Espagne

"Nous avons découvert une Carmen profondément amoureuse du Christ".

Le jour où débute la phase diocésaine de la cause de béatification de Carmen Hernández, Omnes reprend une interview réalisée l'année dernière avec Carlos Metola, postulateur diocésain.

Maria José Atienza-4 décembre 2022-Temps de lecture : 5 minutes
carmen hernández

Il y a six ans, Carmen Hernández, initiatrice, avec Kiko Arguello, du Chemin Néocatéchuménal, est décédée à Madrid. Cinq ans qui, selon les normes canoniques actuelles, rendent possible la demande d'ouverture de la Cause de béatification d'une femme "profondément amoureuse du Christ, comme décrit dans cette interview avec Omnes, Carlos Metola, postulateur diocésain nommé par le Chemin Néocatéchuménal.

Il y a tout juste deux mois, à la fin de la messe marquant le cinquième anniversaire de la mort de Carmen, vous avez remis au cardinal Osoro le libelle dans lequel vous demandiez formellement le lancement de la cause de béatification de Carmen. Pendant ce temps, comment s'est déroulé le processus de collecte de la documentation nécessaire à cette cause ?

- Lorsque Carmen est décédée en 2016, j'ai commencé, avec quelques collaborateurs, à rassembler toute la documentation qu'elle avait générée tout au long de sa vie : ses écrits, les lettres qu'elle avait écrites - dont elle faisait une sorte de brouillon - et d'autres lettres qu'elle avait reçues, que nous avons récupérées.

Carmen a beaucoup écrit. Pour sa catéchèse, par exemple, elle préparait des brouillons longtemps à l'avance, avec de nombreux livres et notes. Carmen et Kiko ont prêché l'Evangile principalement oralement, dans des retraites, des réunions... grâce à Dieu, tout cela a été enregistré et il a été possible de transcrire leurs paroles.

Toute cette documentation écrite a été subdivisée en thèmes qui, dorénavant, seront étudiés par la commission historique et les censeurs théologiques de l'archidiocèse de Madrid.

Nous avons également recueilli les témoignages de sa réputation de sainteté et de sa réputation de signes : ce sont des preuves de la capacité d'intercession de Carmen au ciel. Les grâces et les faveurs de ces années dépassent 1700. Nous avons des faveurs de toutes sortes : de la réussite d'un examen ou du bon déroulement d'une opération à d'autres qui témoignent d'une aide ou d'une grâce de Dieu par l'intercession de Carmen qui frise l'extraordinaire.

Nous nous sommes rendu compte que dans de nombreuses régions du monde, il existe un fumus, une conviction que Carmen a vécu sa vie dans la sainteté : pendant sa vie, juste avant sa mort et après sa mort. La documentation de tout cela a été collectée. Les visites sur la tombe de Carmen, qui a déjà été visitée par plus de 35 000 personnes, principalement du Chemin Néocatéchuménal, mais aussi de nombreuses autres personnes qui sont venues sur sa tombe après avoir appris à connaître Carmen et sa vie.

carmen postulateur
Carlos Metola remet le libelle au cardinal Osoro pour exiger l'ouverture du processus.

L'une des tâches des postulateurs est d'entrer dans "l'âme" des personnes qu'ils veulent élever sur les autels. Vous avez connu Carmen de son vivant, mais quelle Carmen avez-vous connue à travers ses écrits ou ses témoignages que vous ne connaissiez pas ?

-Carmen a écrit tous les jours de sa vie. Elle a tenu des journaux intimes pendant plus de trente ans. Chaque jour, elle rédigeait un court résumé de la journée. Ce que nous avons trouvé dans ces écrits, c'est un immense amour pour Jésus-Christ. Chaque jour, elle a des notes comme "Seigneur, comme il est bon que nous soyons seuls", "Seigneur je t'aime", "Seigneur aide-moi".....

Carmen a traversé de nombreux moments de souffrance et de lutte, car il n'est pas facile de commencer. Le Seigneur a suscité le Chemin Néocatéchuménal comme initiation chrétienne. Je m'explique : pendant de nombreux siècles, les gens entraient dans l'Église en tant qu'enfants, mais lorsqu'ils atteignaient l'âge de l'adolescence ou de l'âge adulte, la foi qu'ils vivaient devenait trop faible face aux problèmes émotionnels, sexuels, économiques et de compétition, et la question se posait : où est la foi, pourquoi le baptême reçu n'est-il pas devenu un grand arbre plein de fruits ? Eh bien, parce qu'il est nécessaire que la graine de la foi reçue soit arrosée et grandisse. Et c'est ce qu'ont fait Carmen et Kiko : ils ont lancé une initiation chrétienne.

Carmen a réalisé que le Seigneur avait placé entre ses mains un instrument merveilleux pour que la foi mûrisse et grandisse jusqu'à la stature du Christ. Elle ne voulait pas créer une congrégation ou un mouvement, elle voulait renouveler l'Église, les paroisses. Tout cela, elle l'a reflété dans ses journaux intimes.

Carmen a réalisé que l'Eucharistie et la Réconciliation sont des sacrements fondamentaux, car ils nous accompagnent dans notre vie chrétienne. Elle a étudié les deux sacrements pendant des années, jusqu'à leurs racines. Dans ces notes, elle reflète, par exemple, ce besoin de redécouvrir la richesse de notre baptême, la richesse des sacrements et de la Parole de Dieu.

Souvent, lors des réunions, c'était Kiko qui parlait, mais ce que Kiko disait, il l'avait préparé avec Carmen. Elle l'avait préparé, ils en avaient discuté. Kiko lui-même souligne que Carmen était l'âme du Chemin Néocatéchuménal, sans elle, le Chemin n'aurait pas été possible.

Carmen reflète dans ses écrits un amour pour le Christ, qui la fait héroïquement être à l'arrière, au fond, et aussi un grand amour pour l'Église, pour le Pape et une préoccupation pour ce qu'elle appelle les brebis perdues : ces personnes qui, au sein de leurs communautés néocatéchuménales, traversent une situation difficile, de souffrance particulière ?

La lecture des notes de Carmen reflète cela : un amour grand et intime pour le Christ, pour l'Église et pour les autres.

Curieusement, les jours où, par exemple, il y avait eu une grande rencontre avec des jeunes, dans ses notes, on trouve que oui, il rend grâce au Seigneur pour cette rencontre, mais il revient immédiatement à son intimité avec le Christ, "Seigneur, je t'aime, aide-moi, ne me laisse pas tomber...".

Carmen a souvent traversé ce que nous pourrions appeler des "nuits noires", une sorte de sentiment que le Seigneur "l'abandonnait", ce qui est le combat de ceux qui annoncent l'Évangile. Dans ses notes, elle s'adresse souvent à Dieu de cette manière, lui demandant de rester avec elle, comme un amoureux du Christ.

Vous avez souligné que Kiko, initiateur du Chemin Néocatéchuménal, a décrit Carmen comme l'âme. L'âme "ne peut être vue" mais sans elle, il n'y a pas de vie....

- Oui. En effet, il existe un aspect de la sainteté qui est externe. Non pas parce qu'on s'en glorifie, mais parce qu'on le remarque. Ceux d'entre nous qui ont connu Carmen ont vu sa sainteté : quand elle priait, parlait ou nous posait des questions. Mais il y a un autre aspect caché. Dans la lettre aux Colossiens, saint Paul dit que "votre vie est avec le Christ caché en Dieu". C'est-à-dire qu'il y a un aspect de la sainteté caché dans le Christ. Vous ne pouvez pas être saint si vous n'avez pas une relation sérieuse et profonde avec le Christ.

Carmen priait les heures du psautier et elle les priait vraiment lentement, et elle nous a enseigné à tous ceci : qu'un chrétien ne peut pas commencer " rapidement ", mais que c'est un processus. Vous devez faire face au Seigneur, car l'amour de Dieu change notre façon de voir la vie. Carmen avait un grand amour pour les Écritures, elle les soulignait, elle avait des passages marqués... elle les connaissait et trouvait toujours quelque chose de nouveau dans la Parole de Dieu. Elle avait cette vie cachée en Dieu, et c'est ce que je dois montrer, en tant que postulateur, qu'en dehors du côté humain et connu, il y a une partie cachée : ce dialogue silencieux et constant avec Dieu que tout chrétien doit avoir et que Carmen a vécu.

L'ouverture attendue de la cause de béatification de Carmen signifie qu'elle est la première personne issue de cette réalité ecclésiale à être publiquement déclarée sainte. Comment vivez-vous ce processus sur le Camino ?

-Pour le Camino, c'est nouveau. Il est vrai qu'il y a la cause de Marta Obregón, qui a terminé sa phase diocésaine et la documentation est à Rome, mais dans ce cas, c'est par voie de martyre, car elle est morte pour avoir défendu sa chasteté. Dans le cas de Carmen, la façon d'ouvrir la Cause est à travers sa vie, ses vertus et sa réputation de sainteté. Nous recevons beaucoup d'aide, par exemple du délégué aux causes des saints à Madrid, le père Alberto Fernández.

Il y a plusieurs choses qui nous aident et nous encouragent : voir que les faveurs et les grâces viennent du monde entier et, bien sûr, connaître en profondeur ces écrits que, jusqu'à présent, nous avions un peu dispersés et qui, ensemble, forment quelque chose de très sérieux, historique : la foi profonde de Carmen, qui est un exemple pour nous tous.

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