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A Igreja na Nigéria apela ao respeito e ao diálogo face à perseguição dos cristãos

Omnes-21 de Março de 2018-Tempo de leitura: 4 acta

Como nação soberana, a Nigéria tem um futuro brilhante. No entanto, ainda não conseguiu crescer de forma sustentável devido aos problemas sociais que a têm perseguido desde a sua fundação. Conseguir a desejada coexistência pacífica tornou-se um dos seus maiores desafios.

-texto Jerome Omoregie, Lagos (Nigéria)

Nos últimos anos, a realidade para os cristãos na Nigéria tem sido afectada pelo aparecimento de grupos islamistas radicais. A perseguição chegou ao ponto em que a Nigéria é o segundo país mais visado pelos cristãos, de acordo com a Lista Global de Perseguição de Portas Abertas de 2017.

A Nigéria percorreu um longo caminho nos últimos 57 anos de governo independente. Com a democracia, há agora governo e oposição, uma situação que está a criar um ambiente propício a uma sã concorrência e evolução política, económica e social. Este progresso é o resultado da necessidade de mudar a tensão e insatisfação que o país tem vindo a sentir como resultado de anos de injustiça, insegurança e corrupção.

A sociedade nigeriana já assiste a um crescimento económico gradual e a uma luta inicial contra a corrupção. Mas o governo ainda tem muito trabalho a fazer. Para curar as feridas do passado, espera-se que as autoridades ouçam todos, cumpram a sua promessa de combater a corrupção independentemente da filiação etno-política, e aprovem leis que favoreçam o sector da educação e da saúde.

Apela também a uma maior transparência na nomeação de funcionários públicos e pessoal do governo, a uma redução do custo excessivo da administração pública e, em suma, a um tratamento equilibrado das confissões religiosas.

Insegurança social

Estamos conscientes da redução significativa da insurreição de Boko Haram, um grupo jihadista que raptou, escravizou e matou milhares de cristãos na Nigéria. A libertação bem sucedida de algumas das 219 raparigas raptadas de Chibok (nordeste do país) em 2014 trouxe esperança a um povo que tem vivido sob o jugo do terror. Neste caso, o esforço do governo nigeriano para pôr fim à sequência de acontecimentos dolorosos e desumanos foi notado. Por outro lado, a recente onda de raptos de padres e religiosos resultou na perda de algumas vidas e gerou uma grande tensão social. Até à data, não se conhecem antecedentes políticos ou religiosos por detrás destes raptos, excepto no que diz respeito a possíveis interesses económicos de indivíduos privados.

Impacto no cristianismo

Como é que estes acontecimentos afectam a vida e as actividades da Igreja Católica na Nigéria? É verdade que tem havido violência religiosa excessiva no passado, mas o sofrimento das ameaças e abusos de Boko Haram ainda está presente no nordeste da Nigéria, onde a violência chegou ao ponto de inibir o culto público normal. Infelizmente, as igrejas têm sido os principais alvos de ataques terroristas.

O nosso objectivo actual é reconciliar as partes lesadas nas comunidades afectadas. Graças às negociações, a vida está gradualmente a voltar ao normal e espera-se que a confiança perdida seja restaurada.

Embora muitas partes do país gozem de uma coexistência harmoniosa, a intolerância religiosa persiste. Isto é denunciado, por exemplo, na declaração emitida pela Conferência dos Bispos Católicos da Nigéria em Setembro de 2017: "Os governos do Norte que negam a algumas das nossas dioceses o seu direito de possuir terras de missão opõem-se a dar títulos de propriedade.". Estes acontecimentos vão contra o direito à liberdade de culto garantido pela Constituição.

Acredito que a fé cristã sempre testemunhou desafios e continuará a testemunhá-los. A Igreja torna-se mais forte no meio destas dificuldades, porque a nossa força vem da graça divina. É comovente ver que mesmo perante as ameaças à vida dos paroquianos resultantes de ataques terroristas, abundam os testemunhos de sacerdotes e leigos corajosos que se reúnem para celebrar a Santa Missa.

Possíveis passos em frente

A situação que o catolicismo enfrenta na Nigéria (23 milhões de habitantes), com o segundo maior número de fiéis em África, tem um grande desafio pela frente. No entanto, estamos confiantes de que ultrapassaremos os conflitos através do diálogo, educação e respeito.

O diálogo, baseado no respeito mútuo e na escuta sincera, continua a ser uma forma genuína de abordar os desacordos. A Igreja Católica sempre se empenhou no diálogo em várias frentes. Em primeiro lugar, com outros cristãos, para procurar uma base comum e alcançar a unidade. Em segundo lugar, com as religiões não cristãs para procurar uma coexistência pacífica e respeitosa. A um terceiro nível, com o governo a fim de abordar legitimamente as decisões políticas que têm um impacto negativo sobre a população nigeriana. O diálogo contínuo a todos estes níveis deve continuar, pois só quando começarmos a ver-nos como irmãos é que a violência deixará de ser uma opção.

A educação é essencial para assegurar o progresso social. Como tal, um regresso à colaboração entre a Igreja e o Estado asseguraria o fornecimento de uma educação de alta qualidade, defendendo valores que ajudam a construir uma nação unida. Não defendo um regresso nostálgico aos velhos tempos das Escolas Missionárias. Em vez disso, devemos trabalhar para o tipo de colaboração Igreja-Estado que toma como pilares os valores herdados daqueles dias e os adapta às necessidades da época.

O empenho cristão na construção da nação através do respeito pela autoridade constituída deve também ser encorajado. Os cristãos são chamados a participar activamente nos assuntos sócio-políticos, a fim de provocar a transformação necessária (cf. Lumen Gentium, 35; Christifideles laici, 15). Os desenvolvimentos positivos são alcançados quando aqueles que têm a capacidade de fazer as mudanças necessárias actuam em conformidade. O governo deve, por sua vez, complementar este gesto com respeito e aplicação não selectiva do Estado de direito.

Ao olharmos para o futuro e trabalharmos para nos tornarmos uma nação que vive em liberdade, paz e unidade, temos de ser pacientes. O processo de reparação leva o seu tempo. Aqui, os católicos têm um papel importante a desempenhar na construção da nação, e é dever do Estado garantir a liberdade de culto para todos.

O diálogo fraterno, a educação de qualidade e o respeito universal, sem excepções, tornam-se instrumentos essenciais para garantir a tão almejada paz. Como cristãos, devemos também confiar a Nigéria à orientação do Espírito Santo que sopra onde quer e cuja acção transformadora penetra nos corações de todas as pessoas.

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