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Les finances du Vatican : comment elles fonctionnent et de quels organes elles disposent

Il n'est pas facile de comprendre le fonctionnement des finances du Vatican. Les changements intervenus ces dernières années ont donné naissance à de nouveaux organes de contrôle. Dans cet article, nous expliquons quelles sont les entités qui gèrent le patrimoine du Vatican et ce dont chacune est responsable.

Andrea Gagliarducci-29 juillet 2022-Temps de lecture : 7 minutes

Photo : siège de l'IOR, la Banque du Vatican. ©CNS photo/Paul Haring

Il n'est pas facile de démêler les plis des finances du Vatican. Certes, les dernières réformes apportées par le pape François nécessitent une mise à jour constante. Les compétences et la gestion des bureaux sont modifiées, les dicastères sont repensés, et même les personnes et la manière de gérer l'argent sont redéfinies. Mais comment les finances du pape sont-elles apparues, comment ont-elles été structurées au cours de l'histoire et comment sont-elles gérées aujourd'hui ? 

Les origines de la finance moderne du Vatican

Un jour seulement après la mort du pape Pie XI, le 10 février 1939, Monseigneur Angelo Pomata se présente à un comptoir des "Opere di Religione". Le caissier était Massimo Spada. Pomata était là sur ordre d'Eugenio Pacelli, qui avait assumé la charge de Camerlengo à la mort du Pape. Pacelli - qui serait élu pape au conclave suivant - avait ordonné à Monseigneur Pomata de déposer l'argent trouvé dans le tiroir du bureau du pape, en lires et en dollars. 

Spada a ouvert un compte, sous le nom de "Secrétariat d'État - Obolus Nouveaux comptes". L'histoire des finances modernes du Vatican commence là. Grâce à ce compte courant, puis à la pleine autonomie de l'"Istituto di Opere di Religione" - la soi-disant "banque du Vatican", qui ressemble en réalité davantage à un fonds fiduciaire - des fonds pourraient être mis à la disposition du pape à sa discrétion. Des fonds avec lesquels reconstituer le budget du Saint-Siège, comme cela s'est produit récemment. Ou des fonds à verser à une œuvre de charité. Ou des fonds - et c'était le cas de Pie XII - qui passent par des canaux sécurisés, pour aider les opérations de maintien de la paix.

L'État du Vatican

Si le soi-disant "Compte Onbolo" L'Institut pour les œuvres de religion a été fondé quelques années avant que le Saint-Siège ne commence à se doter d'instruments financiers. De 1870 à 1929, après l'invasion de Rome par le Royaume d'Italie, le Saint-Siège n'avait pas de territoire. Mais en 1929, avec la Conciliation et la signature des pactes du Latran, l'État de la Cité du Vatican avait été créé, "ce grand corps qui sert à soutenir notre âme", selon les mots de Pie XI. 

Le gouvernement italien avait également accepté de transférer une somme au Saint-Siège pour compenser le "mal" causé par la perte des États pontificaux. Pie XI s'est personnellement chargé des négociations, au point d'accepter une indemnité de l'État italien de 1,75 milliard de lires, en partie en espèces et en partie en bons au porteur. 

Que faire de ce patrimoine ? Deux mois après la signature des pactes du Latran, et près de trente jours avant leur ratification, le pape contacte l'ingénieur Bernardino Nogara, directeur de la Banque commerciale italienne, pour lui confier la gestion des fonds de la Convention financière.

Bernardino Nogara a introduit le concept de l'actionnariat au Vatican. Il s'est vu confier la Section spéciale de l'administration du patrimoine du Siège apostolique, et à partir de ce poste - analogue à une banque centrale - il a acheté des actions, avec des investissements ostensibles et fructueux. C'était l'époque de la Grande Dépression de 1929, et cela a permis à Nogara d'acheter des actions dans plusieurs entreprises. Nogara a ainsi pu siéger aux conseils d'administration d'innombrables entreprises italiennes, ce qui a accru son prestige international. Et c'est précisément pendant la Grande Dépression que Nogara a créé deux sociétés, Grolux et la suisse Profima, dans l'idée de diversifier les investissements du Saint-Siège, en se concentrant sur l'or et les briques. 

Les pôles de la finance vaticane

La Constitution de l'État de la Cité du Vatican a ainsi jeté les bases des deux principales institutions financières du Saint-Siège : l'Institut pour les œuvres de religion et l'Administration du patrimoine du Siège apostolique. 

La première est généralement connue sous le nom de "Banque du Vatican" Mais elle n'est pas vraiment une banque, n'a pas de bureaux en dehors du Vatican et n'a obtenu un IBAN que récemment, après l'entrée du Saint-Siège dans la zone de transfert SEPA, c'est-à-dire l'espace unique de paiement européen.

Le chemin parcouru par l'IOR pour être reconnue par les institutions étrangères comme une contrepartie fiable a été particulièrement long, comme pour toutes les institutions financières du monde. Jean-Paul II a établi les nouveaux statuts de l'IOR en 1990, tandis que le premier audit externe remonte au milieu des années 1990. 

Dans les années 2000, l'IOR a mis en œuvre un certain nombre de mesures innovantes, qui ont également été reconnues par les évaluateurs internationaux de MONEYVAL, le comité du Conseil de l'Europe qui évalue l'adhésion des États aux normes internationales contre le blanchiment d'argent et le financement du terrorisme. 

L'APSA

L'autre pôle des finances du Vatican est l'Administration du Patrimoine du Siège Apostolique, l'APSA. Elle a une fonction similaire à celle d'une "banque centrale". Jusqu'au début des années 2000, l'APSA offrait également des pensions et disposait de comptes enregistrés, mais ceux-ci ont été fermés pour mieux répondre aux normes internationales.

En tant que "banque centrale", l'APSA a également la gestion des actifs immobiliers du Saint-Siège. Selon le premier bilan de l'APSA, publié en 2021, le Vatican possède 4 051 propriétés en Italie et 1 120 autres dans le monde, principalement dans des investissements immobiliers de luxe à Londres, Paris, Genève et Lausanne. 

" C'est également grâce aux loyers de marché pratiqués sur les prestigieux biens immobiliers détenus à Paris et à Londres, qu'il est possible d'accorder à l'Amshouse apostolique un prêt gratuit pour l'utilisation d'une structure telle que le Palazzo Migliori, à deux pas de la colonnade de Saint-Pierre, pour l'accueil des sans-abri pris en charge par les bénévoles de la Communauté de Sant'Egidio ". De plus, avec l'achat d'un bien immobilier près de l'Arc de Triomphe à Paris, grâce à la médiation de Sopridex, le vendeur a affecté une partie du produit de cette opération à la construction d'une église en banlieue parisienne".

Depuis l'année dernière, l'APSA gère également des fonds qui étaient auparavant gérés directement par la Secrétairerie d'État, et il est prévu que l'ensemble de l'appareil du Vatican dispose d'un seul fonds souverain géré par l'APSA.

Entités autonomes

Outre l'administration du Secrétariat d'État, il existe d'autres entités qui sont autonomes. Le gouvernorat de l'État de la Cité du Vatican, par exemple, dispose de son propre budget et de ses propres ressources, bien qu'ils n'aient pas été divulgués depuis 2015. Un budget consolidé incluant celui de la Curie, c'est-à-dire des organes du Saint-Siège, et celui de l'État a longtemps été envisagé, mais il n'a pas encore été réalisé. Les recettes les plus importantes du gouvernorat sont celles des musées du Vatican et du complexe muséal des villas papales.

Il reste cependant à voir si le Dicastère pour l'Évangélisation héritera de la liberté financière de la Congrégation pour l'Évangélisation des Peuples. Lorsque le dicastère missionnaire fut effectivement créé sous le nom de Propaganda Fide en 1622, il était prévu de lui donner une autonomie financière, afin que l'argent puisse être versé directement aux missions. L'ancienne Propaganda Fide possédait également des biens immobiliers, estimés aujourd'hui à 957 propriétés comprenant des terrains et des bâtiments à Rome. 

Il faut également tenir compte du fait qu'en réalité, tous les dicastères jouissaient d'une autonomie financière, dans certaines limites, car ils recevaient des dons personnels et à des fins personnelles. Lorsque le cardinal George Pell, en tant que préfet des finances, parlait de centaines de millions d'euros cachés, c'est-à-dire dissimulés, dans divers comptes, il parlait précisément des ressources personnelles des dicastères qu'ils pouvaient administrer libéralement. Les dicastères ne pouvaient pas non plus choisir l'IOR comme banque d'investissement. Il n'est donc pas surprenant, par exemple, que le Secrétariat d'État ait investi auprès du Crédit Suisse. 

Organes de surveillance

L'APSA assume donc de plus en plus le rôle d'une banque centrale, et a subi une réforme mineure en 2013, qui a modifié le rôle des conseillers, en les intégrant à un conseil de surveillance. Le régime de retraite, la gestion financière et les fonds souverains seront entre les mains de l'administration. 

Le Secrétariat à l'économie est l'organe de contrôle des finances du Saint-Siège. Il supervise les budgets, donne des directives en matière de dépenses et rationalise les coûts. Le préfet du Secrétariat à l'économie est également membre de la Commission des affaires confidentielles, qui établit quels actes de nature économique doivent être confidentiels. Le Secrétariat à l'économie a également supervisé la réglementation du code des marchés publics du Vatican.

Il convient de mentionner que toutes ces décisions font suite à l'adhésion du Saint-Siège à la convention de Mérida, qui est la convention des Nations unies contre la corruption. En raison de cette adhésion, le bureau de l'Auditeur général est désormais également défini comme le "bureau anti-corruption" du Vatican.

Le vérificateur général

L'Auditeur général est, bien entendu, chargé du contrôle, tandis que le Conseil économique est une sorte de ministère des finances, dont la tâche est de diriger les travaux financiers. 

Dans ce cas, la nouveauté réside principalement dans le nom et l'approche, et non dans le fond. Le secrétariat à l'économie était auparavant la préfecture des affaires économiques, qui a été réformée en 2012 et est presque assimilée à un ministère des finances. Le Conseil de l'économie était autrefois le Conseil des Quinze, c'est-à-dire des cardinaux appelés à superviser l'approche financière du Saint-Siège.

Enfin, il y a l'Autorité de surveillance et de renseignement financier. Il s'agit d'une autorité de renseignement, qui n'a qu'une seule entité sous observation directe, qui est l'IOR. L'Autorité est chargée d'enquêter sur les transactions financières suspectes qui lui sont signalées et de soumettre les rapports au Promoteur de justice, qui décidera ensuite de poursuivre ou non l'enquête. L'Autorité joue également un rôle crucial dans la coopération internationale, grâce aux relations qu'elle échange avec ses homologues, au point qu'elle a également joué un rôle dans la résolution de certaines affaires internationales.

La réforme des finances voulue par Benoît XVI a également conduit, en 2013, à la création d'un Comité de sécurité financière, un organe qui certifie la souveraineté du Saint-Siège et permet à la Secrétairerie d'État (c'est-à-dire le gouvernement) et à d'autres organismes de travailler ensemble pour prévenir le blanchiment d'argent. 

Un engagement cohérent envers la mission

Telle est, grosso modo, la structure financière du Saint-Siège. Nous avons lu dans le premier rapport de MONEYVAL en 2012 que l'évolution du Saint-Siège vers la transparence financière était une voie "cohérente avec sa nature et son caractère international", ainsi qu'avec "sa mission religieuse et morale". C'est un engagement important pour être crédible dans le monde. Pour l'Église, après tout, l'argent n'est pas une fin, mais un moyen, et il sert la mission, qui est avant tout une mission pour les plus démunis.

L'auteurAndrea Gagliarducci

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