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A mediação da Igreja na crise social do Panamá

O governo e os diferentes actores da sociedade civil panamenha solicitaram a ajuda da Igreja na procura de soluções para os conflitos sociais decorrentes da situação económica do país.

Giancarlos Candanedo-17 de Agosto de 2022-Tempo de leitura: 4 acta

A Conferência Episcopal do Panamá reuniu-se para facilitar o diálogo. Da esquerda para a direita: Cartão. José Luis Lacunza, Bispo de David; D. Rafael Valdivieso, Presidente da Conferência Episcopal do Panamá; D. José Domingo Ulloa, Presidente da Conferência Episcopal do Panamá.

A Igreja Católica no Panamá sempre gozou de grande reconhecimento social, porque em todos os momentos, mesmo durante os anos mais difíceis da ditadura militar (1968-1989), tem mantido uma posição conciliadora. Ao longo da história - também durante o período democrático - tem sido o garante, a pedido tanto do governo no poder como da sociedade civil, de diálogos frutuosos em busca da paz e do bem comum.

Isto é o que está a acontecer no momento em que o produto de mais de três semanas de protestos O governo nacional, liderado pelo Presidente Laurentino Cortizo, pediu à Igreja Católica que servisse de "mediador" para que tanto os sectores protestantes como o governo pudessem chegar a acordos que levassem à abertura do livre trânsito em todo o país e ao restabelecimento da paz social. 

As causas de descontentamento

Os protestos centraram-se em questões como o elevado custo de vida, principalmente o preço do combustível que estava prestes a atingir US$4.00/gallon, o aumento do cabaz familiar básico, corrupção, falta de transparência nas finanças públicas, entre outros. Foi um surto social nacional sem precedentes na era democrática panamenha. Os manifestantes tinham diferentes líderes em diferentes regiões do país, o que tornou difícil para o governo chegar a acordos, uma vez que não tinha um único interlocutor. Na realidade, a proposta do governo de congelar os preços dos combustíveis a US$3.95 foi aceite por alguns sectores, enquanto outros a rejeitaram. 

A pedido do governo nacional, a Igreja Católica no país, na figura do arcebispo metropolitano, José Domingo Ulloa Mendieta, concordou em ser um "facilitador", não um mediador, porque, como o arcebispo explicou, "a Igreja não pode ser um mediador". "Ser um mediador é estar no meio, e a Igreja estará sempre do lado dos mais necessitados". Num comunicado datado de 16 de Julho, "a Igreja Católica aceitou ser um facilitador de um processo que não só ajudará a resolver a difícil situação que estamos a viver mas, sobretudo, a iniciar um processo de mudança estrutural que fará do Panamá um país verdadeiramente mais justo e equitativo".

Condições para a mediação

Para este fim, a Igreja propôs uma série de princípios que condicionaram a sua aceitação, nomeadamente 1) Diálogo numa mesa única; 2) Consenso sobre uma agenda única com todos os actores; 3) Um processo dividido em fases, primeiro o urgente e depois um diálogo mais aprofundado; 4) Que os actores da primeira fase seriam os grupos que expressassem a sua agitação e descontentamento através de acções nas ruas e estradas do país e que, na segunda fase, os actores seriam os representantes de todos os sectores da sociedade; 5) Que a Igreja iniciaria o seu trabalho quando todos os actores o aceitassem oficialmente juntamente com as condições estabelecidas para o desempenho do seu papel.

Os actores aceitaram o papel da Igreja e o processo começou. Quando lhe perguntaram por que razão a Igreja concordou em ser um parceiro no processo, ele respondeu facilitadorUlloa disse: "A fé é ousada. Não pensámos muito sobre isso, e se olharmos para ele com olhos humanos, foi ousado. Quando já estávamos à mesa do diálogo, rodeados de pessoas insatisfeitas e perturbadas, por um lado, e o governo, por outro, sem os recursos para atender a ambos os lados, compreendemos que a única coisa que nos restava era colocarmo-nos nas mãos de Deus para que tudo corresse bem.

Progresso concreto

E assim o processo de diálogo está a progredir. Na primeira fase, foram obtidos resultados rápidos, levando à reabertura do livre trânsito pelos manifestantes, bem como ao congelamento dos preços dos combustíveis a US$3.25/gallon e ao controlo dos preços de mais de setenta produtos no cesto de compras pelo governo nacional. 

Foram acordadas oito questões a serem discutidas na mesa redonda única: cabaz de compras, preços dos combustíveis, redução e fornecimento de medicamentos no sistema nacional de saúde, financiamento da educação, redução da energia, discussão do Fundo de Segurança Social, corrupção e transparência, e a mesa redonda inter-sectorial e de acompanhamento. No entanto, embora estejam a ser dados passos importantes, há pontos sobre os quais não foram alcançados acordos nesta primeira fase.

A isto devemos acrescentar que existe uma grande pressão por parte das associações e corporações empresariais que não faziam parte dos grupos que expressavam o seu descontentamento através de acções nas ruas e estradas do país, com a intenção de serem incluídas a partir de agora num diálogo que classificam como exclusivo e do qual expressam receios de uma possível imposição de um sistema económico que limite o livre empreendimento. O governo solicitou a inclusão de outros sectores, mas de momento o diálogo está ainda na primeira fase, seguindo o roteiro inicialmente acordado.

Outros mediadores

Os Bispos da Conferência Episcopal Panamenha juntaram-se ao trabalho iniciado pelo Arcebispo Metropolitano juntamente com uma equipa de facilitadores, incluindo o reitor da Universidade Santa María la Antigua, o presidente da Comissão de Justiça e Paz, entre outros.

Ulloa convidou representantes de outras igrejas, que também desempenharam o seu papel neste momento delicado, para mostrar que se trata de uma questão de unidade nacional e não apenas de uma questão católica. Vale a pena destacar o trabalho de leigos e voluntários que puseram as mãos ao trabalho para apoiar um diálogo do qual dependerá, em grande medida, a estabilidade e a paz social de uma nação pequena e próspera, mas ao mesmo tempo com grandes desafios, sendo um deles a desigualdade social. 

O autorGiancarlos Candanedo

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