Cultura

Síria: Paradise Lost (I)

A Síria é uma das nações mais antigas do mundo, com uma história antiga que está intrinsecamente ligada à história da nossa fé.

Gerardo Ferrara-21 de Julho de 2022-Tempo de leitura: 7 acta
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Foto:Um menino brinca com uma bola em Douma, Síria ©CNS foto/Bassam Khabieh, Reuters

A história da nação síria tem muito a ver com a história da fé cristã. No que é agora a Síria, os fiéis de Cristo começaram a ser conhecidos como os CristãosHá ainda ali aldeias onde a antiga língua de Jesus, o aramaico, ainda é falada, e foi nesta terra que teve lugar a conversão de Saulo, S. Paulo, que iria espalhar a mensagem de Cristo ao mundo conhecido.

A alma do mundo

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Pensamos frequentemente no Oriente e, por extensão, em todas as áreas do mundo que parecem "exóticas" ou distantes da nossa mentalidade ocidental, como alienígenas. Pobres", ouvem-se falar das guerras, lutas fratricidas e perseguições que assolam estes países. E no entanto, nunca antes a Síria foi um lugar que devêssemos realmente considerar "casa", pelo menos como cristãos.

Porquê? Em primeiro lugar, porque aqui, na antiga Antioquia síria, que hoje também se encontra na Turquia (embora geográfica e culturalmente seja um território sírio), os fiéis de Cristo eram chamados Cristãosporque Pedro foi o primeiro bispo de Antioquia, antes de vir para Roma; porque, uma vez mais, Paulo virou-se para Damasco e de lá partiu para a sua missão evangelizadora (a casa de Ananias ainda pode ser visitada em Damasco); porque numa cidade da Síria, Edessa, o Sudário de Turim (conhecido nesta zona como o avental) permaneceu durante mais de um milénio, até 1204, quando a cidade foi saqueada durante a Quarta Cruz; porque numa cidade síria, Edessa, o Sudário (conhecido nesta área como avental) permaneceu durante mais de um milénio, até 1204, quando a cidade foi saqueada durante a Quarta Cruzada; porque, finalmente, ainda existem aldeias onde a antiga língua de Jesus, o aramaico, ainda é falada, assim como algumas das igrejas mais antigas do mundo.

Há muitas outras razões, mas não temos tempo para as enumerar. Contudo, basta recordar que foram precisamente os cristãos da Síria, outrora a maioria no país (e durante vários séculos após a conquista islâmica), que ajudaram a preservar os manuscritos sírios (traduções de textos latinos e gregos) e a transmiti-los ao Ocidente através das suas traduções árabes.

No Carta a Diognetusum pequeno tratado apologético provavelmente composto no final do segundo século, fala dos cristãos e do seu papel no mundo como um lugar que lhes foi atribuído por Deus, um lugar do qual não podem sair. De facto, os cristãos "representam no mundo o que a alma é no corpo". A alma encontra-se em todos os membros do corpo; e os cristãos também estão espalhados por todas as cidades do mundo. A alma, portanto, habita no corpo, mas não sai dele; e os cristãos também habitam neste mundo, mas não são do mundo".

A alma dá vida ao corpo, por isso os cristãos deram uma alma a este mundo louco, e neste caso não só uma alma espiritual, mas também uma alma cultural e civilizada.

Mesmo no Médio Oriente, uma área hoje conhecida como o coração do Islão e não do Cristianismo, aqueles que ajudaram a criar a civilização islâmica eram, paradoxalmente, cristãos.

Os cristãos, de facto, foram os homens de letras, filósofos e cientistas que codificaram e deram uma gramática e um alfabeto à língua árabe (juntamente com os judeus) e fundamentos à cultura árabe-islâmica (o Islão foi considerado por São João Damasceno como nada mais do que uma heresia cristã, facto confirmado por um grande número de teólogos e filósofos posteriores, incluindo o inglês Hilaire Belloc, muitos séculos mais tarde, no seu livro As grandes heresias).

Uma história longa e conturbada

A Síria é o lar de algumas das mais antigas cidades habitadas do mundo (uma delas é Damasco, chamada jannat ad-dunyah, "paraíso do mundo" pelos poetas árabes e considerada, juntamente com Jericó na Palestina, a mais antiga cidade ainda habitada do nosso planeta) e civilizações.

O antepassado da maioria dos alfabetos modernos também teve a sua origem na Síria. De facto, em Ugarit, uma cidade da costa síria perto de Lattakia, foi desenvolvido o alfabeto ugariano, um alfabeto em que ainda se utilizavam caracteres cuneiformes de origem assírio-calónica, mas que já não tinha um valor pictográfico, como este, mas sim um alfabeto silábico. E deste sistema emergiu o alfabeto fenício, mais tarde retrabalhado primeiro pelos gregos e depois pelos romanos.

Lar de vários povos semitas, incluindo os eblaítas, ugandeses, amoritas e arameanos, com os seus respectivos reinos e cidades-estado, a Síria tornou-se uma província romana em 64 AC.

Sob os romanos, a sua capital, Antioquia, tornou-se uma das maiores e mais florescentes cidades do Império (atingindo uma população de cerca de 600.000 habitantes) e o centro do cristianismo sírio, cujos expoentes principais foram São Pedro, o primeiro bispo de Antioquia, e São Tomás. Ele, juntamente com discípulos como Tadeu de Edessa e Mari (a quem é atribuída a autoria de uma das mais antigas anáforas eucarísticas do cristianismo, a Anáfora de Addai e Mari) e mais tarde, foi o arquitecto da evangelização de grande parte do Próximo e Médio Oriente (Síria, Líbano, Iraque, Irão, até a Índia, onde as igrejas católicas sírias de Syro-Malabar e Syro-Malankar sobrevivem, mas os missionários sírios chegaram até à China, através da Rota da Seda).

Apesar da conquista islâmica no século VII (de 651 Damasco tornou-se a sede do califado de Umayyad e da majestosa catedral, na qual as relíquias de São João Baptista ainda são preservadas, foi parcialmente demolida e convertida numa mesquita), que veio com a aprovação parcial das populações cristãs, estas puderam prosperar durante séculos, apesar das dificuldades óbvias.

Isto porque os cristãos preferiram submeter-se a um elemento culturalmente mais próximo do seu (os árabes semíticos) do que ao longa manus do imperador bizantino, um estrangeiro que exigia um tributo cada vez mais exorbitante. O gizyah e a kharaj Os impostos islâmicos (impostos de capitação reservados aos cristãos e judeus, que eram considerados cidadãos de segunda classe dentro do Estado muçulmano e, portanto, sujeitos a um regime especial em termos de estatuto pessoal e direitos individuais e colectivos) foram considerados até pelos cristãos menos onerosos do que os impostos bizantinos.

Assim, mesmo após as Cruzadas, as invasões mongóis e a subjugação final ao Império Otomano em 1517, a Síria manteve uma minoria cristã considerável (principalmente ortodoxos gregos, mas também ortodoxos sírios, católicos sírios, maronitas, arménios, etc.).

O domínio otomano terminou no final da Primeira Guerra Mundial (1920), embora o país não fosse totalmente independente até 1946, com o fim do mandato francês de 26 anos. Seguiram-se décadas de instabilidade, com governos alternados e uma tentativa desajeitada de se unir ao Egipto, um Estado não contíguo mas outro pólo de nacionalismo árabe, para formar a República Árabe Unida (1961).

Desde 1963, após um novo golpe de Estado, o partido Ba'ath está no poder, cujo expoente principal, e desde 1970 o presidente (e pouco depois ditador de facto) foi primeiro Hafiz al-Asad e depois, após a sua morte (2000), o seu filho Bashar, actual chefe de Estado sírio, que permanece no poder apesar dos onze anos de guerra civil que assolaram o país.

A Primavera árabe e a guerra civil

O que mais tarde se tornou a guerra civil síria começou com as revoltas que eclodiram em várias cidades sírias (especialmente em Homs, Alepo e Damasco) na sequência das chamadas "Fontes Árabes", uma série de protestos populares, sobretudo na Tunísia, com o objectivo de exigir reformas económicas e sociais e de impulsionar a luta contra a corrupção, endémica nos países árabes, especialmente os governados durante décadas por partidos e regimes nacionalistas alimentados tanto pelo Ocidente como pela Rússia (sendo a Síria um destes últimos).

Na Síria, a situação era peculiar, pois desde 2000, ano em que chegou ao poder, o Presidente Bashar al-Assad tinha empreendido uma série de reformas destinadas a reduzir a presença do Estado na economia (até então tinha sido seguido um modelo que tinha sido tanto nacionalista como socialista, ao estilo do partido Ba'ath). As reformas estruturais iniciadas por Assad, também na esfera social, tinham ajudado a população cristã do país, cerca de 10% antes da eclosão das revoltas e da guerra que se seguiu, a viver um período de notável prosperidade e liberdade.

No entanto, os cristãos participaram inicialmente nas manifestações anti-corrupção de 2011. Contudo, retiraram-se pouco depois, quando se tornou cada vez mais claro que eram liderados por grupos e movimentos islâmicos salafistas radicais (incluindo os Irmãos Muçulmanos e a Al Qaeda), frequentemente encorajados e armados pelos EUA e países árabes do Golfo Sunita, como o Qatar. Este último, caracterizado por uma visão salafista do Islão, opõe-se ao regime Assad porque o presidente sírio é um alawita (os alawitas são uma seita de origem xiita islâmica, portanto próxima do Irão, e uma minoria no país, onde 70% da população é sunita) e, para os sunitas mais extremistas, os xiitas e as suas seitas são considerados ainda piores do que os cristãos, judeus e pagãos.

Na altura em que o radicalismo islâmico veio a dar conta de cerca de 75% do movimento anti-Assad e tornou-se claro tanto para a ONU como para o Ocidente que o objectivo dos rebeldes era formar um estado islâmico sunita no qual o domínio sunita estaria em vigor, os rebeldes teriam sido capazes de estabelecer um estado islâmico no qual poderiam exercer o seu direito de autodeterminação. sharia (lei islâmica), que mais tarde foi provada com o nascimento do Califado fundado pelo ISIS em 2014, os primeiros bairros a sofrer ataques armados pelos rebeldes foram precisamente os cristãos, sitiados e depois também bombardeados pelo regime numa tentativa de recuperar o controlo.

O conflito, que depois se espalhou como um incêndio em todo o país e envolveu a Rússia, o Irão e o Hezbollah em apoio a Assad e, em apoio aos rebeldes, os países do Golfo Pérsico, os Estados Unidos e a Turquia, durou mais de dez anos e custou cerca de 600.000 vidas, mais de 12 milhões de deslocados, 6 milhões dos quais no estrangeiro (elevando a população total de cerca de 18 milhões para cerca de 18 milhões) e prejuízos económicos de 400 mil milhões de dólares.Custou cerca de 600.000 vidas, mais de 12 milhões de deslocados, 6 milhões dos quais no estrangeiro (elevando a população total de 24 milhões para cerca de 18 milhões) e um custo económico de 400 mil milhões de dólares, bem como uma ferida mortal, talvez incurável, na coexistência das várias componentes etno-religiosas da Síria.

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O autorGerardo Ferrara

Escritor, historiador e especialista em história, política e cultura do Médio Oriente.

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