Vaticano

L'usanza del Presepe, intrisa di spiritualità popolare

Il 3 dicembre 2022, in Piazza San Pietro, si terrà la tradizionale inaugurazione del Presepe e l'accensione dell'albero di Natale. Tre anni fa a Greccio, Papa Francesco ha firmato la lettera apostolica Admirabile signum sul valore e il significato del Presepe.

Antonino Piccione-2 dicembre 2022-Tempo di lettura: 4 minuti
Vaticano Betlemme

La tradizionale inaugurazione del presepe e l'accensione dell'albero di Natale si svolgeranno in Piazza San Pietro sabato 3 dicembre alle 17:00. La cerimonia sarà presieduta dal Cardinale Fernando Vérgez AlzagaRaffaella Petrini, Presidente del Governatorato dello Stato della Città del Vaticano, alla presenza di Suor Raffaella Petrini, Segretario Generale dello stesso Governatorato. In mattinata, le delegazioni di Sutrio, Rosello e Guatemala saranno ricevute in udienza da Papa Francesco per la presentazione ufficiale dei doni. Dettagli nel articolo di María José Atienza.

Per realizzare il presepe, Papa Francesco scrive nella sua lettera apostolica Admirabile signum (firmato a Greccio tre anni fa, il 1° dicembre 2019), "si impara da bambini: quando il padre e la madre, insieme ai nonni, trasmettono questa gioiosa usanza, che contiene in sé una ricca spiritualità popolare".

Dal presepe sgorgano meraviglia e commozione perché "il dono della vita, già misterioso per noi ogni volta, ci affascina ancora di più quando vediamo che Colui che è nato da Maria è la fonte e il sostegno di ogni vita". [...] Spesso bambini - ma anche adulti! - spesso piace aggiungere al presepe altre figure che non sembrano avere alcun legame con i racconti evangelici. Tuttavia, questa immaginazione vuole esprimere che in questo nuovo mondo inaugurato da Gesù c'è posto per tutto ciò che è umano e per ogni creatura. Dal pastore al fabbro, dal fornaio ai musicisti, dalle donne che portano le brocche d'acqua ai bambini che giocano...: tutto questo rappresenta la santità quotidiana, la gioia di fare le cose di tutti i giorni in modo straordinario, quando Gesù condivide con noi la sua vita divina".

Come sempre, ha sottolineato il Santo Padre, "Dio è sconcertante, è imprevedibile, è continuamente fuori dai nostri schemi. Così, il presepe, mentre ci mostra Dio come è entrato nel mondo, ci provoca a pensare alla nostra vita come parte di quella di Dio; ci invita a diventare suoi discepoli se vogliamo raggiungere il senso ultimo della vita".

Davanti al presepe, scrive il Papa, "la mente torna volentieri a quando si era bambini e si aspettava con ansia il momento in cui si cominciava a costruirlo". Questi ricordi ci inducono ad essere sempre più consapevoli del grande dono che la trasmissione della fede ci ha fatto; e allo stesso tempo ci fanno sentire il dovere e la gioia di condividere la stessa esperienza con i nostri figli e nipoti.

Per questo motivo, conclude Francesco, "il presepe fa parte del processo dolce ed esigente di trasmissione della fede. Fin dall'infanzia e poi in tutte le età della vita, ci educa a contemplare Gesù, a sentire l'amore di Dio per noi, a sentire e credere che Dio è con noi e noi siamo con Lui, tutti figli e fratelli grazie al Bambino Figlio di Dio e alla Vergine Maria. E sentire che è qui che si trova la felicità.

La benedizione delle immagini del Bambino Gesù

Fu Papa Paolo VI, durante l'Angelus del 21 dicembre 1969, a benedire per la prima volta le statuette di Gesù Bambino e i presepi.

Da allora, ogni domenica prima di Natale, durante l'Angelus, la folla riunita in San Pietro attende e invoca quella benedizione. "Perché il presepe", diceva Montini, "ravviva la memoria del grande evento, la nascita di Gesù, il Salvatore, il Figlio di Dio fatto uomo; e poi perché il presepe rappresenta con candida e ingenua semplicità l'immagine di Betlemme; e diventa una scena evangelica, diventa una lezione di spirito cristiano, un messaggio di costume". E poi perché il presepe si scalda, "come una casa di amore buono e puro, e ci si sente un po' illuminati su tutti i problemi di questa nostra misteriosa avventura, che è la nostra vita nel tempo, sulla terra".

Infine, un cenno a uno dei luoghi più visitati di Roma a Natale: la sua costruzione è iniziata nel 1972 con l'idea dell'operatore ecologico Giuseppe Ianni.

Da 40 anni, Ama (l'azienda che si occupa dell'igiene urbana nella capitale) mette a disposizione del pubblico un antico deposito per la riproduzione fedele della Betlemme di oltre 2.000 anni fa, che diventa ogni anno più grande. Personalità istituzionali e religiose, capi di Stato, papi e migliaia di fedeli hanno visitato e reso omaggio alla Betlemme delle discariche.

Nel corso degli anni, è cresciuta notevolmente grazie ai doni ricevuti da tutto il mondo: come le oltre 2.000 pietre, 350 delle quali provenienti da vari angoli del globo, ognuna con la propria etichetta.

Con varie scene della vita quotidiana dell'epoca e innumerevoli riferimenti biblici: i piccoli sacchi di lenticchie ricordano Esaù, che rinunciò alla sua primogenitura per un piatto di lenticchie; la sorgente d'acqua ricorda Mosè, che con il suo bastone colpì la roccia da cui sgorgò acqua in abbondanza per gli israeliti; il sacco di carbone è un riferimento al profeta Isaia e poi l'immancabile segno del pane a rappresentare l'Eucaristia. È Gesù che diventa pane per tutti noi. 

Papa Giovanni Paolo II, per molti anni, ha visitato il Presepe dei Netturbini. Nel Natale del 1985 disse: "Sono pellegrino in diverse parti del mondo, in diversi Paesi, anche qui in Italia, in diverse regioni e a Roma in diverse parrocchie. Ma tra tutti questi pellegrinaggi, c'è anche quello sistematico che si ripete ogni anno, iniziato nel 1979, questo pellegrinaggio qui, nella casa dove gli addetti alle pulizie di Roma hanno trovato un'idea, un presepe. Sono stato invitato la prima volta, e poi vengo anche senza essere invitato, vengo ogni anno. Non sarebbe corretto dire senza invito, perché sono sempre invitato, ma anche senza invito farei questa visita. Ecco perché, con questo pellegrinaggio, voglio trovarmi in un ambiente molto vicino a quello in cui è nato Gesù.

L'autoreAntonino Piccione

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