Las parroquias se reestructuran

12 de junio de 2018·Tiempo de lectura: < 1 minuto

La parroquia católica en los Estados Unidos ha desempeñado un papel poderoso en el mantenimiento de la presencia de la Iglesia en un país de mayoría protestante. La parroquia era un refugio para los inmigrantes católicos, un lugar de voluntariado y fuente de identidad católica.

Durante más de un siglo, el mayor número de parroquias católicas se situó, lógicamente, allá donde estaban los católicos: en el Noreste (Nueva York, Boston, Filadelfia) y en el medio Oeste (Chicago, Detroit, Milwaukee).

Ahora, sin embargo, la parroquia católica está experimentando un cambio radical. Una nueva obra de cinco investigadores católicos, titulado Parroquias Católicas del Siglo 21, explica este cambio. Una de los mayores novedades es su localización geográfica, con más y más católicos moviéndose hacia el Sur (Raleigh, Miami, Atlanta, Houston) y el Oeste (Denver, Los Angeles). 

De hecho, la población católica está ahora casi uniformemente dividida entre el noreste, medio oeste, sur y oeste del país, debido, por un lado, a la migración de personas dentro del territorio, que buscan empleo o un menor coste de la vida; y, por otro, a la inmigración.

El desafío, señalan los autores, es que “la gente se mueve, pero las parroquias y las escuelas no lo hacen”. El noreste y el medio oeste quedan con parroquias cada vez más reducidas. La Arquidiócesis de Nueva York sufrió recientemente una reorganización masiva, y se cerraron o fusionaron el 20 por ciento de sus parroquias. Al mismo tiempo  Houston y Atlanta notan la necesidad de más parroquias. 

Por otra parte, alrededor de cuatro de cada diez católicos son hispanos. Y existen cada vez más parroquias que tienen ministros hispanos y Misa en español. 

La parroquia católica de los Estados Unidos atraviesa claramente una transición histórica, pero hay muchas señales de que esta transición conducirá a su revitalización.

El autorGreg Erlandson

Periodista, autor y editor. Director de Catholic News Service (CNS)

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