L'Église au Mexique et en Amérique : redimensionner l'histoire

22 octobre 2017-Temps de lecture : 3 minutes

La canonisation des enfants martyrs révèle la grande tâche des religieux dans l'évangélisation de l'Amérique, et la foi préhispanique des groupes ethniques mésoaméricains. 

-texte Rubén Rodríguez

Société mexicaine d'histoire ecclésiastique et vice-postulateur de la cause des enfants martyrs de Tlaxcala au Mexique.

Le Mexique est une réalité passionnante. Née de deux racines très nobles, elle est à la tête de cette grande portion d'humanité qu'est l'Amérique latine, appelée par les papes Jean-Paul II et Benoît XVI "...".le continent de l'espoir". Ses premières racines sont les nombreuses ethnies méso-américaines qui, installées sur notre territoire depuis plus de 10 000 ans, ont ébloui les conquérants eux-mêmes.

Déjà Hernán Cortés, dans ses Première lettre de relation à Charles Vdit-il : "...Sûrement Dieu notre Seigneur serait bien content, si... ces gens étaient introduits et instruits dans notre très sainte foi catholique et commuaient la dévotion, la foi et l'espérance qu'ils ont dans leurs idoles, dans la puissance divine de Dieu ; car il est certain que si avec tant de foi et de ferveur et de diligence ils servaient Dieu, ils feraient beaucoup de miracles"..

Sa deuxième racine, l'espagnole, était si forte au XVIe siècle qu'elle a créé l'empire espagnol. "où le soleil ne se couche jamais. Ces Espagnols, en arrivant au Mexique, en sont tombés amoureux, au point de lui donner le nom de leur propre patrie : Nouvelle-Espagne.

Les deux racines ont vécu une rencontre dramatiquement traumatisante, qui les a amenées à chercher à s'exterminer mutuellement et qui a abouti à la destruction malheureuse de la grande Tenochtitlan, l'une des plus belles villes de l'histoire, en 1521.

Mais dix ans plus tard, en 1531, Sainte Marie de Guadalupe les réconcilia, leur fit prendre conscience qu'ils formaient une seule nation et les amena à construire un nouveau pays, qui devint le plus important des Amériques du XVIe au XVIIIe siècle.

On a beaucoup écrit, et à juste titre, sur le grand travail des ordres religieux dans l'évangélisation de l'Amérique, en particulier les Franciscains, les Dominicains et les Augustins. Mais on sait encore peu de choses sur la foi préhispanique profonde et sincère vécue par ces groupes ethniques, incarnée par le vénérable Huehuaetlamanitilizti Huehuaetlamanitilizti (Tradition des Anciens), transmise par les Tlamatini o Sabios (le sage : une lumière, un feu, un feu épais qui ne fume pas...). Ils ont vécu cette foi au prix de grands sacrifices, même de leur propre vie, comme le décrit avec admiration Fray Bernardino de Sahagún : "En ce qui concerne la religion et la culture de leurs dieux, je ne crois pas qu'il y ait eu dans le monde des idolâtres aussi révérencieux de leurs dieux, ni aussi à leurs dépens, que ceux de la Nouvelle-Espagne ; ni les Juifs, ni aucune autre nation n'ont eu un joug aussi lourd et autant de cérémonies que ces indigènes ont pris depuis de nombreuses années...".

La Vierge de Guadalupe

Leur foi était pleine de séminaire VerbiLorsqu'ils ont entendu les tendres paroles de Sainte Marie de Guadalupe, ils ont compris qu'elle était venue pour leur donner leur plein accomplissement : "In nicenquizca cemicac Ichpochtli Santa Maria (la I-parfaite Vierge éternelle Sainte Marie), in Inantzin in huel nelli Teotl Dios (la Vénérable-Mère-du-Dieu-Très-Vrai Dieu Dieu), in Ipalnemohuani (la Cause vivante-de-toute-vie), en Teyocoyani (le Créateur des Peuples), en Tloque Nahuaque (le Propriétaire du Rond), en Ilhuicahua (le Propriétaire du Ciel), en Tlalticpaque (le Propriétaire du Sur-Terre)". Ils n'ont plus hésité et se sont convertis en masse et pour toujours. Et ils ont gardé cette foi catholique pendant cinq siècles, toujours au milieu des tyrannies, des révolutions et des persécutions.

"Et vous, habitants de cette Nouvelle Espagne, réjouissez-vous d'avoir eu des martyrs aussi bénis que l'étaient ces enfants, et plus encore ceux de cette ville de Tlaxcalan, qui fut leur principal berceau".. Ainsi en témoigne fray Toribio de Benavente (affectueusement appelé Motolinía -le pauvre petit- par les indigènes), dans leur Memoriales o Libro de las Cosas de la Nueva España y de los naturales dellaL'impact que les enfants indigènes ont eu sur les frères par leur éducation soignée, leurs fortes vertus et leur intelligence. Ces enfants sont devenus leurs meilleurs collaborateurs dans la tâche d'évangélisation.

Les Franciscains sont arrivés en Nouvelle Espagne le 13 mai 1524. Il est remarquable que, très peu de temps après, ces enfants catéchisés par eux aient eu la maturité de recevoir la couronne du martyre : Cristobal en 1527 et Antonio et Juan en 1529, comme l'attestent en 1541 les mêmes... Motolinía dans son Histoire des Indiens de la Nouvelle Espagne. L'historien Salvador Abascal a écrit en 1990 : "Sont-ce peut-être Cristobalito, Antonio et Juan qui attirent pour le Mexique, sans même pouvoir le prévoir... la récompense suprême des inégalables Apparitions de Tepeyac ?"..

La transcendance universelle

Vingt-cinq ans après leur béatification, lorsque l'Église les a érigés en modèles de sainteté pour le noble peuple de Tlaxcala, elle les propose aujourd'hui à l'humanité entière. Un modèle d'aujourd'hui : ce sont des laïcs, comme 99,9 % des 1,2 milliards de catholiques ; ce sont des Américains, comme la moitié des catholiques d'aujourd'hui ; ce sont des indigènes, qui nous aideront à revaloriser tant de groupes ethniques qui ont été relégués et même méprisés ; ce sont des enfants qui nous aideront à revaloriser ces grands dons que Dieu continue à nous envoyer : nos enfants.

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