Evangelizzazione

Pregare davanti a un'immagine

La preghiera è un elemento fondamentale della fede e della vita cristiana. Per questo motivo, nella tradizione ecclesiale, le immagini sacre all'interno delle chiese sono ancora considerate come "traduzioni iconografiche del messaggio evangelico, in cui immagine e parola rivelata si illuminano a vicenda".

Ralf van Bühren-13 agosto 2021-Tempo di lettura: 4 minuti
pregare davanti a un'immagine

Foto: Dmitry Tomashek / Unsplash

La preghiera è di estrema importanza per la fede cristiana. Lo stesso si può dire dell'annuncio del Vangelo e della predicazione. Inoltre, per quanto riguarda le opere d'arte all'interno delle chiese, l'idoneità delle immagini alla preghiera cristiana è essenziale, come ha ricordato il Concilio Vaticano II (Sacrosanctum Concilium, 111, 122, 124-125, 127; Lumen Gentium, 67; Presbyterorum ordinis, 5). 

Ancora oggi, nella tradizione ecclesiastica, le immagini sacre all'interno delle chiese sono considerate "traduzione iconografica del messaggio evangelico, in cui immagine e parola rivelata si illuminano a vicenda". (Congregazione per il Culto Divino e la Disciplina dei Sacramenti, Direttorio sulla pietà popolare e la liturgia. Principi e linee guida, 17-XII-2001, 240).

La natura sensibile della percezione

Allo stesso tempo ci sono argomenti antropologici, perché la percezione umana inizia con i sensi. Pertanto, l'uso delle immagini come mezzo per visualizzare la "buona notizia" corrisponde alla natura sensibile della percezione. L'osservazione lenta di un'immagine potrebbe essere fatta come una "preghiera di meditazione", cioè per meditare attraverso di essa. Questo metodo facilita perfettamente l'elevazione della mente a Dio o ai santi. 

Ma non tutte le opere d'arte cristiana sono risorse adatte alla preghiera. In effetti, alcuni hanno una funzione diversa. Le immagini narrative o simboliche, ad esempio, servono più per l'istruzione catechistica o il ragionamento teologico. Ci sono però immagini che hanno un grande valore per una riflessione orante sul Vangelo che hanno davanti, o per la preghiera vocale del Rosario.

Tuttavia, va notato che l'idoneità di un'immagine per la preghiera non può essere presa come criterio oggettivo per caratterizzare un'opera d'arte come "cristiana", perché tale idoneità include anche la visione soggettiva. Alcune persone possono meditare davanti a qualsiasi tipo di immagine, mentre altre trovano difficile pregare anche davanti a un'immagine esplicitamente creata per facilitare la preghiera.

Gli aspetti iconografici e stilistici dell'immagine sembrano essere criteri oggettivi e rilevanti per l'identità cristiana di un'immagine. Ma chiedersi se si possa o meno pregare bene davanti a certe immagini non significa riferirsi a un'esperienza universale, bensì alle esperienze soggettive del singolo osservatore. Molto dipende dalla competenza della persona, dai suoi gusti, dalla sua spiritualità e dal suo stato d'animo.

Esperienze spirituali e visione della fede

Tuttavia, nonostante queste componenti soggettive, è chiaro che la contemplazione di un'immagine può contribuire all'esperienza religiosa di molte persone, anche non credenti. Questo è tanto più vero per i fedeli cristiani. Per loro, la preghiera è essenziale, anche se richiede una grande esperienza spirituale e una visione di fede per essere in grado di impegnarsi in una vera "preghiera meditativa" o "preghiera contemplativa". Sono coinvolti anche la riflessione e l'emozione, l'immaginazione e il desiderio. 

Qui si potrebbe parlare di uno speciale valore pastorale delle immagini, perché quando un orante prega davanti a un'immagine, può facilmente - in caso di distrazione - rivolgere il suo cuore verso Dio. La mistica tardo-medievale e moderna ha riflettuto molto su questa relazione spirituale-comunicativa tra l'immagine e l'osservatore. Nel contesto delle esperienze mistiche, la compassione è stata coltivata ("compassio) e la preghiera ("colloquio) davanti alle immagini. 

Tre esempi possono essere la preghiera di San Francesco d'Assisi davanti al "Crocifisso di San Damiano" (1205) e al presepe di Greccio (1223), la preghiera dei domenicani e dei cistercensi in Germania (XIV secolo) segnata dalle emozioni davanti alle "immagini devozionali" ("Andachtsbilder"), e la contemplazione viva nei mistici spagnoli del XVI secolo (Sant'Ignazio di Loyola, San Giovanni della Croce, Santa Teresa di Gesù). 

"Non cadiamo più in ginocchio". 

Queste esperienze mistiche nella storia della spiritualità, e anche i principi antropologici citati, sono ancora validi oggi, almeno in teoria. In pratica, però, sembra che nel corso del XX secolo l'interesse degli artisti contemporanei per la creazione di immagini devozionali, così come quello dei fedeli cristiani per la preghiera davanti alle immagini, sia andato in gran parte perduto, con l'eccezione dei pochi santuari cristiani in cui è possibile venerare le immagini di culto. Già a partire dal Rinascimento, la percezione delle immagini sacre come oggetti estetici aumentò notevolmente. Questo era lo sguardo estetico di alcune élite culturali, divulgato a partire dal XIX secolo dai musei pubblici con il loro esclusivo orientamento pedagogico, e ancor più nel XX secolo grazie alla diffusione dei mezzi di riproduzione e all'espansione del turismo culturale.    

Georg W. F. Hegel potrebbe aver avuto ragione quando ha detto "profeticamente" che era arrivato il periodo in cui "Per quanto splendide possano sembrarci le effigi degli dei greci, e per quanta perfezione si possa trovare nelle immagini di Dio Padre, di Cristo e della Vergine Maria, esse non servono a nulla; non cadiamo più in ginocchio". (Lezioni di estetica, 1835-1838).

Recuperare la sensibilità perduta di pregare con un'immagine sarà quindi un grande progetto culturale e spirituale per la Chiesa del XXI secolo. Una possibilità potrebbe essere quella di iniziare con immagini che contengano un equilibrio stilistico tra figurazione e astrazione, come consigliato dai papi Pio XII e Paolo VI, e il Dichiarazione dello "schema liturgico" per il futuro Sacrosanctum Concilium. Un esempio contemporaneo è il Madonna (2010) di Johann Hendrix a St. Hedwig (Essen, Germania).

L'autoreRalf van Bühren

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