Vaticano

24 de Julho: o Papa Francisco dedica um dia aos avós e às pessoas mais velhas

No próximo domingo, 24 de Julho, o Dia Mundial dos Idosos e Avós 2022 será comemorado em todo o mundo. As paróquias, dioceses e comunidades eclesiais são também chamadas a celebrar esta festa com criatividade e de forma descentralizada, que este ano tem como lema "Na velhice continuarão a dar frutos".

Leticia Sánchez de León-23 de Julho de 2022-Tempo de leitura: 5 acta

O Dia Mundial dos Avós e Idosos tornou-se num dos eventos que ostenta a assinatura inconfundível do papa argentino. No ano passado, foi o próprio Papa Francisco que quis estabelecer um dia dedicado exclusivamente aos avós e aos idosos. O Dia está programado para se realizar todos os anos no quarto domingo de Julho, por volta da festa dos Santos Joaquim e Ana, os avós de Jesus.

Este ano terá lugar este domingo 24 de Julho com a celebração de uma Eucaristia em São Pedro pelo Cardeal De Donatis, Vigário Geral da Diocese de Roma. De Donatis, Vigário Geral para a Diocese de Roma. No mesmo dia, o Papa inicia uma viagem apostólica ao Canadá, durante a qual planeia visitar o Santuário de Sant'Ana e encontrar-se com jovens e anciãos numa escola primária em Iqaluit.

"Por favor não os deixe sozinhos" é uma das frases que o Pontífice tem repetido com mais frequência em referência aos cuidados e atenção aos idosos, e a instituição do Dia é um sinal de que ele está preocupado com esta questão. Não foi em vão que ele quis dedicar uma boa parte do público de quarta-feira para falar sobre o palco da velhice e a riqueza que os idosos representam para as famílias e para a sociedade.

"É importante que os avós conheçam os seus netos e que os netos conheçam os seus avós, porque - como diz o profeta Joel - os avós sonharão diante dos seus netos, terão ilusões (grandes desejos), e os jovens, tirando força aos seus avós, seguirão em frente, profetizarão". 

Para além do evento do próximo domingo, este mês de Julho os cristãos também estão a rezar especialmente pelos idosos; a intenção de oração que Francisco confia a toda a Igreja este mês, através da Rede Mundial de Oração do Papa, é precisamente a de rezar pelos idosos.

Na mensagem vídeo, o Papa reflecte sobre esta etapa da vida: "A velhice, de facto, não é uma etapa fácil de compreender, mesmo para nós que já a estamos a viver. Embora venha depois de uma longa viagem, ninguém nos preparou para a enfrentar, e quase parece que nos apanha de surpresa". O Papa apela aos idosos para que continuem a dar tudo o que podem porque os idosos têm "uma sensibilidade especial pelos cuidados, pela reflexão e pelo afecto" e convida-os a serem Nós somos, ou podemos tornar-nos, protagonistas de uma "revolução de ternura".

"Muitas pessoas têm medo da velhice", o Papa começa na mensagem preparada para o evento, "Consideram-no um tipo de doença com a qual é melhor não entrar em contacto. Os idosos não nos preocupam - eles pensam - e é melhor para eles estarem o mais longe possível, talvez juntos entre si, em instalações onde são atendidos e que nos poupam de ter de cuidar das suas preocupações". O Papa Francisco quer estar próximo de todos os idosos e fá-lo falando-lhes individualmente, mostrando que também ele é idoso: "E nós, avós e idosos, temos uma grande responsabilidade: ensinar as mulheres e os homens do nosso tempo a ver os outros com a mesma compreensão e o mesmo olhar terno que dirigimos aos nossos netos. Honrámos a nossa humanidade cuidando dos outros, e hoje podemos ser professores de um modo de vida pacífico, atentos aos mais fracos.

"Os idosos - continua o Papa - ajudam a perceber "a continuidade de gerações", com "o carisma de servir de ponte". São muitas vezes os avós que asseguram a transmissão de grandes valores aos seus netos, e "muitas pessoas podem reconhecer que é precisamente aos seus avós que eles devem a sua iniciação na vida cristã".

Com estas palavras, o Papa quer que compreendamos que a construção de um mundo melhor envolve também a reavaliação da figura dos nossos anciãos, indo "contra a maré do que o mundo pensa desta era da vida", enquanto encoraja os mais velhos a não manter uma atitude resignada", "com pouca esperança e sem esperar mais nada do futuro".

Uma Igreja próxima dos idosos 

O Papa também abordou esta questão com maior profundidade noutras mensagens e documentos papais, tais como a Exortação Apostólica Amoris Laetitia: "A Igreja não pode e não deseja conformar-se com uma mentalidade de intolerância, muito menos de indiferença e desprezo, no que diz respeito à velhice. Devemos despertar um sentimento colectivo de gratidão, apreço e hospitalidade, que faça os idosos sentirem-se parte viva da sua comunidade". Nesta linha, o Dia Mundial dos Avós e dos Idosos é um apelo a todas as famílias, e à sociedade em geral, para que devolvam aos idosos todo o valor que têm e os tratem como merecem, ao mesmo tempo que os convidam a "continuar a dar frutos".

Numa sociedade onde apenas o que é de benefício imediato é valorizado, os avós e as pessoas mais velhas encontram-se cada vez mais sós e negligenciados, por vezes até pelas suas próprias famílias. A tão falada "cultura descartável" do Papa também se refere a isto; os cuidados aos idosos não têm qualquer benefício a curto prazo, e atender às suas necessidades diárias é cansativo e repetitivo, e é frequentemente um fardo adicional na vida quotidiana das famílias. Contudo, como o Papa diz na Exortação Apostólica Amoris Laetitia: "Uma família que não respeita e cuida dos seus avós, que são a sua memória viva, é uma família desintegrada, mas uma família que se lembra é uma família com futuro". 

La Jornada

Neste segundo ano do Dia dedicado aos avós e aos idosos, o Dicastério para os Leigos, Família e Vida sugere duas formas de participação: celebrando a Eucaristia ou visitando os idosos por conta própria.

O mesmo Dicastério colocou à disposição das várias dioceses uma série de materiais e sugestões pastorais e litúrgicas, disponíveis no website do Dicastério. Entre as recomendações feitas, uma das mais importantes é a de visitar ou acompanhar pessoas idosas que estão sozinhas.

De facto, a Igreja concede a faculdade de obter a indulgência plenária nas condições habituais: confissão sacramental, comunhão eucarística e oração pelas intenções do Sumo Pontífice. Será concedido aos avós, aos idosos e aos fiéis que participarem na missa de 24 de Julho na Basílica de São Pedro ou nas várias celebrações que terão lugar em todo o mundo. A indulgência também pode ser usada como sufrágio para as almas no purgatório.

Além disso, a mesma Indulgência Plenária será concedida aos idosos doentes e a todos aqueles que, "impossibilitados de sair das suas casas por uma razão séria, se unirem espiritualmente às celebrações sagradas do Dia Mundial, oferecendo ao Deus Misericordioso as suas orações, dores e sofrimentos das suas próprias vidas, especialmente enquanto as palavras do Pontífice e as várias celebrações estão a ser transmitidas pelos meios de comunicação social".

O Dia Mundial dos Avós e dos Idosos é também o ponto de partida para o desenvolvimento de uma abordagem pastoral específica que chega efectivamente a esta parte da sociedade que, como diz o Papa, está a passar pela fase mais solitária da vida e muitas vezes não sabe como vivê-la porque "há muitos projectos de assistência" para os idosos mas "poucos projectos de existência".

O Cardeal Kevin Farrell, Prefeito do Dicastério para os Leigos, Família e Vida, falando sobre a organização do evento de domingo, observou que com o Dia, o Santo Padre "convida-nos a tomar consciência da relevância dos idosos na vida das sociedades e das nossas comunidades, e a fazê-lo de uma forma não episódica mas estrutural, e o Dia ajuda a lançar as bases para um cuidado pastoral ordinário deste tempo da vida".

O autorLeticia Sánchez de León

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