Vaticano

Propaganda Fide faz 400 anos e toma o nome de Dicastery for Evangelisation

A Congregação para a Evangelização dos Povos foi transformada no Dicastério para a Evangelização. Era isto que o Papa Francisco queria, na reforma da Cúria Romana contida na sua Constituição Apostólica Praedicar Evangelium promulgada no passado dia 19 de Março e que entrou em vigor na solenidade de Pentecostes.

Stefano Grossi Gondi-25 de Junho de 2022-Tempo de leitura: 4 acta

A sede do Dicastério para a Evangelização, projectado pela Borromini, está situada nos Passos Espanhóis de Roma.

O novo Dicastério funde a antiga Congregação para a Evangelização dos Povos e o Pontifício Conselho para a Promoção da Nova Evangelização. É um novo desenvolvimento, na sequência da reforma levada a cabo por Paulo VI e da intervenção de João Paulo II. A famosa instituição conhecida como Propaganda Fide tem desempenhado um papel importante na história da Igreja ao longo dos séculos.

Um pouco de história

Foi a 6 de Janeiro de 1622 que o Papa Gregório XV fundou esta Congregação como órgão coordenador da Santa Sé para todas as iniciativas que estavam a ser realizadas nos diferentes continentes para proclamar o Evangelho e estruturar a presença da Igreja através de novas missões e dioceses, que depois tomaram a forma de prefeituras e vicariatos apostólicos. O Papa atribuiu-lhe um duplo objectivo. Por um lado, para promover a reunificação dos cristãos e, por outro lado, para difundir a fé entre os não cristãos. Especialmente nos países e continentes que, através da exploração e descoberta, tinham entrado em contacto com a Europa e a Igreja Católica.

Propaganda Fide tem desempenhado desde o início a tarefa de apoiar a actividade missionária em todo o mundo. A sua fundação foi um momento importante para a Igreja, que chegou a uma consciência mais profunda da sua inalienável vocação de proclamar Cristo, o Salvador do mundo. Por conseguinte, teve de dirigir, estimular e organizar todas as forças à sua disposição para assegurar que esta proclamação de salvação chegasse a todos os povos.

Desde então até hoje, a partir de um belo palácio nos degraus espanhóis, concebido pela Borromini, as actividades dos missionários são coordenadas. Uma rede formidável activa em todos os cantos do globo fornece um fluxo contínuo de informação ao Vaticano.

Uma porta aberta para o mundo

Ligado a ele, o Papa Urbano VIII fundou em 1627 o Collegio Urbano de Propaganda Fide. O objectivo era a formação do clero secular para as missões. Tinha também a Polyglot Press, para imprimir documentos e textos nas diferentes línguas do povo.

Propaganda Fide tem jurisdição canónica sobre todos os territórios em que as estruturas eclesiásticas ainda se encontram a um nível que não permite a criação de uma diocese. Ou quando um território é dividido em vicariatos apostólicos, prefeituras apostólicas ou missões sui iuris. Além disso, há também países onde a presença cristã é mais recente e menos profundamente enraizada. Por exemplo, praticamente toda a Ásia, com excepção das Filipinas; África, com excepção do Egipto e da Tunísia; e Oceânia, com excepção da Austrália. O Alasca, as Índias Ocidentais e mesmo partes da Bósnia-Herzegovina, Macedónia, Kosovo, Montenegro e Albânia dependem também da fé cristã. Propaganda Fide.

Propaganda Fide em números

De acordo com as estatísticas mais recentes, existem 1.117 circunscrições eclesiásticas que permanecem sob a Congregação para a Evangelização dos Povos. A maioria deles encontra-se em África (517) e na Ásia (483), seguidos de América (71) e Oceânia (46). As circunscrições eclesiásticas são arquidioceses, dioceses, vicariatos apostólicos, prefeituras apostólicas e missões dentro da área jurisdicional.

Da Sede de Propaganda Fide Está dependente das práticas para a nomeação de bispos e mais de sessenta Conferências Episcopais. É dotada de orçamento próprio, possui um património imobiliário muito importante que lhe permite manter universidades, actividades humanitárias e instalações de saúde em diferentes partes do mundo. O cardeal que o preside sempre foi chamado o Batata Vermelha.

O presente de Propaganda Fide

Chegando aos dias de hoje, a Constituição Apostólica Praedicar Evangelium marca um marco importante no pontificado do Papa Francisco. É a realização de um processo de reforma, que pretende afirmar que a tarefa mais importante da Igreja é a evangelização. A dimensão missionária torna-se uma parte importante das estruturas de serviço da Cúria Romana. Estruturas que, mesmo que mudem o seu nome, o seu perfil parcialmente operacional e as suas competências residuais, devem necessariamente tornar-se mais missionárias.

De todas as Congregações, que se tornaram agora Dicastérios ou mesmo Instituições Curiais, não é coincidência que o Dicastério para a Evangelização esteja em primeiro lugar. Marca precisamente a perspectiva com que esta reforma está a ser levada a cabo.

A missão evangelizadora da Igreja nos últimos séculos está inextricavelmente ligada à acção da Congregação para a Propagação da Fé; 400 anos após a sua fundação, continua a ser o ponto de referência para todo o sistema missionário pontifício.

Pontifícia Sociedade de Missões

O âmbito de acção das Sociedades Missionárias Pontifícias, embora tenham surgido em diferentes nações em diferentes contextos históricos e geográficos, visa apoiar a responsabilidade missionária juntamente com a dimensão caritativa, a fim de estender o sentido de missão a toda a Igreja.

O Concílio Vaticano II ensinou que as principais iniciativas através das quais os propagadores do Evangelho, indo ao mundo, realizam a tarefa de pregar o Evangelho e estabelecer a Igreja no meio de povos não-evangelizados, são chamadas missões.

Na nova Constituição, a Secção de Primeira Evangelização e Novas Igrejas Particulares responde a esta necessidade acrescentando a necessidade de promover a cooperação e o intercâmbio de experiências entre as novas Igrejas Particulares e de fomentar as vocações missionárias.

A presidência do Papa

Outro aspecto fundamental da nova Constituição é que a Dicastério para a Evangelização é o único presidido directamente pelo Romano Pontífice.

Os títulos históricos atribuídos ao Papa são: Vigário de Cristo, Sucessor do Príncipe dos Apóstolos, Sumo Pontífice da Igreja Universal, Primaz da Itália, Arcebispo Metropolita da Província Romana, Soberano do Estado da Cidade do Vaticano, Servo dos Servos de Deus. Não é expressamente declarado na Constituição que o Papa também assume o título de Prefeito, mas pode ser deduzido em relação aos outros Dicastérios. Estar à frente deles sublinha a centralidade do Dicastério para a Evangelização. Ao mesmo tempo, dá ao Papa uma tarefa que nunca antes foi da responsabilidade de um pontífice.

O Dicastério para a Evangelização, lido nas edições 53 e 54 do Praedicar Evangeliumestá ao serviço da obra de evangelização para que Cristo, a luz dos gentios, seja conhecido e testemunhado por palavras e actos e para que o seu Corpo Místico, que é a Igreja, possa ser edificado". O Dicastério é competente para "as questões fundamentais da evangelização no mundo e para o estabelecimento, acompanhamento e apoio das novas Igrejas particulares, sem prejuízo da competência do Dicastério para as Igrejas Orientais".

A Congregação ergue e divide as circunscrições missionárias nos seus territórios de acordo com as necessidades; preside o governo das missões; examina as questões e relatórios enviados pelos Ordinários, Núncios e Conferências Episcopais; supervisiona a vida cristã dos fiéis, a disciplina do clero, as associações caritativas e a Acção Católica; supervisiona a direcção das escolas e seminários católicos. 

O actual Prefeito da Congregação, nomeado a 8 de Dezembro de 2019 pelo Papa Francisco, é o Cardeal Luis Antonio Tagle, de nacionalidade filipina.

O autorStefano Grossi Gondi

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