Vatican

Pape François : "La vieillesse doit témoigner aux enfants qu'ils sont une bénédiction".

Le Saint-Père a poursuivi ses audiences du mercredi sur la vieillesse. Comme à d'autres occasions, il a souligné la relation particulière entre les personnes âgées et les enfants.

Javier García-17 août 2022-Temps de lecture : 3 minutes

Un garde suisse est assisté après s'être évanoui près du pape François pendant l'audience générale, le 17 août 2022. ©CNS photo/Paul Haring

L'anecdote de la audience de ce mercredi 17 août, c'est le garde suisse qui s'est effondré à quelques mètres du pape François. Il a fait son devoir jusqu'à l'épuisement. Curiosités mises à part, le Saint-Père a poursuivi sa catéchèse sur la vieillesse en réfléchissant au rêve prophétique de Daniel. Cette vision au début de l'Apocalypse se réfère à Jésus ressuscité, qui se présente comme Messie, Prêtre et Roi, éternel, omniscient et immuable (1,12-15).

La tradition artistique chrétienne a dépeint Dieu le Père comme un vieil homme aimable avec une barbe blanche. Sans sentimentalisme puéril, le Saint-Père a souligné la validité de l'image : "Le terme biblique le plus souvent utilisé pour désigner un vieil homme est "zaqen", qui vient de "zaqan", et signifie "barbe". Les cheveux blancs sont un ancien symbole d'un temps très long, d'un temps immémorial, d'une existence éternelle. Il n'est pas nécessaire de tout démystifier pour les enfants : l'image d'un Dieu qui veille sur tout avec des cheveux blancs comme neige n'est pas un symbole idiot, c'est une image biblique, elle est noble et même tendre. La figure de l'Apocalypse au milieu des chandeliers d'or coïncide avec celle de "l'Ancien des Jours" de la prophétie de Daniel. Il est aussi vieux que toute l'humanité, voire plus vieux. Il est aussi vieux et aussi nouveau que l'éternité de Dieu".

Les enfants sont une bénédiction

Le pontife a également souligné l'exemple biblique de Siméon et Anne lors de la présentation de Jésus dans le temple de Jérusalem. La vieillesse - a souligné le Pape François - sur son chemin vers un monde où l'amour que Dieu a insufflé à la Création rayonnera enfin sans entrave, doit accomplir ce geste de Siméon et Anne, avant de prendre congé. La vieillesse doit témoigner aux enfants qu'ils sont une bénédiction. La force de ce signe indique la dignité et la valeur inaliénable de la vie humaine. C'est pourquoi le Saint-Père a souligné que notre destin dans la vie ne peut être annihilé, pas même par la mort.

La crédibilité des personnes âgées est très grande pour les enfants, c'est pourquoi une grande complicité est née entre eux. Les jeunes et les adultes, a poursuivi le pape, ne sont pas capables de donner un témoignage aussi authentique, tendre et émouvant que celui des personnes âgées. C'est irrésistible lorsqu'une personne âgée bénit la vie comme elle vient à elle, en mettant de côté tout ressentiment à l'égard de la vie quand elle n'est plus là. Le témoignage des personnes âgées réunit les générations de la vie, ainsi que les dimensions du temps : passé, présent et futur. Il est douloureux - et dommageable - de voir les âges de la vie conçus comme des mondes séparés, en concurrence les uns avec les autres, chacun cherchant à vivre aux dépens de l'autre".

La sagesse de la vieillesse

Au cours des derniers mois Le pape François a souligné la valeur de la contribution des personnes âgées à la famille et à la société d'aujourd'hui. "L'alliance entre les personnes âgées et les enfants sauvera la famille humaine", a souligné le pontife. Et il a terminé son discours en demandant : "Pouvons-nous rendre aux enfants, qui ont besoin d'apprendre à naître, le tendre témoignage des personnes âgées qui possèdent la sagesse de la mort ? Cette humanité, qui avec tous ses progrès ressemble à un adolescent né hier, peut-elle retrouver la grâce d'une vieillesse qui s'accroche à l'horizon de notre destin ? La mort est certes un passage difficile de la vie, mais c'est aussi celui qui clôt le temps de l'incertitude et fait reculer le temps. Parce que la belle partie de la vie, qui n'a plus de délais, commence précisément à ce moment-là".

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