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Lettera apostolica Patris corde

Il Santo Padre convoca un anno dedicato a San Giuseppe in occasione del 150° anniversario della dichiarazione del Santo Patriarca come Patrono della Chiesa universale. 

David Fernández Alonso-31 gennaio 2021-Tempo di lettura: 19 minuti

Con cuore di padre: è così che Giuseppe ha amato Gesù, chiamato in tutti e quattro i Vangeli "Figlio di Giuseppe".

I due evangelisti, Matteo e Luca, che hanno riportato la sua figura, dicono poco di lui, ma abbastanza per capire che tipo di padre fosse e la missione che la Provvidenza gli aveva affidato. 

Sappiamo che era un umile carpentiere (cfr. Mt 13,55), promesso sposo di Maria (cfr. Mt 1,18; Lc 1,27); un "uomo giusto" (Mt 1,19), sempre pronto a fare la volontà di Dio come si manifesta nella sua legge (cfr. Lc 2,22.27.39) e attraverso i quattro sogni che ebbe (cfr. Mt 1,20; 2,13.19.22). Dopo un lungo e faticoso viaggio da Nazareth a Betlemme, vide la nascita del Messia in una mangiatoia, perché altrove "non c'era posto per loro" (Lc 2,7). È stato testimone dell'adorazione dei pastori (cfr. Lc 2,8-20) e dei Magi (cfr. Mt2,1-12), che rappresentano rispettivamente il popolo di Israele e i popoli pagani. 

Ebbe il coraggio di assumersi la paternità legale di Gesù, al quale diede il nome rivelatogli dall'angelo: "Lo chiamerai Gesù, perché salverà il suo popolo dai suoi peccati" (Lc 1, 15).Mt 1,21). Come sappiamo, presso i popoli antichi dare un nome a una persona o a una cosa significava acquisirne la proprietà, come fece Adamo nel racconto della Genesi (cfr. 2:19-20). 

Nel tempio, quaranta giorni dopo la nascita, Giuseppe, insieme a sua madre, presentò il Bambino al Signore e ascoltò con stupore la profezia che Simeone pronunciò su Gesù e Maria (cfr. Lc 2,22-35). Per proteggere Gesù da Erode, egli rimase in Egitto come uno straniero (cfr. Mt 2,13-18). Tornato in patria, visse in clandestinità nel piccolo e sconosciuto villaggio di Nazareth in Galilea - da dove, si diceva, "non esce nessun profeta" e "non può uscire nulla di buono" (cfr. Jn 7,52; 1,46) - lontano da Betlemme, sua città natale, e da Gerusalemme, dove si trovava il tempio. Quando, durante un pellegrinaggio a Gerusalemme, persero Gesù, che aveva dodici anni, lui e Maria lo cercarono con angoscia e lo trovarono nel tempio mentre discuteva con i dottori della legge (cfr. Lc 2,41-50).

Dopo Maria, Madre di Dio, nessun santo occupa tanto spazio nel magistero papale quanto Giuseppe, suo sposo. I miei predecessori hanno approfondito il messaggio contenuto nei pochi dati trasmessi dai Vangeli per sottolineare il suo ruolo centrale nella storia della salvezza: il Beato Giuseppe, la Madre di Dio, è un santo della Chiesa. Pio IX lo ha dichiarato "Patrono della Chiesa cattolica", il venerabile Pío XII lo ha presentato come "Patrono dei lavoratori" e santo Giovanni Paolo II come "Custode del Redentore". Il popolo lo invoca come "Patrono della buona morte".

Per questo motivo, nel centocinquantesimo anniversario del Beato Pio IX, l'8 dicembre 1870, dichiarando che è Patrono della Chiesa cattolicaVorrei - come dice Gesù - che "la bocca parlasse di ciò di cui il cuore è pieno" (cfr. Mt 12,34), per condividere con voi alcune riflessioni personali su questa figura straordinaria, così vicina alla nostra condizione umana. Questo desiderio è cresciuto in questi mesi di pandemia, in cui possiamo sperimentare, nel bel mezzo della crisi che ci sta colpendo, che "le nostre vite sono tessute e sostenute da persone comuni - di solito dimenticate - che non appaiono sulle prime pagine di giornali e riviste, né sulle grandi passerelle degli ultimi mostra ma senza dubbio oggi stanno scrivendo gli eventi decisivi della nostra storia: medici, infermieri, magazzinieri dei supermercati, addetti alle pulizie, badanti, trasportatori, forze di sicurezza, volontari, sacerdoti, suore e tanti, tanti altri che hanno capito che nessuno si salva da solo. [Quante persone ogni giorno mostrano pazienza e infondono speranza, facendo attenzione a non seminare panico ma corresponsabilità. Quanti padri, madri, nonni e nonne, insegnanti mostrano ai nostri figli, con piccoli gesti quotidiani, come affrontare e gestire una crisi riadattando le routine, alzando gli occhi e incoraggiando la preghiera. Quante persone pregano, offrono e intercedono per il bene di tutti. Tutti possono trovare in San Giuseppe - l'uomo che passa inosservato, l'uomo della presenza quotidiana, discreta e nascosta - un intercessore, un sostegno e una guida nei momenti di difficoltà. San Giuseppe ci ricorda che tutti coloro che sono apparentemente nascosti o in "seconda linea" hanno un ruolo impareggiabile nella storia della salvezza. A tutti loro è rivolta una parola di riconoscimento e gratitudine.

1. Padre amato

La grandezza di San Giuseppe consiste nel fatto che fu lo sposo di Maria e il padre di Gesù. Come tale, egli "è entrato al servizio dell'intera economia dell'incarnazione", come dice San Giovanni Crisostomo.

San Paolo VI osserva che la sua paternità si è concretamente manifestata "nell'aver fatto della sua vita un servizio, un sacrificio al mistero dell'Incarnazione e alla missione redentrice che vi è legata; nell'aver usato l'autorità giuridica che gli corrispondeva nella Sacra Famiglia per farne un dono totale di sé, della sua vita, del suo lavoro; nell'aver convertito la sua vocazione umana di amore domestico nell'oblazione sovrumana di sé, del suo cuore e di tutte le sue capacità nell'amore posto al servizio del Messia nato nella sua casa".

Per il suo ruolo nella storia della salvezza, San Giuseppe è un padre da sempre amato dal popolo cristiano, come dimostra il fatto che a lui sono state dedicate numerose chiese in tutto il mondo; che molti istituti religiosi, confraternite e gruppi ecclesiali si ispirano alla sua spiritualità e portano il suo nome; e che da secoli si celebrano in suo onore varie rappresentazioni sacre. Molti santi avevano una grande devozione per lui, tra cui Teresa d'Avila, che lo prese come avvocato e intercessore, affidandosi a lui e ricevendo tutte le grazie che chiedeva. Incoraggiata dalla sua esperienza, la santa convinse altri a dedicarsi a lui.

In ogni libro di preghiera c'è una preghiera a San Giuseppe. Particolari invocazioni gli vengono rivolte ogni mercoledì e soprattutto durante il mese di marzo, tradizionalmente a lui dedicato. 

La fiducia del popolo in San Giuseppe è riassunta nell'espressione "...".Ite ad Ioseph", che si riferisce al periodo di carestia in Egitto, quando il popolo chiese al Faraone del pane ed egli rispose: "Andate da Giuseppe e fate quello che vi dirà" (Gn 41,55). Si tratta di Giuseppe, figlio di Giacobbe, che i suoi fratelli vendettero per invidia (cfr. Gn 37,11-28) e che - seguendo il racconto biblico - divenne successivamente viceré d'Egitto (cfr. Gn 41,41-44).

In quanto discendente di Davide (cfr. Mt 1,16.20), dalla cui radice sarebbe scaturito Gesù, secondo la promessa fatta a Davide dal profeta Natan (cfr. 2 Sam 7), e come marito di Maria di Nazareth, San Giuseppe è il legame tra l'Antico e il Nuovo Testamento. 

2. Padre in tenerezza

Giuseppe vide Gesù progredire di giorno in giorno "in sapienza, in statura e in favore di Dio e degli uomini" (Lc 2,52). Come il Signore ha fatto con Israele, così "gli ha insegnato a camminare e l'ha preso in braccio; è stato per lui come un padre che solleva un bambino sulle guance e si china per dargli da mangiare" (cfr. Os 11,3-4). 

Gesù ha visto la tenerezza di Dio in Giuseppe: "Come un padre prova tenerezza per i suoi figli, così il Signore prova tenerezza per quelli che lo temono" (Il sale 103,13).

Nella sinagoga, durante la preghiera dei Salmi, Giuseppe avrà certamente sentito l'eco che il Dio di Israele è un Dio di tenerezza, che è buono con tutti e "la sua tenerezza si estende a tutte le creature" (Il sale 145,9).

La storia della salvezza si compie credendo "contro ogni speranza" (Rm 4,18) attraverso le nostre debolezze. Spesso pensiamo che Dio si affidi solo alla parte buona e conquistatrice di noi, mentre in realtà la maggior parte dei suoi disegni si realizza attraverso e nonostante la nostra debolezza. Questo è ciò che fa dire a San Paolo: "Per non essere afflitto, ho una spina nella carne, emissario di Satana, che mi colpisce, per non essere afflitto". Per tre volte ho chiesto al Signore di togliermela, ed egli mi ha risposto: 'Ti basta la mia grazia, perché la mia potenza si manifesta pienamente nella debolezza'" (2 Co 12,7-9).

Se questa è la prospettiva dell'economia della salvezza, dobbiamo imparare ad accettare la nostra debolezza con intensa tenerezza.

Il Maligno ci fa guardare alla nostra fragilità con un giudizio negativo, mentre lo Spirito la porta alla luce con tenerezza. La tenerezza è il modo migliore per toccare ciò che è fragile in noi. Il dito puntato e il giudizio che diamo degli altri sono spesso un segno della nostra incapacità di accettare la nostra debolezza, la nostra fragilità. Solo la tenerezza ci salverà dall'opera dell'Accusatore (cfr. Ap 12,10). Per questo è importante incontrare la misericordia di Dio, soprattutto nel sacramento della Riconciliazione, facendo un'esperienza di verità e tenerezza. Paradossalmente, anche il Maligno può dirci la verità, ma, se lo fa, è per condannarci. Sappiamo, però, che la Verità che viene da Dio non ci condanna, ma ci accoglie, ci abbraccia, ci sostiene, ci perdona. La Verità ci appare sempre come il Padre misericordioso della parabola (cfr. Lc 15,11-32): ci viene incontro, ci restituisce la dignità, ci rimette in piedi, fa festa con noi, perché "mio figlio era morto ed è tornato in vita, era perduto ed è stato ritrovato" (v. 24).

È anche attraverso l'angoscia di Giuseppe che passa la volontà di Dio, la sua storia, il suo piano. Così Giuseppe ci insegna che avere fede in Dio significa anche credere che Egli può agire anche attraverso le nostre paure, le nostre fragilità, le nostre debolezze. E ci insegna che, in mezzo alle tempeste della vita, non dobbiamo avere paura di affidare a Dio il timone della nostra barca. A volte vorremmo avere tutto sotto controllo, ma Lui ha sempre una visione più ampia.

3. Padre in obbedienza

Proprio come Dio ha fatto con Maria quando le ha rivelato il suo piano di salvezza, ha rivelato i suoi piani anche a Giuseppe attraverso i sogni, che nella Bibbia, come in tutti i popoli antichi, erano considerati uno dei mezzi con cui Dio manifestava la sua volontà.

Giuseppe era molto angosciato dall'incomprensibile gravidanza di Maria; non volle "denunciarla pubblicamente", ma decise di "rompere il loro fidanzamento in segreto" (Mt 1,19). Nel primo sogno l'angelo lo aiuta a risolvere il suo grave dilemma: "Non temere di accettare Maria come tua sposa, perché ciò che è generato in lei viene dallo Spirito Santo". Partorirà un figlio e lo chiamerai Gesù, perché salverà il suo popolo dai suoi peccati" (Mt 1,20-21). La sua risposta fu immediata: "Quando Giuseppe si svegliò dal sonno, fece ciò che l'angelo del Signore gli aveva ordinato" (Mt 1,24). Attraverso l'obbedienza ha superato il suo dramma e ha salvato Maria.

Nel secondo sogno l'angelo ordina a Giuseppe: "Alzati, prendi con te il bambino e sua madre e fuggi in Egitto; resta là finché non ti avvertirò, perché Erode sta andando a cercare il bambino per ucciderlo" (1).Mt 2,13). Giuseppe non esitò a obbedire, senza interrogarsi sulle difficoltà che avrebbe potuto incontrare: "Si alzò, prese il bambino e sua madre di notte e andò in Egitto, dove rimase fino alla morte di Erode" (Mt 2,14-15).

In Egitto, Giuseppe attese con fiducia e pazienza l'avvertimento promesso dall'angelo per tornare nel suo Paese. E quando in un terzo sogno il messaggero divino, dopo avergli comunicato che coloro che stavano cercando di uccidere il bambino erano morti, gli ordinò di alzarsi, di prendere con sé il bambino e sua madre e di tornare nella terra d'Israele (cfr. Mt 2:19-20), ancora una volta obbedì senza esitazione: "Si alzò, prese il bambino e sua madre ed entrò nel paese di Israele" (Mt 2,21).

Ma durante il viaggio di ritorno, "quando seppe che Archelao regnava in Giudea al posto di suo padre Erode, ebbe paura di andarci e, avvertito in sogno - ed è la quarta volta che ciò accade - si ritirò nella regione della Galilea e andò ad abitare in un villaggio chiamato Nazareth" (Mt 2,22-23).

L'evangelista Luca, da parte sua, racconta che Giuseppe fece il lungo e scomodo viaggio da Nazareth a Betlemme, secondo la legge sul censimento dell'imperatore Cesare Augusto, per essere registrato nella sua città natale. Ed è proprio in questa circostanza che Gesù nacque e fu registrato nel censimento dell'Impero, come tutti gli altri bambini (cfr. Lc 2,1-7).

San Luca, in particolare, si preoccupa di sottolineare che i genitori di Gesù osservarono tutte le prescrizioni della legge: i riti della circoncisione di Gesù, della purificazione di Maria dopo il parto, della presentazione del primogenito a Dio (cfr. 2,21-24).

In ogni circostanza della sua vita, Giuseppe sapeva come pronunciare il suo "sono un uomo".fiat"come Maria all'Annunciazione e Gesù nel Getsemani.

Giuseppe, nel suo ruolo di capofamiglia, insegnò a Gesù a essere sottomesso ai suoi genitori, secondo il comandamento di Dio (cfr. Ex 20,12). 

Nella vita nascosta di Nazareth, sotto la guida di Giuseppe, Gesù ha imparato a fare la volontà del Padre. Questa volontà è diventata il suo nutrimento quotidiano (cfr. Jn 4,34). Anche nel momento più difficile della sua vita, che fu il Getsemani, preferì fare la volontà del Padre e non la propria e si fece "obbediente fino alla morte [...] sulla croce" (Flp 2,8). Per questo, l'autore della Lettera agli Ebrei conclude che Gesù "ha imparato l'obbedienza soffrendo" (5:8).

Tutti questi eventi mostrano che Giuseppe "è stato chiamato da Dio a servire direttamente la persona e la missione di Gesù attraverso l'esercizio della sua paternità; in questo modo egli coopera nella pienezza dei tempi al grande mistero della redenzione ed è veramente un "ministro della salvezza"".

4. Padre nell'ospitalità

Giuseppe accolse Maria senza precondizioni. Si è fidato delle parole dell'angelo. "La nobiltà del suo cuore gli fece subordinare alla carità ciò che aveva appreso dalla legge; e oggi, in questo mondo dove la violenza psicologica, verbale e fisica contro le donne è patente, Giuseppe si presenta come un uomo rispettoso e delicato che, pur non avendo tutte le informazioni, decise per la reputazione, la dignità e la vita di Maria". E, nel dubbio su come fare ciò che era meglio, Dio lo aiutò a scegliere illuminando il suo giudizio".

Molte volte nella nostra vita si verificano eventi di cui non comprendiamo il significato. La nostra prima reazione è spesso di delusione e ribellione. Giuseppe mette da parte i suoi ragionamenti per far posto a ciò che accade e, per quanto misterioso possa sembrargli, lo accoglie, se ne assume la responsabilità e si riconcilia con la propria storia. Se non ci riconciliamo con la nostra storia, non saremo nemmeno in grado di fare il passo successivo, perché saremo sempre prigionieri delle nostre aspettative e delle delusioni che ne conseguono. 

La vita spirituale di Giuseppe non ci mostra un cammino che spiegama un percorso che accoglie. È solo da questa accettazione, da questa riconciliazione, che possiamo anche intuire una storia più grande, un significato più profondo. Sembra riecheggiare l'infuocata frase di Giobbe che, quando la moglie lo invitò a ribellarsi a tutto il male che gli era capitato, rispose: "Se accettiamo il bene da Dio, non accetteremo anche il male?Jb 2,10). 

Giuseppe non è un uomo che si rassegna passivamente. È un protagonista coraggioso e forte. L'accoglienza è un modo in cui il dono della forza che ci viene dallo Spirito Santo si manifesta nella nostra vita. Solo il Signore può darci la forza di accettare la vita così com'è, di fare spazio anche a quella parte contraddittoria, inaspettata e deludente dell'esistenza.

La venuta di Gesù in mezzo a noi è un dono del Padre, affinché ciascuno di noi possa riconciliarsi con la carne della propria storia, anche se non la comprende appieno. 

Come Dio disse al nostro santo: "Giuseppe, figlio di Davide, non temere" (Mt 1:20), sembra ripetere anche a noi: "Non abbiate paura! Dobbiamo mettere da parte la rabbia e la delusione e fare spazio - senza alcuna rassegnazione mondana e con una fortezza piena di speranza - a ciò che non abbiamo scelto, ma che è lì. Accogliere la vita in questo modo ci introduce a un significato nascosto. La vita di ciascuno di noi può miracolosamente ricominciare, se troviamo il coraggio di viverla secondo quanto ci dice il Vangelo. E non importa se ora tutto sembra aver preso una piega sbagliata e se alcune questioni sono irreversibili. Dio può far sbocciare fiori tra le rocce. Anche se la nostra coscienza ci rimprovera, Egli "è più grande della nostra coscienza e conosce ogni cosa" (1 Gv 3,20).

Il realismo cristiano, che non rifiuta nulla di ciò che esiste, ritorna ancora una volta. La realtà, nella sua misteriosa irriducibilità e complessità, è portatrice di un senso dell'esistenza con le sue luci e le sue ombre. Per questo l'apostolo Paolo afferma: "Sappiamo che tutte le cose concorrono al bene di coloro che amano Dio" (Rm 8,28). E Sant'Agostino aggiunge: "Anche ciò che chiamiamo male (etiam illud quod malum dicitur)". In questa prospettiva generale, la fede dà significato a ogni evento felice o triste.

Quindi, lungi da noi l'idea che credere significhi trovare soluzioni facili che si adattano. La fede che Cristo ci ha insegnato è, d'altra parte, quella che vediamo in San Giuseppe, che non ha cercato scorciatoie, ma ha affrontato "ad occhi aperti" ciò che gli stava accadendo, assumendosene la responsabilità in prima persona. 

L'accoglienza di Giuseppe ci invita ad accogliere gli altri, senza esclusioni, così come sono, con una preferenza per i deboli, perché Dio sceglie ciò che è debole (cfr. 1 Co 1,27), è "padre degli orfani e difensore delle vedove" (Il sale 68,6) e ci ordina di amare lo straniero. Mi piace immaginare che Gesù abbia tratto dagli atteggiamenti di Giuseppe l'esempio per la parabola del figliol prodigo e del padre misericordioso (cfr. Lc 15,11-32). 

5. Padre del coraggio creativo

Se la prima tappa di ogni vera guarigione interiore è abbracciare la propria storia, cioè fare spazio dentro di noi anche a ciò che non abbiamo scelto nella nostra vita, dobbiamo aggiungere un'altra importante caratteristica: il coraggio creativo. Questo si verifica soprattutto quando incontriamo delle difficoltà. Infatti, quando ci troviamo di fronte a un problema, possiamo fermarci e arrenderci, oppure possiamo risolverlo in qualche modo. A volte sono proprio le difficoltà a far emergere in ognuno di noi risorse che non pensavamo nemmeno di avere.

Spesso, leggendo i "Vangeli dell'infanzia", ci chiediamo perché Dio non sia intervenuto direttamente e chiaramente. Ma Dio agisce attraverso eventi e persone. Giuseppe è stato l'uomo attraverso il quale Dio ha trattato gli inizi della storia della redenzione. È stato il vero "miracolo" con cui Dio ha salvato il Bambino e sua madre. Il cielo è intervenuto confidando nel coraggio creativo di quest'uomo che, arrivato a Betlemme e non trovando un luogo dove Maria potesse partorire, ha preso dimora in una stalla e l'ha sistemata in modo da renderla il più accogliente possibile per il Figlio di Dio che stava venendo nel mondo (cfr. Lc 2,6-7). Di fronte al pericolo imminente di Erode, che voleva uccidere il Bambino, Giuseppe fu nuovamente avvisato in sogno di proteggerlo e nel cuore della notte organizzò la fuga in Egitto (cfr. Mt 2,13-14). 

Una lettura superficiale di queste storie dà sempre l'impressione che il mondo sia in balia dei forti e dei potenti, ma la "buona notizia" del Vangelo è mostrare come, nonostante l'arroganza e la violenza dei governanti terreni, Dio trovi sempre il modo di realizzare il suo piano di salvezza. Anche la nostra vita a volte sembra nelle mani di forze superiori, ma il Vangelo ci dice che Dio riesce sempre a salvare ciò che è importante, a patto di avere lo stesso coraggio creativo del falegname di Nazareth, che ha saputo trasformare un problema in un'opportunità, confidando sempre nella Provvidenza. 

Se a volte sembra che Dio non ci aiuti, non significa che ci abbia abbandonato, ma che confida in noi, in ciò che possiamo progettare, inventare, trovare.

È lo stesso coraggio creativo dimostrato dagli amici del paralitico che, per presentarlo a Gesù, lo hanno calato dal tetto (cfr. Lc5,17-26). La difficoltà non ha fermato l'audacia e l'ostinazione di questi amici. Erano convinti che Gesù potesse guarire il malato e "non potendo farlo entrare a causa della folla, salirono in cima alla casa e lo calarono sulla barella attraverso le tegole e lo misero in mezzo alla folla davanti a Gesù". Gesù, vedendo la loro fede, disse al paralitico: "Uomo, i tuoi peccati sono perdonati" (vv. 19-20). Gesù riconobbe la fede creativa con cui questi uomini cercarono di portare a lui il loro amico malato.

Il Vangelo non fornisce alcuna informazione su quanto tempo Maria, Giuseppe e il Bambino siano rimasti in Egitto. Quello che è certo, però, è che dovevano avere bisogno di mangiare, di trovare una casa, un lavoro. Non ci vuole molta immaginazione per riempire il silenzio del Vangelo a questo proposito. La Sacra Famiglia ha dovuto affrontare problemi concreti come tutte le altre famiglie, come molti dei nostri fratelli e sorelle migranti che ancora oggi rischiano la vita, costretti dalle avversità e dalla fame. A questo proposito, credo che San Giuseppe sia davvero un patrono speciale per tutti coloro che devono lasciare la loro patria a causa della guerra, dell'odio, della persecuzione e della miseria.

Alla fine di ogni racconto in cui Giuseppe è protagonista, il Vangelo annota che egli si alzò, prese il Bambino e sua madre e fece ciò che Dio gli aveva comandato (cfr. Mt 1,24; 2,14.21). Infatti, Gesù e Maria, sua madre, sono il tesoro più prezioso della nostra fede.

Nel piano di salvezza, il Figlio non può essere separato dalla Madre, colei che "avanzò nel pellegrinaggio della fede e mantenne fedelmente la sua unione con il Figlio fino alla croce".

Dobbiamo sempre chiederci se stiamo proteggendo con tutte le nostre forze Gesù e Maria, che sono misteriosamente affidati alla nostra responsabilità, alla nostra cura, alla nostra custodia. Il Figlio dell'Onnipotente viene al mondo in una condizione di grande debolezza. Ha bisogno di Giuseppe per essere difeso, protetto, accudito, nutrito. Dio si fida di quest'uomo, così come Maria, che trova in Giuseppe non solo colui che vuole salvarle la vita, ma colui che veglierà sempre su di lei e sul Bambino. In questo senso, San Giuseppe non può non essere il custode della Chiesa, perché la Chiesa è l'estensione del Corpo di Cristo nella storia, e allo stesso tempo nella maternità della Chiesa si manifesta la maternità di Maria. Giuseppe, continuando a proteggere la Chiesa, continua a proteggere la Chiesa e allo stesso tempo ad essere la madre di Maria. al Bambino e a sua madree anche noi, amando la Chiesa, continuiamo ad amare la Chiesa, e anche noi, amando la Chiesa, continuiamo ad amare la Chiesa. al Bambino e a sua madre

Questo Bambino è colui che dirà: "In verità vi dico che ogni volta che avete fatto a uno solo di questi miei fratelli più piccoli, l'avete fatto a me" (1).Mt 25,40). Così, ogni bisognoso, ogni povero, ogni sofferente, ogni morente, ogni straniero, ogni prigioniero, ogni malato sono "il Bambino" su cui Giuseppe continua a vegliare. Ecco perché San Giuseppe è invocato come protettore degli indigenti, dei bisognosi, degli esiliati, degli afflitti, dei poveri e dei moribondi. Ed è per lo stesso motivo che la Chiesa non può non amare i piccoli, perché Gesù ha dato loro la sua preferenza, si identifica personalmente con loro. Da Giuseppe dobbiamo imparare la stessa cura e responsabilità: amare il Bambino e sua madre; amare i sacramenti e la carità; amare la Chiesa e i poveri. In ognuna di queste realtà c'è sempre il Bambino e sua madre.

6. Genitore lavoratore

Un aspetto che caratterizza San Giuseppe e che è stato sottolineato fin dai tempi della prima enciclica sociale, la Rerum novarum di Leone XIII, è il suo rapporto con il lavoro. San Giuseppe era un falegname che lavorava onestamente per provvedere alla sua famiglia. Da lui Gesù ha imparato il valore, la dignità e la gioia di mangiare il pane frutto del proprio lavoro.

Nell'epoca attuale, in cui il lavoro sembra essere tornato ad essere una questione sociale urgente e la disoccupazione raggiunge talvolta livelli impressionanti, anche in quelle nazioni che per decenni hanno conosciuto un certo benessere, è necessario, con una rinnovata consapevolezza, comprendere il significato del lavoro che dà dignità e di cui il nostro santo è un patrono esemplare. 

Il lavoro diventa una partecipazione all'opera stessa della salvezza, un'opportunità per affrettare la venuta del Regno, per sviluppare le proprie potenzialità e qualità, mettendole al servizio della società e della comunione. Il lavoro diventa un'opportunità di realizzazione non solo per se stessi, ma soprattutto per quel nucleo originario della società che è la famiglia. Una famiglia senza lavoro è più esposta a difficoltà, tensioni, fratture e persino alla tentazione disperata e disperante della dissoluzione. Come si può parlare di dignità umana senza impegnarsi a garantire a ogni persona la possibilità di un sostentamento dignitoso?

La persona che lavora, qualunque sia il suo compito, collabora con Dio stesso, diventa un po' il creatore del mondo che ci circonda. La crisi del nostro tempo, che è una crisi economica, sociale, culturale e spirituale, può rappresentare per tutti una chiamata a riscoprire il significato, l'importanza e la necessità del lavoro per dare vita a una nuova "normalità" in cui nessuno sia escluso. Il lavoro di San Giuseppe ci ricorda che Dio stesso, fatto uomo, non ha disdegnato il lavoro. La perdita di lavoro che colpisce tanti fratelli e sorelle, e che è aumentata negli ultimi tempi a causa della pandemia di Covid-19, dovrebbe essere un invito a rivedere le nostre priorità. Imploriamo San Giuseppe Lavoratore di trovare il modo di dire: Nessun giovane, nessuna persona, nessuna famiglia senza lavoro!

7. Padre ombra

Lo scrittore polacco Jan Dobraczyński, nel suo libro L'ombra del Padreha scritto un romanzo sulla vita di San Giuseppe. Con la suggestiva immagine dell'ombra definisce la figura di Giuseppe, che per Gesù è l'ombra del Padre celeste sulla terra: lo aiuta, lo protegge, non si allontana mai da lui per seguire le sue orme. Pensiamo a ciò che Mosè ricorda a Israele: "Nel deserto, dove hai visto come il Signore tuo Dio ha vegliato su di te come un padre veglia su suo figlio lungo tutto il cammino" (Dt 1,31). In questo modo Giuseppe esercitò la paternità per tutta la vita.

Nessuno nasce padre, ma lo diventa. E non si diventa tali solo mettendo al mondo un figlio, ma prendendosene cura in modo responsabile. Ogni volta che qualcuno si assume la responsabilità della vita di un altro, in un certo senso esercita la paternità nei confronti di quell'altra persona.

Nella società di oggi, i bambini sembrano spesso essere senza padre. Anche la Chiesa di oggi ha bisogno di padri. È sempre attuale il monito rivolto da San Paolo ai Corinzi: "Potete avere diecimila maestri, ma non avete molti padri" (1 Co 4,15); e ogni sacerdote o vescovo dovrebbe poter dire come l'Apostolo: "Sono io che vi ho generati a Cristo predicandovi il Vangelo" (ibid.). E ai Galati dice: "Figli miei, per i quali sono di nuovo in travaglio finché non sia formato Cristo in voi" (4,19).

Essere genitori significa introdurre il bambino nell'esperienza della vita, nella realtà. Non per trattenerlo, non per imprigionarlo, non per possederlo, ma per renderlo capace di scegliere, di essere libero, di uscire. È forse per questo motivo che la tradizione ha attribuito a Giuseppe anche l'appellativo di "castissimo", oltre a quello di padre. Non è un'indicazione meramente affettiva, ma la sintesi di un atteggiamento che esprime il contrario del possedere. La castità consiste nell'essere liberi dal desiderio di possedere in tutti gli ambiti della vita. Solo quando un amore è casto è vero amore. L'amore che vuole possedere, alla fine, diventa sempre pericoloso, imprigiona, soffoca, rende infelici. Dio stesso ha amato l'uomo con amore casto, lasciandolo libero anche di sbagliare e di rivoltarsi contro se stesso. La logica dell'amore è sempre una logica di libertà, e Giuseppe è stato capace di amare in modo straordinariamente libero. Non si è mai messo al centro. Sapeva come decentrarsi, mettere Maria e Gesù al centro della sua vita.

La felicità di Giuseppe non è nella logica del sacrificio di sé, ma nel dono di sé. In quest'uomo non si percepisce mai la frustrazione, ma solo la fiducia. Il suo persistente silenzio non contempla lamentele, ma gesti concreti di fiducia. Il mondo ha bisogno di padri, rifiuta i padroni, cioè: rifiuta chi vuole usare il possesso dell'altro per riempire il proprio vuoto; rifiuta chi confonde l'autorità con l'autoritarismo, il servizio con il servilismo, il confronto con l'oppressione, la carità con l'assistenza, la forza con la distruzione. Ogni vera vocazione nasce dal dono di sé, che è la maturazione del semplice sacrificio. Questo tipo di maturità è richiesta anche nel sacerdozio e nella vita consacrata. Quando una vocazione, sia essa matrimoniale, celibataria o verginale, non raggiunge la maturità del dono di sé fermandosi solo alla logica del sacrificio, allora invece di diventare segno della bellezza e della gioia dell'amore rischia di esprimere infelicità, tristezza e frustrazione. 

La paternità che rifiuta la tentazione di vivere la vita dei figli è sempre aperta a nuovi spazi. Ogni bambino porta sempre con sé un mistero, qualcosa di nuovo che può essere svelato solo con l'aiuto di un padre che rispetti la sua libertà. Un padre che è consapevole di completare la sua azione educativa e di vivere pienamente la sua paternità solo quando è diventato "inutile", quando vede che il figlio è diventato autonomo e cammina da solo lungo i sentieri della vita, quando si mette nella situazione di Giuseppe, che ha sempre saputo che il Bambino non era suo, ma era stato semplicemente affidato alle sue cure. In fondo, è quello che suggerisce Gesù quando dice: "Non chiamate nessuno di voi sulla terra "padre", perché c'è un solo Padre, il Padre che è nei cieli".Mt 23,9). 

Ogni volta che ci troviamo nella condizione di esercitare la paternità, dobbiamo ricordare che non è mai un esercizio di possesso, ma un "segno" che evoca una paternità più alta. In un certo senso, ci troviamo tutti nella condizione di Giuseppe: ombra dell'unico Padre celeste, che "fa sorgere il sole sui cattivi e sui buoni, e manda la pioggia sui giusti e sugli ingiusti" (Mt 5,45); e ombra che segue il Figlio.

* * *

"Alzati, prendi con te il bambino e sua madre" (Mt 2:13), Dio disse a San Giuseppe.

Lo scopo di questa Lettera Apostolica è quello di crescere nell'amore per questo grande santo, in modo da essere portati a implorare la sua intercessione e a imitare le sue virtù, così come la sua risoluzione.

Infatti, la missione specifica dei santi non è solo quella di concedere miracoli e grazie, ma anche di intercedere per noi presso Dio, come fecero Abramo e Mosè, come fa Gesù, "l'unico mediatore" (1 Tm 2,5), che è il nostro "avvocato" presso Dio Padre (1 Gv 2,1), "poiché egli vive in eterno per intercedere per noi" (Hb 7,25; cfr. Rm 8,34).

I santi aiutano tutti i fedeli "alla pienezza della vita cristiana e alla perfezione della carità". La loro vita è una prova concreta che è possibile vivere il Vangelo. 

Gesù disse: "Imparate da me, perché io sono mite e umile di cuore" (Mt 11,29), e a loro volta sono esempi di vita da imitare. San Paolo ha esortato esplicitamente: "Vivete come imitatori di me" (1 Co 4,16). San Giuseppe lo ha detto con il suo eloquente silenzio.

Davanti all'esempio di tanti santi, Sant'Agostino si è chiesto: "Non puoi fare quello che hanno fatto questi uomini e queste donne? E così arrivò alla conversione definitiva, esclamando: "Così tardi ti ho amato, bellezza così antica e così nuova!

Non resta che implorare San Giuseppe per la grazia delle grazie: la nostra conversione.

A lui rivolgiamo la nostra preghiera:

Ave, custode del Redentore
e marito della Vergine Maria.
A voi Dio ha affidato suo Figlio,
Maria ha riposto la sua fiducia in Lei, 
con voi Cristo è stato forgiato come uomo.

O benedetto Giuseppe, 
si dimostri un padre anche per noi
e guidarci nel cammino della vita.
Concedici grazia, misericordia e coraggio,
e difenderci da ogni male. Amen.

Roma, presso San Giovanni in Laterano, l'8 dicembre, Solennità dell'Immacolata Concezione della Beata Vergine Maria, dell'anno 2020, ottavo di Pontificato.

Francisco

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