Cultura

Escola de Verão em astrofísica... no Vaticano

Vinte e cinco jovens astrónomos de todo o mundo poderão participar na escola de Verão do Vaticano em Junho de 2023. Esta é uma das iniciativas de A Specola VaticanaO observatório astronómico e centro de investigação científica da Igreja Católica, que está a reabrir as suas portas após a pandemia.

Leticia Sánchez de León-2 de Agosto de 2022-Tempo de leitura: 5 acta
specola vaticana

O Pe. Gabriele Gionti S.J. aponta para um telescópio Zeiss de 1935 no Observatório do Vaticano ©CNS foto/Paul Haring

O Escolas de Verão -O Specola Vaticana, como são chamados, está de novo em funcionamento após a pandemia, após cinco anos em aguardar. O próximo curso de astrofísica (a propósito, a 18ª edição) está prevista para Junho de 2023 e acolherá vinte e cinco jovens astrónomos de todo o mundo durante quatro semanas num dos locais da Specola em Castel Gandolfo, muito perto de Roma.

O que é a Specola Vaticana

O Specola ("especula" em latim, do verbo especere italiano "olhar, observar") Vaticano é o Observatório Astronómico e centro de investigação científica da Igreja Católica e um dos mais antigos observatórios astronómicos do mundo: a sua história começa em meados do século XVI, quando em 1578 o Papa Gregório XIII mandou erguer a Torre dos Ventos e convidou numerosos astrónomos e matemáticos jesuítas a preparar a reforma do calendário promulgada em 1582.

No próximo Junho de 2023, vinte e cinco jovens astrónomos juntar-se-ão aos mais de 400 que já passaram pelos programas de investigação científica do Vaticano. Este ano, o tema da VOSS (Escola de Verão do Observatório do Vaticano) deste ano é "Aprender o Universo: Ferramentas de Ciência de Dados para Levantamentos Astronómicos".

Como os telescópios se tornaram mais potentes e as ferramentas de medição mais sensíveis, a quantidade de dados astronómicos que os cientistas precisam de compreender aumentou dramaticamente. Os grandes levantamentos astronómicos já fizeram milhares de medições. Graças ao progresso tecnológico e computacional, novos observatórios, tais como o Observatório Rubin, produzirão catálogos de dezenas de biliões de estrelas e galáxias e triliões de diferentes medidas.

Escola de Verão 2023

O Escola de Verão O Concílio Vaticano de 2023 pretende ajudar o campo da ciência a este respeito: introduzindo os conceitos de Grandes Dados y Aprendizagem mecânicaAlém disso, será explorada uma experiência prática de análise de dados das observações feitas, permitindo aos estudantes a utilização destes dados para os seus próprios projectos astronómicos. Além disso, as escolas de Verão são sempre ensinadas por astrónomos líderes dos observatórios e universidades mais prestigiados do mundo, tais como Vera Rubin e Didier Queloz, vencedor do Prémio Nobel da Física de 2019.

A Escola de Verão está aberta a estudantes de astronomia avançada e a estudantes de doutoramento de todo o mundo. A maioria dos estudantes seleccionados provém de países em desenvolvimento. As aulas são gratuitas e o apoio financeiro adicional é fornecido pelos benfeitores através do Fundação Observatório do Vaticanoo que assegura que todos os estudantes aceites possam participar.

As Escolas de Verão do Observatório do Vaticano realizam-se desde 1986 e são uma das iniciativas mais importantes da Specola. Desde a sua fundação, há quase 40 anos, receberam sempre o máximo apoio dos Papas e os participantes puderam sempre saudar o Pontífice durante a sua estadia em Itália. Para além do Escolas de VerãoA Specola também acolhe regularmente conferências académicas, bem como eventos de divulgação pública.

A história da Specola

A fundação do Observatório do Vaticano teve lugar oficialmente com o motu proprio. Ut mysticam de Leão XIII de 14 de Março de 1891. Após a fundação, o observatório foi equipado com uma cúpula rotativa inicial de três metros e meio, à qual foram acrescentados mais três dentro de poucos anos, juntamente com instrumentação mais moderna adquirida através de doações. Dois anos mais tarde, a Specola foi equipada com um heliógrafo para fotografar o Sol, colocado no terraço dos Museus do Vaticano (mais tarde transferido para o terraço do actual Mosteiro Mater Ecclesiae, onde reside Bento XVI). Em 1909, foi colocado um grande refractor no topo da torre adjacente à Palazzina Leone XIII, protegido por uma cúpula de mais de oito metros.

Uma das primeiras grandes realizações científicas da Specola foi a sua colaboração no projecto internacional Carte du Ciel, o primeiro atlas fotográfico das estrelas. La Specola colaborou com 21 outros observatórios em todo o mundo para completar o mapeamento do céu. Para realizar este grande esforço científico, foi necessário equipar a La Specola com o seguinte equipamento com um grande telescópio. Aproveitou o Torre de San Juantambém localizada no interior das muralhas da Cidade do Vaticano, onde foi construída uma cúpula rotativa de 8 metros.

Mudanças de local

No final dos anos 20, a iluminação crescente da cidade de Roma tornava cada vez mais difícil observar o céu. O observatório foi transferido para o Palácio Papal em Castel Gandolfo. A nova instalação, concluída em 1935, estava equipada com as instalações mais poderosas, tais como um astrográfico, laboratórios para o estudo de meteoritos e uma grande biblioteca. Alguns anos mais tarde, foi instalado um Centro de Cálculo para uma investigação astrofísica cada vez mais avançada.

Nos anos 70, o mesmo problema que tinha forçado a Specola a deslocar-se de Roma para Castel Gandolfo surgiu novamente com o aumento da iluminação artificial dentro e à volta da cidade. A Specola iniciou novamente a procura de um sítio para albergar um novo observatório, escolhendo finalmente Tucson, Arizona. O Telescópio de Tecnologia Avançada do Vaticano (VATT) no Arizona foi inaugurado em 1993 e está equipado com um telescópio avançado e uma série de laboratórios astrofísicos.

O objectivo da Specola: servir a ciência

Alguns poderão perguntar-se porque é que o Vaticano está interessado na astrofísica e se foi realmente necessário "montar" um observatório inteiro para estudar as estrelas e os meteoritos. Nesta linha, por ocasião do Ano da Astronomia (2009), o jornal do Vaticano, L'Osservatore Romano, conduziu uma entrevista com o jesuíta Guy J. Consolmagno, actual director do Specola, que responde a algumas destas questões: "...o Vaticano está interessado na astrofísica.Quando o Papa Leão XIII criou a Specola Vaticana, uma das suas motivações foi mostrar ao mundo que a Igreja apoia e promove a verdadeira ciência. E para cumprir este mandato, somos não só obrigados a fazer o nosso trabalho científico, mas também a torná-lo público e a partilhá-lo.

"A ciência -acrescenta... é exactamente o mesmo. Obedecemos às mesmas leis científicas e publicamos nos mesmos periódicos. A diferença está na motivação. Não trabalhamos para ganhar dinheiro ou para o prestígio pessoal. Trabalhamos simplesmente por amor à ciência. E, claro, é isso que muitos outros estudiosos também gostariam de fazer, mas é maravilhoso que aqui, no Vaticano, possamos realizar este desejo sem ter de enfrentar tantos outros problemas.

Uma ciência mais livre

Pode parecer idílico e irrealista, mas o facto é que, como instituição do Vaticano, os investigadores que trabalham na Specola obtêm financiamento para os seus projectos através do Fundação Observatório do Vaticano por isso não precisam de competir com outros observatórios por financiamento governamental: "Eles não precisam de competir com outros observatórios por financiamento governamental.Aqueles que trabalham na NASA têm de informar continuamente sobre os resultados e progressos da sua investigação, a fim de não perderem o seu financiamento. Nós, por outro lado, podemos envolver-nos na investigação científica a longo prazo, o que também requer vários anos de trabalho antes de se chegar a um resultado.". Além disso, "podemos trabalhar no que achamos mais interessante e não em projectos que nos são impostos por potenciais financiadores e envolver-se em investigação que pode demorar cinco, dez ou mesmo quinze anos."

O autorLeticia Sánchez de León

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