Vaticano

Che cos'è un concistoro di cardinali?

Il 29 e 30 agosto Papa Francesco ha convocato un concistoro di cardinali per discutere la nuova costituzione della Santa Sede, "Predicato Evangelium". In queste righe spieghiamo cos'è un concistoro e la sua importanza.

Alejandro Vázquez-Dodero-20 agosto 2022-Tempo di lettura: 3 minuti
concistoro dei cardinali

Foto: Concistoro dei Cardinali nel 2014. ©SNC/Paul Haring

Il Santo Padre ha convocato un concistoro. Si svolgerà il 29 e 30 agosto. Il giorno prima nominerà 21 nuovi cardinali e poi lavoreranno a un documento interessante: la costituzione apostolica. Predicato Evangelium -sulla Curia romana e il suo servizio alla Chiesa pubblicato il 19 marzo

Tra i nuovi cardinali ci sono tre capi di dicasteri della Curia: la Congregazione per il Culto Divino, la Congregazione per il Clero, la Pontificia Commissione per lo Stato della Città del Vaticano e la Pontificia Commissione per lo Stato della Città del Vaticano. Governatorato. Dei nuovi cardinali - come vengono chiamati i porporati per il colore delle loro vesti - 16 sono elettori, cioè di età inferiore agli 80 anni, che potrebbero essere eletti Romano Pontefice in un conclave.

Che cos'è un cardinale e il Collegio cardinalizio? 

Il cardinalato è la più alta dignità ecclesiastica dopo il Papa. È chiamato il "principe" della Chiesa. Molti dei cardinali prestano servizio negli uffici della Curia - i dicasteri - per amministrare gli affari della Santa Sede. 

Sono nominati dal Papa tra coloro che soddisfano una serie di requisiti. Attualmente, per essere nominato cardinale, è necessario aver ricevuto l'ordine del sacerdozio ed essere eccellenti in dottrina, buoni costumi, pietà e prudenza. Di norma il candidato deve essere un vescovo, ma il Papa può rinunciare a questa condizione.

Tutti i cardinali costituiscono il Collegio cardinalizio. Questo organo ha la duplice funzione di eleggere il Romano Pontefice e di consigliarlo sul governo della Chiesa o su qualsiasi altra questione che il Papa ritenga opportuna.

Attualmente il Collegio cardinalizio è composto da 208 cardinali, di cui 117 sono elettori di un nuovo Papa. Dopo il prossimo concistoro, i cardinali saranno 229 e il numero totale di elettori sarà di 132.

Chi sono i membri del Consiglio e qual è il loro ruolo? 

I cardinali, come abbiamo detto, fanno parte dell'organizzazione gerarchica della Chiesa per il suo governo, e lo fanno individualmente o - quando agiscono come collegio cardinalizio - come collettivo. Il concistoro consiste in una riunione formale del collegio cardinalizio. Rappresenta l'organo più alto del governo supremo e universale della Chiesa.

La sua origine è strettamente legata alla storia del presbiterio romano o corpo del clero di Roma. Nell'antico presbiterio romano c'erano i diaconi, che si occupavano degli affari temporali della Chiesa nelle diverse regioni di Roma, i sacerdoti, che dirigevano le principali chiese della città, e i vescovi delle diocesi vicine a Roma. 

Gli attuali cardinali sono succeduti ai membri del vecchio presbiterio, non solo negli uffici propri di questi tre gradi - vescovi, sacerdoti e diaconi - ma soprattutto nell'assistere il Papa nell'amministrazione degli affari del governo della Chiesa.

Quali tipi di consigli esistono?

Esistono tre tipi di concistori: ordinario, straordinario e semipubblico.

L'ordinario o segreto è così chiamato perché solo il Papa e i cardinali possono assistere alle sue deliberazioni. Viene convocato per la consultazione dei cardinali presenti nella Città Santa - Roma - su alcune gravi questioni o per il compimento di alcuni atti della massima solennità. 

La riunione straordinaria viene convocata quando le esigenze particolari della Chiesa o la gravità delle questioni da discutere lo rendono opportuno. È pubblica, nel senso che possono essere invitate persone esterne al Collegio cardinalizio. È il caso della nomina di nuovi cardinali, come è avvenuto nell'agosto di quest'anno.

E infine il semipubblico, così chiamato perché oltre ai cardinali ne fanno parte anche alcuni vescovi, quelli che risiedono nel raggio di cento miglia da Roma. Sono inoltre invitati gli altri vescovi d'Italia e quelli che in quel momento si trovano di passaggio nella Città Santa.

Come si svolge il rito di creazione di un cardinale?

Per quanto riguarda il rito o la celebrazione del concistoro, di solito inizia con una breve liturgia della parola, un'omelia del Santo Padre e lo sviluppo della questione da trattare. Nel caso dei concistori per la nomina di nuovi cardinali, vi è la professione di fede e il giuramento, l'imposizione dell'anello cardinalizio e l'assegnazione del titolo corrispondente, la collocazione della berretta e lo scambio dei segni di pace con il Papa e tra i nuovi cardinali. La sera della celebrazione si tiene un ricevimento per salutare i cardinali e il giorno seguente il Romano Pontefice concelebra la Santa Messa con loro, in ringraziamento e per pregare per i loro nuovi incarichi.

A conclusione di questa breve esposizione, i fedeli dovrebbero essere consapevoli della necessità imperativa di pregare per questo strumento di governo, poiché il concistoro costituisce la più stretta collaborazione per il Santo Padre nel governo della Chiesa.

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