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Semana Vermelha" para a liberdade religiosa, um pilar das democracias liberais

A campanha internacional, promovida pela Ajuda à Igreja que Sofre (ACN), decorre de 16 a 23 de Novembro e tem como objectivo chamar a atenção para as ameaças à liberdade religiosa e para os cristãos perseguidos.

Antonino Piccione-17 de Novembro de 2022-Tempo de leitura: 4 acta
cristãos perseguidos acn

Foto: O Coliseu iluminou-se de vermelho recordando os cristãos perseguidos em 2018. ©CNS foto/Remo Casilli, Reuters

Tem sido apelidada de "Semana Vermelha": reuniões de oração, testemunhos e iluminação vermelha simbólica de edifícios e pontos de referência em muitas cidades. Uma iniciativa de sensibilização para a questão da liberdade religiosa com eventos especiais em diferentes países. Como a que teve lugar no Brasil em 2015, com a iluminação vermelha do monumento do Cristo Redentor, em memória da perseguição dos cristãos no Iraque. Ou em Itália, em Abril de 2016, por iniciativa do gabinete nacional da Ajuda à Igreja que Sofre, com a iluminação da Fonte de Trevi, em Roma.

Era então o escritório de GRUPO ACN A iniciativa foi replicada no Reino Unido numa quarta-feira específica em Novembro, criando o #RedWednesday, que foi subsequentemente alargado a uma semana inteira em muitos países. Ainda hoje, a Quarta-feira da Semana Vermelha, que nesta sexta edição cai a 23 de Novembro, será o dia mais movimentado.

A Ajuda à Igreja que Sofre é uma fundação pontifícia fundada em 1947 e está actualmente presente em 23 países com o mesmo número de escritórios nacionais. Realiza projectos de apoio ao trabalho pastoral da Igreja onde quer que seja perseguido, discriminado ou privado de recursos.

Em 2020, implementou mais de 5.000 projectos em 139 países de todo o mundo. A Fundação tem uma tripla missão: informar sobre a realidade diária da Igreja sofredora, rezar pelos cristãos perseguidos e fornecer ajuda concreta às comunidades que sofrem de pobreza e perseguição.

Este ano, a Ajuda à Igreja que Sofre, tendo em conta os regulamentos actuais de poupança de energia, recomendou que as igrejas mantenham a iluminação vermelha ligada apenas por curtos períodos de tempo ou a substituam pelo tilintar dos sinos. Aprendemos isto com um artigo publicado em L'Osservatore Romano a 15 de Novembro, por Beatrice Guarrera.

Na Austrália, dez catedrais serão acesas a vermelho e está planeada uma vigília de oração na Catedral de Camberra. O Reino Unido está a planear reuniões tanto em Inglaterra como na Escócia, incluindo a iniciativa "Taste of Home", que pede às pessoas para se reunirem com amigos e familiares. Partilhar uma refeição tradicional de países onde os cristãos são perseguidos será uma oportunidade para trocar histórias sobre a Igreja sofredora, rezar e angariar fundos para apoiar os refugiados.

O relatório 2020-22 sobre os cristãos perseguidos pela sua fé, produzido pelo escritório da acs no Reino Unido, deverá ser lançado hoje e será posteriormente divulgado noutros países. Ao mesmo tempo, será celebrada uma missa na Igreja de São Carlos em Viena e estão previstas iniciativas em cerca de 94 igrejas na Áustria.

Em França, uma mesa redonda sobre liberdade religiosa e cristãos perseguidos será realizada no Collège des Bernardins em Paris, seguida de uma vigília de oração nocturna em Montmartre no dia 23 de Novembro, com um testemunho do arcebispo nigeriano de Kaduna, Matthew Man-Oso Ndagoso. Ao mesmo tempo, os sinos de uma centena de igrejas em todo o país tocarão para sensibilizar a população para esta iniciativa.

Na Alemanha, estão previstas reuniões e testemunhos, tais como os que serão realizados nas catedrais de Regensburg, Mainz e Augsburg, com convidados do Iraque, Nigéria e Paquistão. Um total de 60 paróquias alemãs confirmaram a sua participação na "Semana Vermelha".

Em Portugal, a semana da sensibilização terá um apêndice a 24 de Novembro, quando as fachadas de muitas igrejas serão iluminadas a vermelho, com reuniões de oração para as vítimas de perseguição religiosa.

Da Colômbia às Filipinas, do México ao Canadá: muitos outros países irão mobilizar-se para manter a liberdade religiosa sob ameaça em todo o mundo.

A liberdade de religião ou de crença é um "bem precioso". Esta definição, que apareceu pela primeira vez no caso Kokkinakis (1993), tornou-se uma das citações-tipo na jurisdição do Tribunal Europeu dos Direitos do Homem. O que o tribunal internacional sublinha é que a liberdade religiosa, para além da sua óbvia importância para os seguidores de diferentes religiões, é indispensável para moldar uma coexistência respeitosa numa democracia moderna. Não é nem um luxo nem um privilégio. Para citar o Tribunal, a liberdade de religião ou crença é "um dos fundamentos de uma sociedade democrática".

A liberdade religiosa é violada em quase um terço dos países do mundo, onde vivem aproximadamente dois terços da população mundial; 62 países em 196 têm violações muito graves da liberdade religiosa. O número de pessoas que vivem nestes países ultrapassa os 5 mil milhões, e algumas das nações mais populosas do mundo (China, Índia, Paquistão, Bangladesh e Nigéria) estão entre os piores infractores.

Contudo, nos últimos anos, foram dados passos importantes na direcção do diálogo inter-religioso, e os líderes religiosos desempenham um papel cada vez mais importante na mediação e resolução de hostilidades e conflitos. É um desafio que não pode ser ignorado "num mundo - estas são as palavras do Papa Francisco - em que diferentes formas de tirania moderna procuram suprimir a liberdade religiosa, ou tentar reduzi-la a uma subcultura sem direito de expressão na esfera pública, ou mesmo tentar usar a religião como pretexto para o ódio e a brutalidade: cabe aos seguidores de diferentes tradições religiosas unir as suas vozes para apelar à paz, tolerância e respeito pela dignidade e direitos dos outros". 

O autorAntonino Piccione

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