Mundo

Um actor francês e convertido do Islão

Entrevista com Mehdi-Emmanuel Djaadi, actor francês de 35 anos. Nomeado em 2016 para o César como o actor mais promissor pelo seu papel no "Je suis à vous tout de suite" de Baya Kasmi, após a sua conversão do Islão, ele quer agora ser uma ponte entre as pessoas, entre o seu público e Deus.

Bernard García Larraín-4 de Janeiro de 2022-Tempo de leitura: 5 acta
actor francês convertido

Tradução do artigo para inglês

Encontramo-nos uma noite fria de Dezembro no café "Le café qui parle", no bairro parisiense muito artístico de Montmartre, perto da Basílica de Sacre-Coeur. Mehdi-Emmanuel Djaadi, um actor francês de 35 anos, acaba de terminar o seu espectáculo no teatro Galabru, a poucos metros de distância. O café está cheio e o ar está muito alegre. Quase todos os presentes estiveram presentes no espectáculo. Fazem parte das 150 pessoas que têm enchido este teatro todas as quintas e sextas-feiras para ver Mehdi durante vários meses. Não é por nada que, a partir de Janeiro, a representação terá lugar num local maior, no Teatro Petit Montparnasse.

O actor vagueia de mesa em mesa a conversar, a brincar, a partilhar impressões. Ele é como um noivo sorridente que cumprimenta os seus convidados no jantar do casamento. O seu interesse vai além de conhecer estas pessoas; ele quer que o seu trabalho ajude o público a compreender a sua fé. Passado algum tempo, o actor consegue sentar-se calmamente comigo para jantar e conversar. A sua esposa, Anne, junta-se à nossa conversa. O nosso jantar é constantemente interrompido pelo seu público que vem fazer-lhe perguntas, despedir-se, agradecer-lhe.

Há um grande entusiasmo, o seu carisma facilita o contacto, a autenticidade da relação: um casal protestante convida-o a ser testemunha na sua comunidade, uma jovem convida-o a juntar-se às visitas que organiza na famosa prisão La Santé (a única prisão em Paris dentro dos muros), um rapaz homossexual faz-lhe uma pergunta existencial, o cantor Ekoué, que vive neste bairro, cumprimenta-o. Mehdi-Emmanuel, nomeado em 2016 para o César como o actor mais promissor pelo seu papel em "Je suis à vous tout de suite" por Baya Kasmi, quer ser uma ponte entre as pessoas, entre o seu público e Deus. "Coming Out", o seu espectáculo em que narra a sua conversão ao catolicismo do Islão num monólogo cómico que dura mais de uma hora, está a provocar uma agitação. Le Figaro dedicou-lhe um artigo laudatório em Outubro sob o título "O riso do convertido" e, de acordo com o New York TimesA peça "quebra estereótipos". 

- No seu espectáculo conta a sua incrível viagem para a fé, a sua conversão ao catolicismo do Islão. Que mais nos pode dizer sobre a sua história pessoal? 

Nasci em 1986 em Saint-Etienne (sudeste da França), num subúrbio de imigrantes de diferentes origens dominado desde os anos 2000 pela presença de um Islão rigoroso e comunitário. Desde criança, pratiquei a religião muçulmana com grande convicção e, ao mesmo tempo, com os meus amigos do meu bairro, cometemos alguns crimes. Foi personificando outras pessoas para roubar que descobri a minha capacidade de imitar outras pessoas, a minha vocação artística e teatral. Estudei teatro em Valence (França) em 2007 e depois, em 2010, entrei na École Supérieure d'Art Dramatique em Lausanne (Suíça). 

Os meus pais são argelinos, o meu pai é um trabalhador e a minha mãe é uma ama. Matricularam-me numa escola cristã onde frequentei durante a semana. Aos fins-de-semana frequentei a escola corânica para estudar o Islão. Quando eu tinha 18 anos, quando estava com amigos, fomos a uma igreja protestante por curiosidade. O pastor acolheu-nos muito calorosamente e disse-nos o essencial: que Jesus nos ama. E ele deu-nos uma Bíblia. Comecei a lê-lo em segredo, estava muito interessado e isso fez-me reflectir. Os católicos estão habituados a ser informados sobre fraternidade, sobre amor uns pelos outros. Para mim foi algo totalmente novo, uma mensagem radical que não me deixou indiferente.

Três anos após essa reunião fui baptizada como protestante, e escolhi o nome Emmanuel. Nunca ouvi falar do pastor que teve uma influência tão importante na minha vida. Durante um retiro que fiz em 2011, numa abadia, tive uma experiência muito profunda e pessoal com Cristo. Tomei consciência de que tinha de entrar na Igreja Católica. Fico emocionado quando me lembro desse momento.

- É preciso coragem para dar o passo da conversão ao catolicismo como filho de imigrantes argelinos. Como reagiram os seus amigos e família à sua conversão? 

Perdi muitos amigos e os meus irmãos já não falam comigo. O mal-entendido e a rejeição têm sido muito fortes. Graças a Deus, reconciliei-me com os meus pais, embora eles estejam profundamente feridos com o caminho que tomei. Apesar de tudo isso, penso que não devemos ter medo; muitas vezes falhamos em agir, paralisados pelo medo. Temos de confiar mais na Providência. 

- Em França, as questões da identidade francesa, do Islão e da imigração têm estado no centro do debate público durante muitos anos. Neste contexto, qual é o objectivo do seu trabalho? 

Como filho de imigrantes argelinos, sinto-me completamente francês sem esquecer as minhas raízes do outro lado do Mediterrâneo. Eu amo a França. O meu avô argelino lutou pela França durante a Segunda Guerra Mundial. Hoje em dia, a questão da imigração é de facto uma questão política importante, e o Islão em particular. Face a esta encruzilhada, nós católicos temos de ser melhores, mais fervorosos, mais conscientes da nossa fé e das raízes cristãs do nosso país. Aprendi a amar a França caminhando através dela, vendo os seus grandes monumentos, as suas igrejas e mosteiros que se encontram em todos os cantos do nosso país.

Assim, vejo o meu trabalho como uma oportunidade para uma grande variedade de pessoas entrarem em contacto com a fé. O meu objectivo é gerar estes encontros, estas ocasiões para poder partilhar o que está dentro de mim. Em suma, tento ser como uma "ponte" entre dois mundos muito diferentes, o Islão e o Cristianismo, porque para mim o encontro precede o diálogo. 

- Para além de "Coming Out", que outros projectos tem em mente? 

Por um lado, estou envolvido na missão "Ismérie", uma iniciativa laica que procura acolher e acompanhar os convertidos do Islão no seio da Igreja. No Islão, uma mudança de religião não é tolerada, e os convertidos são frequentemente vistos como traidores no seu ambiente. Em França, cerca de 300 muçulmanos são baptizados todos os anos (10% de catecúmenos). O governo francês emitiu uma "carta de princípios do Islão" na qual exigia não criminalizar a renúncia ao Islão, nem qualificá-la como apostasia. Este pedido foi rejeitado por três federações muçulmanas. Ao mesmo tempo, precisamos de melhorar a qualidade do acolhimento na Igreja para as pessoas vindas do Islão. São frequentemente vistos com desconfiança na comunidade católica. Não é por nada que no meu programa faço troça, de uma forma simpática, de certos grupos católicos.  

Por outro lado, quero continuar a desenvolver-me no ambiente teatral onde o catolicismo não está na moda. Gostaria também que "Coming Out" fosse reconhecido pela sua qualidade técnica e artística, e espero que os grandes realizadores e produtores de cinema possam estar presentes. Nós, católicos, temos o desafio de sermos bons profissionais no campo artístico a fim de alcançar um público mais vasto, para além dos ambientes católicos. Quero continuar a provocar encontros com todo o tipo de pessoas. 

O autorBernard García Larraín

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