em algumas celebrações litúrgicas e, se a igreja em questão tiver um relicário para a Cruz Verdadeira, este é utilizado para a bênção dos fiéis presentes. 

É impressionante a forma como os cristãos trataram os fragmentos da Cruz Verdadeira desde o início, com que reverência, e como fizeram dispendiosos relicários que sobreviveram até aos dias de hoje. Obras autênticas de ourivesaria.

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