América

Unidade na Diversidade: Um Novo Momento para a Igreja nos EUA

Omnes-11 de Abril de 2018-Tempo de leitura: 8 acta

Mar Muñoz-Visoso assinala que o crescimento da comunidade hispânica nos Estados Unidos está a tornar as paróquias culturalmente diversificadas. A diversidade étnica e cultural, sempre um desafio, é uma riqueza para a Igreja naquele país. 

TEXTO - Mar Muñoz-Visoso
Director Executivo do Secretariado para a Diversidade Cultural na Igreja. Conferência dos Bispos Católicos dos Estados Unidos da América.

A Igreja Católica nos Estados Unidos tem sido sempre muito diversificada. Desde que Don Pedro Menéndez de Avilés desembarcou na Florida em 1565 no enclave conhecido como Santo Agostinho e estabeleceu a primeira paróquia católica em existência contínua no que é hoje os Estados Unidos, sucessivas vagas de católicos de diversas origens e culturas, alguns imigrantes e outros nascidos aqui, têm mantido viva a chama da fé e passado a tocha às novas gerações.

Historicamente, as mudanças geopolíticas e sociais influenciaram e, por vezes, determinaram quem deveria assumir a liderança no estabelecimento de igrejas locais, missões e dioceses, ou na criação das estruturas necessárias para permitir o trabalho da Igreja num determinado período. Embora isso se mantenha hoje em dia, a Igreja Católica nos Estados Unidos encontra-se numa encruzilhada, num momento de transição ou, por assim dizer, numa "crise de crescimento".

Transformações

Em termos de números, os católicos tornaram-se nos últimos anos o maior grupo religioso do país, em oposição ao que costumava ser uma maioria protestante. Paradoxalmente, o segundo maior grupo não é outra igreja ou denominação cristã, mas sim o "não filiado". Estes não são necessariamente em todos os casos ateus, mas indivíduos que não se identificam com um determinado grupo religioso ou "denominação", embora alguns deles afirmem acreditar em Deus ou serem pessoas espirituais. Um número significativo deles são católicos que abandonaram a Igreja, de acordo com inquéritos recentes. E entre eles há um número crescente de latinos.

Por outro lado, a liderança da Igreja neste país também se apercebeu de que a sua base demográfica - aqueles que são afiliados, praticantes ou não - mudou consideravelmente, tanto na sua composição étnica e cultural como na sua localização geográfica. Por um lado, a Igreja está a crescer no sul e oeste do país, onde tem havido um aumento significativo da população nos últimos anos devido à imigração e às oportunidades de emprego. Nestes lugares, a Igreja tem uma face jovem, dinâmica e muito diversificada, com um crescente sabor latino. Ao mesmo tempo, algumas dioceses e comunidades religiosas estão a fechar ou a fundir paróquias e escolas em locais onde a população está a diminuir ou onde a comunidade que a paróquia servia originalmente desapareceu. A falta de vocações e de ministros para pastorear tais paróquias é também uma razão importante.

Novos modelos

Em alguns casos, o modelo paroquial também mudou. Por exemplo, com o desaparecimento da imigração em massa da Europa, o modelo de "paróquias nacionais" dirigidas por clérigos dos mesmos países de origem das comunidades (irlandeses, italianos, alemães, polacos, etc.) caiu em desuso em meados do século passado, e embora algumas ainda permaneçam, são raras. A integração de gerações sucessivas e a sua migração para os subúrbios relegou-os a estruturas nostálgicas que são devolvidas em ocasiões especiais, para festivais de santos padroeiros e outras ocasiões especiais. Em muitos casos, estes templos estavam a uma curta distância uns dos outros e hoje em dia não faz sentido, administrativa ou financeiramente, mantê-los todos abertos porque não é um modelo sustentável. A base para eles simplesmente desapareceu e as necessidades pastorais e espirituais dos católicos residentes na área hoje em dia podem ser satisfeitas por um deles.

Nalguns casos, porém, sem o espírito missionário que em tempos caracterizou a maioria das paróquias americanas, simplesmente não foi feito qualquer esforço para se encontrar, convidar e evangelizar os novos habitantes do bairro. Por outras palavras, a paróquia que não evoluiu com o bairro viu a sua base social e económica desaparecer lentamente. Contudo, paróquias, escolas e missões foram também encerradas, em alguns casos inexplicavelmente e com grande indignação pública, em áreas de elevada imigração católica e latina, bem como em bairros pobres.

Actualmente, para além das paróquias territoriais normais, algumas paróquias "étnicas" são ainda estabelecidas para reunir, reforçar e servir algumas comunidades - principalmente de novos imigrantes católicos, tais como vietnamitas, coreanos e chineses - quando necessitam de serviços numa língua que o clero local não pode oferecer, e onde a base é suficientemente grande para as tornar sustentáveis. No entanto, a grande maioria está integrada através de paróquias multiculturais que abriram espaços para o cuidado pastoral de uma diversidade de comunidades culturais e linguísticas. Este modelo acomoda melhor o crescimento e as necessidades pastorais de uma comunidade hispânica já diversa, com uma presença crescente tanto nas grandes cidades como nas zonas rurais do país. Mas também a grupos étnicos mais pequenos que precisam de atenção especializada e que não seriam capazes de sustentar uma paróquia por si só. É também, no final, e apesar da complexidade que os caracteriza, o modelo paroquial que melhor reflecte a universalidade da igreja, onde essa catolicidade é encarnada e vivida nas interacções diárias dos seus paroquianos, que reflectem as muitas faces do povo de Deus.

Diversidade cultural

O crescimento maciço da comunidade hispânica, mas também o influxo de imigrantes de muitas outras partes do mundo, está a transformar paróquias norte-americanas outrora monolíticas e monolingues em comunidades culturalmente diversas que se reúnem sob o mesmo tecto e partilham pároco, espaço, estruturas e recursos. E onde aprendem também a partilhar a responsabilidade pelas instalações, recursos e sustentabilidade da paróquia. A diversidade de experiências requer certamente processos de educação de todas as comunidades, e particularmente do pessoal e da liderança paroquial.

Viver juntos é por vezes desafiante, uma vez que a aceitação mútua e a integração das comunidades não acontece da noite para o dia. A visão, a eclesiologia e as expectativas dos diferentes grupos culturais, no que respeita ao funcionamento da paróquia e ao papel do pároco e da sua equipa, podem variar significativamente e causar sérias diferenças ou por vezes conflitos. No entanto, onde existe um processo integrador e inclusivo - não "assimilador" - baseado no acolhimento e reconciliação, as diferentes formas de trabalhar e expressar a fé e "ser Igreja" são vistas como uma expressão da universalidade da Igreja, reflectindo o conceito profundamente eclesial e trinitário de "unidade na diversidade", onde prevalece um espírito de comunhão, solidariedade e missão.

Formação

Face à crescente realidade das paróquias multiculturais, os bispos americanos assumiram a difícil tarefa de promover a formação intercultural do clero, religiosos e muitos leigos que, nesta realidade eclesial, ocupam posições de liderança (directores de evangelização e catequese, pastoral juvenil, música litúrgica, serviços sociais, administração paroquial e outros).

A "interculturalidade" refere-se à capacidade de comunicar, relacionar-se e trabalhar com pessoas de uma cultura diferente da sua. Tais competências interculturais requerem o desenvolvimento de novos conhecimentos e competências, e novas atitudes de abertura, escuta, paciência e curiosidade em relação ao que o outro tem para oferecer. Estas capacidades não são aleatórias, nem externas à missão da Igreja, mas intrínsecas e necessárias ao processo de evangelização e catequese. Entende-se que não se pode pregar, ensinar e formar outros adequadamente na fé sem atender às formas como a fé e a identidade são encarnadas numa cultura.

A diversidade étnica e cultural tem sido sempre uma riqueza para a Igreja neste país. A presença hispânica não é, de modo algum, um fenómeno novo. Os hispânicos estiveram presentes e foram protagonistas na evangelização de muitos povos em territórios como a Califórnia, Arizona, Novo México, Texas, Louisiana costeira, e Florida, mesmo antes destes serem territórios da União Americana. Embora a influência espanhola e mexicana tenha diminuído ao longo dos anos e as mudanças geopolíticas, as novas ondas de migração na segunda metade do século XX - em grande parte do México e da América Latina - reorientaram a atenção para as necessidades, mas também para as contribuições do povo hispânico para a Igreja e a sociedade americanas.

Hoje em dia, o peso inegável dos números faz sentir fortemente a presença latina em todo o território dos Estados Unidos. Com respeito à Igreja, os católicos hispânicos foram responsáveis por 70% do crescimento da Igreja Católica neste país durante as últimas três décadas. Originalmente, muito deste crescimento moderno deveu-se ao influxo de imigração, mas nos últimos anos essa tendência mudou. Actualmente, o crescimento das comunidades hispânicas deve-se mais à fertilidade do que à imigração. Assim, 60 por cento dos católicos americanos com 18 ou menos anos já são de origem hispânica. Cerca de 90 por cento destes jovens são nativos. Muitos herdaram práticas religiosas e culturais dos seus pais, mas a sua primeira língua pode já não ser o espanhol, e cresceram com as influências culturais dos EUA.

Próximas gerações

A Igreja parece chegar mais facilmente à geração imigrante, mas está a ter dificuldade em atrair a geração seguinte. Para além da comunidade latina, este fenómeno também é observado com outros grupos étnicos. Entre os não-imigrantes, os afro-americanos e os índios nativos americanos são um caso particularmente doloroso, pois o isolamento histórico-social e racial destes grupos na sociedade americana também ditou em parte o modelo evangelizador da Igreja Católica com estes grupos. É verdadeiramente impressionante, e certamente uma obra do Espírito, a perseverança destas comunidades na fé apesar da marginalização, da negligência pastoral e, francamente, do racismo que por vezes também infectou ministros e instituições religiosas. E também apesar da falta de aceitação de algumas das suas tradições e identidade cultural como expressões legítimas da fé e espiritualidade destes povos. Dada esta realidade, não nos surpreende a falta de vocações e de liderança pastoral por parte destas comunidades, com notáveis excepções.

Neste momento histórico, a Igreja Católica nos Estados Unidos está também a ver a sua base anglo-saxónica e eurocêntrica envelhecer e encolher proporcionalmente, ao mesmo tempo que tem dificuldade em se ligar a uma geração mais jovem muito diversa que o modelo anglo-saxónico de ministério da juventude não tem sido capaz ou não tem sido capaz de alcançar.

O forte processo de secularização e a relegação da religião para a esfera privada tornam mais urgente e premente do que nunca uma nova evangelização da sociedade norte-americana, uma evangelização que forma discípulos que levam a sério o mandato missionário: "Ide e fazei discípulos de todas as nações".

Mudança de mentalidade

Consciente desta complexa realidade, a hierarquia da Igreja Católica nos Estados Unidos tenta acompanhar o clero e os fiéis para os ajudar a compreender as necessárias mudanças de mentalidade, estratégias e ajustamentos estruturais que permitirão à Igreja realizar a sua missão evangelizadora na realidade actual e com um espírito missionário renovado. É aqui que o apelo do Papa Francisco para ser uma "igreja em movimento", pobre e para os pobres, se cruza com o momento histórico da Igreja nos Estados Unidos, agora chamada a ela Quinto Encontro Nacional (V Encuentro).

Tradicionalmente, como processos de consulta e de discernimento pastoral com fortes raízes latino-americanas - extraídos das fontes de Puebla, Medellín, Santo Domingo e Aparecida - os sucessivos Encuentros nacionales de pastoral hispana têm sido momentos de graça que guiaram e impulsionaram o "ministério hispânico" neste país nos últimos 50 anos. O processo deste V Encuentro encontra a sua inspiração no número 24 da exortação apostólica A Alegria do Evangelho (Evangelii Gaudium), em que o Papa Francisco descreve as características de uma comunidade de discípulos missionários. O V Encuentro procura promover esta cultura de encontro na Igreja e na sociedade americana, ao mesmo tempo que faz um apelo directo e específico aos católicos hispânicos para que "se organizem", assumam a tocha, assumam a responsabilidade pessoal e comunitária pela nova evangelização nos Estados Unidos.

Um momento de graça e bênção

A julgar pela resposta de centenas de milhares de católicos, latinos ou não, que estão a participar nos processos locais de reflexão e consulta, e que viveram experiências missionárias indo para as periferias encorajadas pelo Encuentro, e também dada a elevada participação da grande maioria das dioceses do país - com muito poucas excepções - o V Encuentro promete ser mais um momento de graça e bênção não só para a comunidade hispânica, mas para toda a Igreja nos Estados Unidos e mais além. Esta é uma Igreja que se esforça por caminhar unida na fé e num só Senhor, mas também abraçando e valorizando a diversidade de dons, carismas e expressões que a caracterizam.

O tema do V Encuentro é "Discípulos Missionários: Testemunhas do amor de Deus". Contamos com as orações sustentadas e solidárias de todos vós e de muitos irmãos e irmãs para que o fruto do V Encuentro Nacional de Pastoral Hispana/Latina seja duradouro e abundante para o bem da Igreja. Que assim seja.

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