España

Santiago Leyra-Curiá: «Las nuevas generaciones desean formarse para no ser manipuladas»

La Universidad Villanueva de Madrid, institución con más de 40 años de experiencia, ha apostado desde el primer momento por la formación humanística de todos sus alumnos. Omnes ha podido hablar con Santiago Leyra-Curiá, coordinador del Core Curriculum en esa Universidad y colaborador habitual de Omnes, que nos habla con entusiasmo del reto que están afrontando.

David Fernández Alonso·12 de mayo de 2022·Tiempo de lectura: 6 minutos
Santiago Leyra universidad Villanueva

Le parece que estamos en un momento muy oportuno para tratar de darle la vuelta a la decadencia que arrastra la educación occidental en las últimas décadas. Para ello se requiere valor y entusiasmo, sin miedo a ir contracorriente en una sociedad que ya está cansada de que la engañen con cuatro tópicos que no aguantan una reflexión serena. Las nuevas generaciones son más conscientes de la situación de lo que muchos piensan. De hecho, están deseando formarse para no ser manipuladas por el Gran hermano de turno.

Quien así habla es Santiago Leyra-Curiá (Madrid, 1980), coordinador del Core Curriculum de la Universidad Villanueva de Madrid, académico correspondiente de la Real Academia de Jurisprudencia y Legislación de España y profesor de Derecho de la Información en la citada Universidad. El profesor Leyra-Curiá es una de las personas empeñadas en aprovechar la coyuntura actual para, aprendiendo de los errores pasados, ayudar a los nuevos alumnos que están llegando ahora a la Universidad a adquirir una formación sólida que les permita formar sus propias opiniones y participar constructivamente en los grandes temas del debate contemporáneo.

Precisamente acaba de regresar del congreso anual organizado por la Association for Core Texts and Courses (ACTC) en la Universidad de Notre Dame, en el que participan profesores de universidades americanas y europeas con programas de Core Curriculum. Además, el profesor Leyra-Curiá ha organizado este curso en la Universidad Villanueva de Madrid, en colaboración con la Asociación Española de Personalismo, el congreso “Engendrando Belleza: la persona en el arte y en la creatividad”, que concluyó con la inauguración de una exposición pictórica de la obra de Joaquín Planell

Santiago Leyra-Curiá en un acto académico de la Universidad Villanueva.

En tiempos de crisis de la razón, la belleza del arte puede ser una buena forma de recuperar el norte moral en una sociedad que ya busca salidas distintas a su actual situación de perplejidad existencial. Como dice Dostoiesvsky en “Los hermanos Karamazov”, la belleza salvará al mundo y parece que se refería a una belleza moral, al Bien y a las personas buenas, en definitiva. Es un ejemplo de las acciones que se desarrollan para dotar a los alumnos de recursos intelectuales y morales para desarrollar toda su potencialidad.

Como dijo precisamente el rector de la Universidad Villanueva de Madrid, José María Ortiz Ibartz, en el primer acto de apertura de curso como Universidad privada: “En una Universidad, no debemos pensar sólo en términos de oportunidades que se brindan a quienes saben aprovechar los nuevos escenarios. Es cierto que el desorden, la volatilidad, la aleatoriedad y la incertidumbre pueden generar a alguien más beneficios que pérdidas. Pero la principal contribución de una Universidad se orienta a construir una nueva civilización, porque piensa en el bien común: en generar las condiciones de posibilidad de bienes mejores para todos, y no sólo para unos pocos capaces de leer adecuadamente la naturaleza de los sucesos mientras los demás permanecen atónitos intentando explicar por qué se han producido unos acontecimientos tan altamente improbables”.

Santiago Leyra-Curiá nos habla de estas y otras cosas de actualidad a lo largo de esta entrevista.

Profesor, brevemente, ¿cómo se presentaría?

– Estudié Derecho en la Universidad Complutense de Madrid y soy un apasionado de la Filosofía y de las Ciencias del espíritu en general.

Trabajo como coordinador del Core Curriculum de la Universidad Villanueva de Madrid, donde también imparto Derecho de la Información a estudiantes de comunicación.

Publiqué hace unos meses un libro sobre la “Participación política y derecho a la objeción de conciencia al aborto” y está a punto de publicarse otro sobre “Pluralismo y libertad de expresión, información y pensamiento”. Siempre me ha interesado la trayectoria de los movimientos ciudadanos a favor de los derechos humanos.

¿Qué es el Core Curriculum?

– Como explicó el profesor Jose María Torralba en esta misma revista, el Core Curriculum es la formación humanística dirigida a los alumnos de cualquier carrera en la universidad. Es una idea sencilla y brillante que no reserva los conocimientos humanísticos a una reducida y menguante élite, sino que sostiene que la formación humanística es la columna vertebral de toda formación universitaria que pretenda serlo. Si queremos una sociedad más humana, necesitamos más formación humanística.  

Mediante unas cuantas asignaturas transversales que cursan todos los estudiantes de la Universidad tratamos de dotarles de recursos intelectuales para que se paren a pensar y a leer sobre las grandes cuestiones del hombre, más allá del precio de la gasolina y de la electricidad, que también son temas relevantes, qué duda cabe.

Por ejemplo, todos estamos ahora conmovidos por la guerra de invasión de Ucrania comenzada por Rusia. Si tuviéramos una buena formación humanística, conoceríamos la historia de estos dos países en los últimos siglos, sabríamos distinguir a Putin del pueblo ruso y de las grandes aportaciones culturales que ha hecho Rusia a lo largo de la historia sin pasar a demonizar ahora todo lo ruso como se está haciendo en muchos sitios. También podríamos distinguir las distintas versiones que nos están llegando del conflicto sin quedarnos sólo con lo que nos cuenta una parte, aunque sea la parte que está sufriendo más injustamente y con la que empatizamos espontáneamente todos.

«Si tuviéramos una buena formación humanística, podríamos distinguir las distintas versiones que nos llegan del conflicto en Ucrania»

Santiago Leyra-CuriáCoordinador del Core Curriculum de la Universidad Villanueva

¿Qué asignaturas concretas se imparten?

– Son asignaturas como Liderazgo Personal, Cultura y Civilizaciones, Antropología, Creatividad y Experiencia Artística, Sociedad de la Información y Ética y Deontología. A través de exposiciones y debates en clase, tratamos de que los alumnos adquieran una cultura y un conocimiento de las principales ciencias del espíritu, se paren a pensar cuál es su opinión sobre las grandes cuestiones de actualidad, valoren la parte de razón que tienen quienes no piensan como ellos, se atrevan a defender lo que piensan sin temor a ser la minoría siempre que lo hagan pacíficamente y con respeto a quienes no piensan como ellos, etc.

Otra de las claves son los seminarios sobre el poder transformador de la música, la ecología integral o el liderazgo, impartidos por expertos que saben transmitir con su experiencia la forma humanística de afrontar estas cuestiones.

¿De estos seminarios, cuáles podría destacar?

– Los seminarios de liderazgo, por ejemplo, cuentan con la presencia de auténticos líderes de los distintos ámbitos de la sociedad que muestran cómo vale la pena salir de la zona de confort para adentrarse en las profesiones de mayor impacto social y afrontar con optimismo las dificultades que nunca faltan.

Los seminarios de Grandes Libros, que ya existen en otras universidades de Europa y las Américas, pretenden animar a los alumnos a leer las grandes obras de la literatura universal como forma concreta de adquirir parte de la sabiduría que transmiten estos tesoros literarios. La Odisea, La Divina Comedia, Los Miserables, Moby Dick, Mujer de rojo sobre fondo gris, son los títulos que hemos tratado este curso con los alumnos. Además, en cada asignatura del Core se pide la lectura crítica de una obra clásica relacionada con la materia. 

El profesor Leyra-Curiá durante la conversación con Omnes.

Finalmente, las exposiciones de los alumnos a final de curso donde ellos mismos se preparan una intervención ante sus compañeros sobre alguno de los grandes temas tratados en la asignatura nos parecen útiles para que aprendan a hablar con soltura de estos temas sin temor a abordar asuntos conflictivos, que son muchas veces los más interesantes de tratar. No podemos aceptar que con los amigos sólo se pueda hablar de trivialidades para evitar herir sensibilidades. Siempre que se haga desde el respeto y el afecto, se puede hablar civilizadamente sobre cualquier cuestión e incluso aprender de los demás en estas conversaciones.

«No podemos aceptar que con los amigos sólo se pueda hablar de trivialidades para evitar herir sensibilidades. Siempre que se haga desde el respeto y el afecto, se puede hablar civilizadamente sobre cualquier cuestión e incluso aprender de los demás en estas conversaciones».

Santiago Leyra-CuriáCoordinador del Core Curriculum de la Universidad Villanueva

¿Cómo resumiría, en pocas palabras, el objetivo del proyecto?

– En definitiva, se trata de que la Universidad sirva para lo que se creó: ayudar a los alumnos a formarse, adquirir una buena cultura, ayudarles a pensar, sin miedo a buscar la verdad, aunque a veces esa verdad nos resulte incómoda y nos haga cambiar nuestras opiniones o estilos de vida. Noto en los estudiantes actuales hambre de poder formarse una opinión fundada sobre lo que realmente quieren para sus vidas, sin tener que estar sujetos a las modas o a lo que establezcan las nuevas inquisiciones contemporáneas y eso me parece una invitación al optimismo. 

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