Mundo

Quem são os cristãos perseguidos do Médio Oriente?

Omnes-30 de Dezembro de 2016-Tempo de leitura: 11 acta

Óscar Garrido Guijarro*.Professor de Relações Internacionais

Os acontecimentos no Médio Oriente fazem parte das notícias que envolvem as nossas vidas. No meio das dolorosas e perturbadoras notícias que nos chegam de lá, aparecem termos como Coptas, Caldeus ou Maronitas que nos são familiares, mas podemos não saber onde os colocar ou de onde vêm. Óscar Garrido, autor de Arrancados da Terra Prometida (São Pablo, 2016), analisa nestas páginas a delicada situação dos cristãos no mundo árabe.

Neste complexo mosaico etno-religioso do Médio Oriente, muitos desconhecem que existem países que não são inteiramente muçulmanos, ou que cerca de 40 % da população libanesa é cristã, que os cristãos constituem 10 % da população do Egipto, ou que até há pouco tempo representavam 10 % na Síria e 5 % no Iraque.

Os cristãos árabes no Médio Oriente são geralmente cidadãos de segunda classe nas suas próprias terras - em termos de liberdades, igualdade e direitos sociais e políticos - e têm sido e são sujeitos a ataques, discriminação e perseguição, embora com intensidade variável consoante o tempo e o país em questão. Os cristãos têm sido claramente discriminados, e isto tem sido "legislado" ao longo da história do Islão, e continua a sê-lo na nossa era contemporânea.

No que diz respeito à sua influência no Ocidente, os cristãos árabes, por exemplo, nunca desempenharam um papel significativo na política dos Estados Unidos, o principal defensor dos valores ocidentais no Médio Oriente. E embora compreendam que a Europa tem por vezes demonstrado sensibilidade à sua situação, estão no entanto conscientes das limitações da Europa. A Europa tornou-se um continente pós-cristão que também carece do poder militar necessário. E as acções das potências europeias em defesa dos árabes cristãos ao longo da história têm conduzido a problemas para estas comunidades. As circunstâncias de perigo aumentaram para os árabes cristãos quando foram apanhados no meio de conflitos entre muçulmanos e europeus, porque os muçulmanos têm por vezes visto os árabes cristãos como colaboradores com o inimigo.

Perspectivas presentes e futuras

Acontecimentos recentes que causaram ou estão a causar mudanças nos desenvolvimentos políticos e sociais no Iraque, Síria e Egipto afectam indubitavelmente o estatuto das comunidades cristãs árabes nestes países. A ascensão do islamismo político - fundamentalista e moderado - que propõe um regresso a uma estrutura política baseada na tradição jurídica islâmica - osharia- está a fazer recuar as comunidades cristãs árabes em termos de liberdades e direitos; mais grave ainda, o direito mais básico, o direito à vida, está ameaçado para muitos cristãos. A noção de cidadania e igualdade de direitos, tal como é considerada na cultura política ocidental, ainda está por resolver na tradição cultural e política muçulmana, onde esta noção de cidadania ainda se baseia na filiação religiosa e não na filiação ao Estado.

Nos últimos anos, a ditadura secular do Iraque foi derrubada, a ditadura do Egipto foi ameaçada pela chegada do Irmandade Muçulmana ao poder, e a da Síria está em perigo de morte. Como M. A. Bastenier descreveu apropriadamente, "O regime tirânico e sanguinário de Saddam Hussein foi a tampa hermética que fechou a caixa de Pandora. A Al-Qaeda não floresceu no seu território porque as deficiências muito graves do ditador - como a de Assad em Damasco - não incluíam o fundamentalismo religioso, e a sua ditadura não permitia "concorrentes". Mariano Aguirre, director do Centro Norueguês de Recursos para a Construção da Paztambém sublinhou que "o Primavera Árabe que transformaria democraticamente o Médio Oriente revelou-se um período de incertezas violentas e de realinhamentos geopolíticos inesperados. Os estrategas optimistas de promoção da democracia não previram que a queda dos ditadores pudesse levar a uma violenta fragmentação da região.

 Mártires do século XXI

Criação do Califado pelo grupo terrorista Daesh em partes do Iraque e da Síria, em Junho de 2014, chamou a atenção da opinião pública mundial para a violenta perseguição dos cristãos no Médio Oriente. As macabras fotografias e vídeos de tortura e crucificações de cristãos, exibidos pelos próprios terroristas para espalhar o pânico, têm sido um alerta para as consciências de muitos líderes políticos e sociais em todo o mundo. O vídeo chocante dos terroristas do Estado islâmico decapitando 21 cristãos coptas egípcios com facas numa praia líbia deu a volta ao mundo em Fevereiro de 2015. Assim como as imagens das casas dos cristãos marcadas com letras árabes. freira - o original da palavra "nasrani" ("nazarenos") -, que nos recordam as práticas nazis de estigmatizar e aterrorizar os judeus, e que trouxeram para todo o mundo este fenómeno de perseguição selvagem contra os cristãos, denunciado em tantas ocasiões, mesmo antes do surgimento do Daesh.

Na altura, o activista somali-holandês Aayan Hirsi Ali publicou um artigo na revista semanal americana Newsweek intitulado A guerra global contra os cristãos no mundo muçulmano. Aayan Hirsi Ali denunciou que "Os cristãos estão a ser mortos no mundo islâmico por causa da sua religião. É um genocídio crescente que deve provocar um alarme global [...]. A conspiração do silêncio em torno desta violenta expressão de intolerância religiosa deve cessar. Nada menos que o destino do cristianismo - e em última análise de todas as minorias religiosas do mundo muçulmano - está em jogo".

Num outro artigo, o Secretário Executivo da Comité Judaico AmericanoDavid Harris salientou a passividade e o silêncio face a este fenómeno de intolerância e violência: "O que tem existido é silêncio. Como judeu, considero este silêncio incompreensível. Nós, judeus, sabemos muito bem que o pecado do silêncio não é uma solução para actos de opressão. [Quantos mais ataques, quantos mais adoradores mortos, quantas mais igrejas destruídas e quantas mais famílias terão de fugir antes que o mundo encontre a sua voz, expresse o seu ultraje moral, exija mais do que declarações oficiais fugazes de aflição e não abandone as comunidades cristãs em perigo.

De acordo com a organização Portas AbertasActualmente, cerca de 100 milhões de cristãos sofrem alguma forma de perseguição em mais de 60 países, e mais de 7.000 cristãos morreram em 2015 por causa da sua fé. Sociedade Internacional para os Direitos Humanosuma ONG alemã, estima que 80 % da discriminação religiosa actualmente em curso no mundo é dirigida contra os cristãos.

A 13 de Março de 2015, cinquenta países assinaram uma resolução na reunião do Conselho dos Direitos Humanos da ONU em Genebra, "em apoio dos direitos humanos dos cristãos e de outras comunidades, especialmente no Médio Oriente". A resolução, cujos principais impulsionadores foram a Rússia, o Líbano e a Santa Sé, apela aos países a apoiarem a presença histórica de longa data de todas as comunidades étnicas e religiosas no Médio Oriente, e recorda que as comunidades cristãs nesta região são particularmente perigosas: "O Médio Oriente está a viver uma situação de instabilidade e conflito que tem sido exacerbada recentemente. As consequências são desastrosas para a região. A existência de muitas comunidades religiosas está seriamente ameaçada. Os cristãos estão agora a ser particularmente afectados. Actualmente, até a sua sobrevivência está em questão [...]. A situação dos cristãos no Médio Oriente, uma terra onde vivem há séculos e onde têm o direito de permanecer, é motivo de grande preocupação".

Três dias após a adopção da resolução, o representante diplomático do Vaticano junto das Nações Unidas em Genebra, Silvio Tomasi, declarou: "Temos de acabar com este tipo de genocídio. Caso contrário, no futuro perguntar-nos-emos porque não fizemos nada, porque permitimos que uma tragédia tão terrível acontecesse". Mais recentemente, o bispo sírio de Homs, D. Jean Abdou, denunciou a existência de um verdadeiro genocídio na Síria e denunciou que "Alguns países não se importam com os cristãos no Médio Oriente"..

Entre as conclusões do relatório sobre a liberdade religiosa no mundo em 2016 publicado por Ajuda à Igreja que Sofreo padre católico sírio Jacques Murad

-duzido em Maio de 2015 até Daesh e que conseguiu escapar três meses mais tarde, como relata na secção sobre o Pessoas que contam-stresses que "O nosso mundo está à beira de uma catástrofe completa, uma vez que o extremismo ameaça apagar todos os vestígios de diversidade na sociedade. Mas se há uma coisa que a religião nos ensina, é o valor da pessoa humana, a necessidade de nos respeitarmos uns aos outros como um dom de Deus". Ele explica como, na sua cidade natal de Al Qaryatayn, conseguiu recuperar com a ajuda de um amigo muçulmano. "A coisa mais fácil para mim teria sido cair em raiva e ódio, mas Deus mostrou-me outro caminho. Ao longo da minha vida como monge na Síria, procurei encontrar um terreno comum com os muçulmanos.

            O relatório destaca "a emergência de um novo fenómeno de violência religiosa a que poderíamos chamar 'hiper-extremismo' islamista", que se caracteriza pela sua O "credo extremista e o sistema legal e de governação radical, a sua tentativa sistemática de aniquilar ou expulsar qualquer grupo que não partilhe os seus pontos de vista, o seu tratamento insensível das vítimas, a sua utilização das redes sociais para recrutar apoiantes ou intimidar opositores, e a busca do impacto global favorecido pelos grupos extremistas associados".

Os efeitos perversos deste hiper-extremismo sobre os cristãos árabes são óbvios: "Em algumas partes do Médio Oriente, incluindo a Síria e o Iraque, está a eliminar todas as formas de diversidade religiosa".. Devido ao radicalismo islamista, segundo as Nações Unidas, o número de refugiados no mundo aumentou de 5,8 milhões em 2015 para 65,3 milhões em 2016.

 O Egipto e os coptas

O termo "Coptic" é usado em diferentes sentidos, não apenas no sentido religioso habitual. Para a maioria dos Copts o termo não é simplesmente uma designação religiosa; eles também lhe dão um significado cultural e até étnico. Sublinham que o termo vem do grego "aygyptos" e argumentam que a identidade copta está intrinsecamente ligada à identidade, história e cultura egípcias. Eles constituem a maior comunidade cristã árabe do Médio Oriente.

A violência contra os coptas com base na identidade religiosa é um fenómeno recente. Apareceu pela primeira vez em 1972 quando muçulmanos na cidade de Khankah queimaram uma igreja ilegal e destruíram propriedade copta. A violência tem continuado desde então. Nas últimas décadas cerca de 1.800 Copts foram mortos e centenas de actos de vandalismo foram perpetrados contra bens cristãos sem que quase ninguém fosse levado à justiça, e muito menos punido.

O ataque mais cruel contra os cristãos teve lugar em Alexandria a 1 de Janeiro de 2011, quando um bombista suicida atacou Copts numa igreja para os serviços do Ano Novo. Vinte e um cristãos foram mortos e 97 feridos. Em Julho de 2013, na sequência dos protestos que levaram ao derrube do Presidente Mursi islâmico, irromperam dias de intensa violência, colocando o exército contra os apoiantes dos coptas. Irmandade Muçulmana. Os coptas foram violentamente perseguidos por islamistas, que os acusaram de estarem por detrás do golpe contra Mursi. Durante o Verão de 2013, meia centena de igrejas e várias centenas de propriedades cristãs foram atacadas ou queimadas e dezenas de Coptas foram mortas. Jordi Batallá, coordenador do trabalho sobre o Norte de África em Amnistia InternacionalA polícia, denunciou então a passividade das forças de segurança do Estado.

 Iraque: Assírios e Caldeus

As principais comunidades cristãs árabes no Iraque são os caldeus e assírios. Nas últimas décadas do século XX, os cristãos iraquianos, tal como os seus compatriotas muçulmanos, sofreram sob o regime totalitário de Saddam Hussein, que não tolerou qualquer forma de organização ou instituição colectiva sem controlo directo do Estado. Apesar do reconhecimento constitucional da liberdade religiosa, a religião e a prática religiosa foram fortemente policiadas. Após a queda de Saddam Hussein em 2003, Al Qaedaprimeiro, e DaeshOs ataques desencadearam, portanto, a caça aos cristãos. Só entre 2004 e 2009, foram registados cerca de 65 ataques a igrejas cristãs no Iraque. Em Outubro de 2010, uma centena de cristãos foram raptados por um grupo de jihadistas numa igreja cristã assíria em Bagdad. Como resultado, 58 reféns foram mortos e 67 feridos. Os sequestradores entraram na igreja com fogo aberto durante a missa na véspera do Dia de Todas as Almas. Natal 2013, Daesh perpetrou um massacre de cristãos em Bagdad. Um carro-bomba explodiu em frente a uma igreja enquanto se celebrava a missa da meia-noite. Trinta e oito pessoas foram mortas e 70 feridas.

9 de Junho de 2014 Daesh tomou o controlo de partes consideráveis do Iraque central e ocidental e da Síria oriental. A 29 de Junho, lançou uma gravação anunciando o estabelecimento de um califado de Aleppo (Síria) a Diyala (Iraque). Uns dias mais tarde, Daesh dirigiu-se aos cristãos em Mosul numa mensagem escrita ameaçando-os de morte se não se convertessem ao Islão.

Em Setembro de 2014, o Patriarca Caldeu Louis Raphael Sako, numa reunião com o embaixador dos EUA na ONU Keith Harper, apelou à protecção dos cristãos iraquianos. O patriarca advertiu que se os cristãos iraquianos não pudessem regressar aos seus lugares de origem na planície de Nínive, perto de Mosul, enfrentariam o mesmo destino que os palestinianos deslocados. Ele acrescentou: "Os cristãos no Iraque terão um futuro se a comunidade internacional nos ajudar imediatamente. O povo está desapontado com a pouca ajuda que recebeu até agora. Cerca de 120.000 cristãos estão actualmente deslocados no Iraque. Precisam de tudo, porque os terroristas da Daesh lhes tiraram tudo.

Síria: Melkites e Syriacs

Na Síria, as duas principais comunidades cristãs são os Melkites e os Siríacos. O Estado sírio é criado como uma república sob uma ditadura militar chefiada por Bashar Al Assad. Sob esta ditadura, as comunidades cristãs árabes na Síria são supervisionadas pelo regime, mas o governo dá-lhes liberdade para comprar terras e construir igrejas. As igrejas gerem livremente os seus assuntos internos. O governo é também responsável pelo fornecimento de electricidade e água às igrejas. Os cristãos praticam a sua fé livremente, e as liturgias dos feriados religiosos são difundidas nos meios de comunicação social públicos.

Esta situação mudou substancialmente ao longo dos últimos cinco anos. Inspirados pelas revoltas populares na Tunísia e no Egipto, em Março de 2011, multidões de manifestantes sírios saíram à rua contra o regime sírio. Al Assad respondeu com força militar. Ainda hoje, após mais de cinco anos de guerra civil, o regime sírio continua a desmoronar-se, sem esperança de que a intervenção externa ou a rebelião armada possa apressar a sua queda e pôr fim à repressão que já causou centenas de milhares de mortos, pessoas deslocadas e refugiados.

Com a entrada no conflito sírio do DaeshA situação no conflito mudou radicalmente, pois a comunidade cristã síria, que luta pelo derrube do regime de Assad e tenta atrair forças rebeldes que actuam contra o regime, mudou radicalmente. É assim que os cristãos sírios a vivem, e também como os Estados Unidos e os seus aliados ocidentais a vêem, que passaram de considerar uma intervenção armada na Síria contra o regime Al Assad no Verão de 2013 a desenvolver, desde o final de Setembro de 2014 até aos dias de hoje, uma intervenção contra Daeshem cooperação com Al Assad em solo sírio.

Entre 2011 e 2013, mil cristãos sírios perderam a vida e cerca de 450.000 foram deslocados, segundo o Patriarca de Antioquia dos Melkitas Católicos, Gregory III Laham. No espaço de dois anos, a cidade de Alepo, que anteriormente tinha a maior comunidade cristã da Síria, tinha perdido a maioria dos seus membros. O êxodo dos cristãos da Síria é uma repetição do que tem vindo a acontecer no Iraque nos últimos dez anos. Em 2014, Daesh lançou uma perseguição aos cristãos no território que controlava no norte da Síria. De acordo com o relatório de 2015 da organização Portas AbertasDesde que a guerra começou, 40 % da população cristã deixaram o país: cerca de 700.000 pessoas. 

O Líbano e os Maronitas

Os maronitas são a principal comunidade cristã árabe no Líbano, o único país do Médio Oriente onde os cristãos - 40 % da população - não são uma minoria. É o único país da região cujo chefe de Estado é constitucionalmente obrigado a ser cristão. Isto faz do Líbano um país único, embora também se deva dizer que a recente eleição de Michel Aoun exigiu um ano de intensas negociações.

Os cristãos no Líbano, como povo livre, tiveram a capacidade de liderar o renascimento cultural e intelectual árabe da primeira parte do século XX, e trabalharam como agentes de progresso no Líbano em todos os domínios: educação, meios de comunicação social, inovação comercial, banca e indústria do entretenimento. Beirute, apesar de quase três décadas de guerra civil, é ainda a cidade mais livre do mundo árabe, e continua a ser os pulmões de muitos cristãos que emigraram da Turquia, Arménia, Síria e Iraque.

As revoluções e mudanças de regime que abalaram o Médio Oriente nos últimos anos não afectaram institucionalmente o país, embora as consequências sejam notáveis dada a vaga de refugiados sírios que o Líbano acolhe - mais de um milhão num país de apenas quatro milhões de habitantes.

Palestina e Israel

As comunidades cristãs árabes que vivem em território palestino-israelita não são numericamente tão grandes como as do Líbano, Egipto, Síria ou Iraque.

Cerca de 161.000 cristãos vivem em Israel, 80 % de origem árabe. A maioria reside no norte. As cidades com mais cristãos são Nazaré (cerca de 15.000), Haifa (15.000); Jerusalém (12.000) e Shjar'am (10.000).

Cerca de 52.000 cristãos árabes, na sua maioria melkitas ortodoxos gregos, vivem em território palestiniano (Cisjordânia e Gaza). Os restantes são siríacos, católicos romanos, católicos gregos, arménios, coptas e maronitas.

 

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