Cultura

Estações da Cruz em Jerusalém. Onde ressoam as pegadas de Cristo

A Estação da Cruz é uma das devoções mais populares entre os cristãos. Através de 14 estações, os fiéis contemplam e meditam sobre a Paixão de Cristo enquanto acompanham Jesus na sua viagem para o lugar da crucificação.

Maria José Atienza-15 de Abril de 2022-Tempo de leitura: 6 acta
o caminho da cruz jerusalém

Tradução do artigo para inglês

As Estações da Cruz têm a sua origem nos relatos evangélicos da paixão e morte de Jesus. Os vários evangelistas registaram a história da vida do Senhor, mas não da forma como uma biografia ou estudo é actualmente concebido.

As narrativas da Paixão não contêm todos os detalhes da viagem de Jesus ao Gólgota. Das 14 Estações da Cruz que compõem as actuais Estações da Cruz, 9 delas estão directamente ancoradas nos relatos evangélicos. As estações das três quedas de Jesus e o encontro com a Virgem e Verónica são o fruto da tradição piedosa do povo cristão.

A Via Dolorosa em Jerusalém

O Evangelho de João assinala que Cristo foi levado da casa de Caifás para o pretório. Ali, após o impressionante diálogo com Pilatos, o pretor "trouxe Jesus para fora e sentou-se no tribunal, no lugar chamado 'o Trono' (em hebraico Gabbatha). Era o dia da Preparação da Páscoa, por volta do meio-dia. Pilatos disse aos judeus: "Eis o vosso rei". E gritaram: 'Fora com ele, fora com ele; crucifica-o'. Pilatos disse-lhes: 'Devo eu crucificar o vosso rei? Os sacerdotes chefes responderam: 'Não temos outro rei senão César'. Assim, entregou-o a eles para ser crucificado. Levaram Jesus, e carregando ele próprio a cruz, ele foi para o lugar chamado "o lugar da Caveira" (que em hebraico se chama Gólgota), onde o crucificaram, e com ele outros dois, um de cada lado, e no meio, Jesus.

Cristo tinha sido aprisionado, acorrentado em correntes na casa de Caifás, situada numa área próxima das muralhas da cidade, não muito longe do palácio de Herodes. De lá, coberto de correntes, seria levado para a Torre Antónia, a sede do governo romano.

Achados arqueológicos colocaram este pretório mencionado por São João dentro da torre Antónia, construída no extremo oriental da segunda muralha da cidade, a nordeste da cidade.

O impressionante modelo de Jerusalém na época do segundo templo (até ao ano 70), que pode ser visto no Museu de Israel, mostra como teria sido a cidade por onde Jesus passou com a cruz.

O percurso partiria da Torre Antónia até à periferia da cidade, onde se situava o monte Gólgota (hoje dentro da Basílica do Santo Sepulcro).

A distância era de cerca de 600 metros, cerca de 2.000 passos, que Cristo caminharia carregando a viga transversal horizontal -patibulum - da cruz, cujo peso variava entre 50 e 70 quilos.

Tudo isto depois de ter sido preso (provavelmente pendurado pelas mãos), depois de ter recebido dezenas de chicotadas no pretório e com a cabeça a sangrar dos espinhos da coroa entrançada pelos soldados. As pegadas de Cristo, que ainda ecoam na cidade santa, caminharam nas primeiras Estações da Cruz.

Santo Sepulcro
Procissão da Quinta-feira Santa dentro do Santo Sepulcro em Jerusalém ©CNS photo/Ammar Awad, Reuters

Hoje, a Via Dolorosa em Jerusalém percorre apenas uma parte do que teria sido o caminho que Jesus tomou desde o pretório até ao local de execução. Nessa altura, o local estava fora das muralhas da cidade, numa espécie de terreno baldio. Hoje, a Basílica do Santo Sepulcro, onde o Gólgota e o túmulo onde Cristo foi colocado, estão localizados no bairro cristão da chamada Cidade Velha de Jerusalém.

A Via Dolorosa não é simplesmente uma rua, mas uma rota composta por segmentos de várias ruas, divididas entre os bairros muçulmanos e cristãos.

A história da devoção

As vicissitudes históricas pelas quais passou o Israel actual influenciaram a propagação ou declínio desta devoção. Os viajantes do período deixaram-nos descrições do

das várias estações para onde a Igreja Jerusalemita foi em peregrinação. Uma das fontes mais ricas é o conhecido Itinerarium Egeriae, datado do final do século IV. Egeria, um peregrino numa viagem à Terra

Santo entre 381 e 384 d.C. da província romana da Galiza, escreveu o seu relato de viagem, Itinerarium ad Loca Sancta, no final do mesmo século, no qual descreve a sua viagem aos Lugares Santos no Oriente, e as liturgias e serviços religiosos realizados nesse território.

A queda do Império Bizantino e a subsequente dominação islâmica da área dificultou a piedade popular dos cristãos e peregrinos locais. Os cristãos presentes em Jerusalém passaram por tempos difíceis, e embora a devoção à Paixão de Cristo não tenha diminuído, a quase impossibilidade de peregrinações levou a um declínio na prática das peregrinações nos passos da Paixão.

Após a conquista da Cidade Santa pelos Cruzados, estas práticas de piedade regressariam. Na primeira metade do século XIV, o Papa Clemente VI confiou aos Franciscanos "a orientação, instrução e cuidado dos peregrinos latinos, bem como a tutela, manutenção, defesa e rituais dos santuários católicos da Terra Santa" e a prática de comemorar o caminho do próprio Jesus desenvolveu-se.

As Estações da Via Dolorosa

Desde 1880, todas as sextas-feiras (com excepção do intervalo pandémico), a partir das 15 horas, a comunidade franciscana conduz solenemente as Estações da Cruz pelas ruas de Jerusalém.

O passeio começa na Porta do Leão, no pátio da Escola Islâmica (Escola Omariya) que ocupa a área da antiga Fortaleza de Antónia.

A poucos metros de distância encontram-se duas pequenas igrejas, uma oposta à outra, dedicadas à primeira e segunda estações. As pequenas igrejas são construídas no local provável do pátio do pretório. Como curiosidade, no chão da capela que comemora o Cristo carregando a Cruz, pode-se ver "tabuleiros" de antigos jogos de dados feitos com socos, datados dos primeiros séculos e que podem muito bem fazer parte daqueles jogos com os quais os soldados lançam à sorte para as roupas de Jesus. A terceira estação é marcada por uma capela pertencente ao Patriarcado Católico Arménio. É um dos pontos mais conhecidos da Via Dolorosa.

Nas proximidades encontra-se o arco da porta que marca a quarta estação: Jesus encontra Maria, sua Mãe Santíssima. Uma pequena capela franciscana, não muito longe da igreja de Santa Maria del Spasmo (restaurada pelos arménios em 1881), recorda o episódio de Simão de Cirene que contemplamos na quinta estação.

A sexta estação é uma capela greco-católica. O episódio da Veronica, fruto da piedade popular, é recordado no mosaico do oratório. A sul estão os restos de uma antiga muralha e os arcos de um edifício não identificado, considerado por alguns como sendo o mosteiro de Santos Cosmas e Damião.

(construído nos anos 548-563). No seu exterior, uma coluna de pedra com a inscrição "Pia Veronica faciem christi linteo deterci" é outro dos pontos mais significativos ao longo desta estrada. A partir daqui, as estações entram no bairro cristão, sobre o que teria sido o máximo de cardo de Jerusalém no tempo do Senhor. Estamos agora muito perto da Basílica do Santo Sepulcro onde se reza as últimas 5 Estações da Cruz.

No local da Sétima Estação encontra-se uma pequena capela franciscana, que contém uma coluna que provavelmente fazia parte das colunas que marcaram a rua principal de Jerusalém Romana. O local da oitava estação é indicado por uma pequena cruz preta gravada na parede do muro do convento grego de São Caralambos. Neste ponto, a Via Dolorosa é "interrompida", e assim o percurso para o Santo Sepulcro continua até ao cruzamento anterior.

Quase à entrada da curiosa praça que conduz à Basílica do Santo Sepulcro, a nona estação está indicada numa coluna perto da porta do mosteiro copta, atrás da abside da Basílica do Santo Sepulcro.

No interior, as cinco Estações da Cruz, que se referem aos acontecimentos que tiveram lugar directamente entre o Calvário e o túmulo rochoso de José de Arimatéia, onde Jesus foi colocado após a sua morte, culminam.

Hoje, as duas áreas, apenas a alguns metros de distância, partilham um telhado, embora sejam perfeitamente diferenciadas e continuem a manifestar, com gritos silenciosos, a grandeza da salvação operada por Cristo através da sua morte e ressurreição.

Na Cidade Santa, a meditação sobre os mistérios da Paixão assume uma intensidade e um significado especiais. Só em Jerusalém podem aqueles que rezam esta devoção dizer "aqui". Aqui, neste chão, Jesus foi condenado à morte, "aqui" morreu na cruz e aqui, neste chão, ressuscitou dos mortos, fez da terra inteira o lar dos seus filhos.

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