Cultura

La storia della Via Crucis nel Colosseo romano

Nel 2022, il Vaticano ha annunciato che, dopo due anni di sospensione a causa della pandemia, il Papa avrebbe nuovamente presieduto la Via Crucis nel Colosseo romano. Sia nel 2020 che nel 2021 questa devozione è stata celebrata, in forma molto ridotta, in Piazza San Pietro.

Maria José Atienza-15 aprile 2022-Tempo di lettura: 2 minuti
via crucis coliseum

Traduzione dell'articolo in italiano

La tradizione della Via Crucis a Roma affonda le sue radici nel XVIII secolo, quando un gruppo di fedeli iniziò a riunirsi con il missionario francescano Leonardo da Porto Mauorizio la domenica di buon mattino nel convento di San Bonaventura sul Palatino per pregare la Via Crucis.

Questo sacerdote fu uno dei grandi promotori della devozione alla Via Crucis, commosso dal fervore che questa pia pratica suscitava in coloro che la praticavano. A questo missionario francescano si deve infatti la creazione di oltre mezzo migliaio di stazioni della Via Crucis solo in Italia. Leonardo da Porto chiese a Papa Benedetto XIV il permesso di formare una confraternita e di organizzare la Via Crucis nell'Anfiteatro Flavio per unire queste preghiere alla Via Crucis.

una serie di meditazioni sulla Passione di Gesù. Il permesso fu concesso il 13 dicembre 1749 e nel giro di pochi mesi iniziarono i lavori per la costruzione delle quattordici stazioni della Via Crucis all'interno del Colosseo. Il Papa accettò e affidò al cardinale vicario Giovanni Antonio Guadagni la creazione dell'associazione. Nel frattempo, ordinò la ristrutturazione delle quattordici edicole che già si trovavano intorno all'arena.

Il Colosseo era un luogo di venerazione fin dal V secolo e la Cappella della Pietà fu eretta al suo interno nel XV secolo. Infatti, nei decenni precedenti, il Colosseo aveva ospitato rappresentazioni sacre e Papa Clemente X lo aveva consacrato alla memoria della Passione. Tuttavia, quando arrivò la richiesta di Leonardo da Porto Maurizio, era da tempo caduto in disuso e si trovava in condizioni piuttosto deplorevoli.

Il 17 dicembre 1750 fu eretta la nuova Arciconfraternita degli Amanti di Gesù e Maria sul Calvario e dieci giorni dopo furono benedette le edicole e la croce del Colosseo. Da quel momento in poi, l'Arciconfraternita ha compiuto il rito della Via Crucis ogni venerdì e domenica, nelle varie ricorrenze e durante la Settimana Santa, percorrendo la

Via Sacra fino all'Anfiteatro Flavio. Per circa 100 anni, la pratica della Via Crucis nel Colosseo romano è stata molto seguita dai fedeli. Tuttavia, il suo valore decadde quando la croce fu rimossa nel 1874 a causa della scoperta di costruzioni nell'area sottostante.

Nel 1926 la croce tornò sul pavimento del circo. La grande Croce dell'Arciconfraternita degli Amanti di Gesù e Maria del Calvario si trova nella chiesa di San Gregorio Magno dei Muratori dal 1937. Nel 1959 San Giovanni XXIII ripristinò il rito della Via Crucis nel Colosseo e, poco dopo, San Paolo VI avrebbe ripreso questo pio esercizio. Da allora, i Papi che si sono succeduti hanno pregato pubblicamente questa Via Crucis la sera del Venerdì Santo insieme a centinaia di fedeli che, ogni anno, ripercorrono e meditano la Passione del Signore insieme alle sofferenze antiche e moderne dell'Umanità sull'arena dell'anfiteatro.

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