Vatican

Histoires juives dans les archives apostoliques du Vatican

Le pape François a ouvert en juin 2022 les archives "juives", qui contiennent la documentation relative aux demandes d'aide adressées à Pie XII par des Juifs pendant la Seconde Guerre mondiale.

Stefano Grossi Gondi-6 juillet 2022-Temps de lecture : 4 minutes

Photo : Archives Pie XII. ©CNS photo/Paul Haring

Pendant des siècles, il a été appelé "Archives secrètes du Vatican" et a été créé par Paul V le 31 janvier 1612. Le pape François a changé son nom en 2019 : il s'appelle désormais plus simplement les Archives secrètes du Vatican. Archives apostoliques du Vatican. Le mot "secret" vient de l'adjectif latin "secretum" (de secernere, qui signifie séparer, distinguer, réserver). Elle distinguait les archives papales comme étant distinctes des autres et réservées à l'usage du pontife et des fonctionnaires nommés par lui. Le changement n'est que nominal, car l'intention du pape était d'éliminer tout malentendu possible sur les intentions de l'Église, qui visaient toutes la transparence, sans volonté de dissimulation ou de mauvaise interprétation. 

Nouveau siège

La quantité de documents est immense, car ils se rapportent à plusieurs siècles d'activité, plus longue que celle de n'importe quelle nation au monde. Au XXe siècle, le pape Paul VI a voulu qu'une nouvelle archive soit construite sous le Cortile della Pigna. Il s'agit d'un immense bunker souterrain comportant 85 kilomètres de rayonnages, ce qui en fait la plus grande base de données historiques au monde. 

Le patrimoine documentaire conservé dans ses vastes dépôts couvre une période chronologique des douze derniers siècles et se compose de plus de 600 fonds d'archives. Bien qu'il ne s'agisse pas des plus grandes archives du monde en termes de quantité, elles sont les plus importantes en termes de géographie, couvrant chaque continent et chaque État dans lequel l'Église catholique est présente.

Les archives juives

Après le travail de tri de périodes historiques entières, les archives de cette époque seront mises à la disposition du public dans leur intégralité. Un exemple est celui qui concerne le activités de Pie XIILa performance en temps de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale a suscité beaucoup d'intérêt et de curiosité. 

La série "Juifs" des Archives historiques du Secrétariat d'État a récemment été publiée sur Internet. Au total, 170 volumes, soit près de 40 000 dossiers, sont disponibles pour la consultation. Dans un premier temps, 70% du matériel total seront disponibles, pour être complétés ultérieurement avec les derniers volumes en cours. 

Pendant la guerre, des milliers de demandes d'aide ont été adressées au pape par des Juifs de tous âges. Par exemple, il est fait mention de la situation d'un jeune étudiant allemand, Werner Barasch. Le lecteur espère une fin heureuse, imaginant sa libération du camp de concentration et sa tentative réussie de retrouver sa mère à l'étranger. Dans ce cas précis, notre souhait a été exaucé : si vous recherchez des ressources sur Internet, vous trouverez des traces de lui en 2001. Il existe non seulement une autobiographie relatant ses souvenirs de "survivant", mais parmi les collections en ligne du United States Holocaust Memorial Museum, on trouve même une longue interview vidéo, dans laquelle Werner Barasch lui-même raconte son incroyable histoire à l'âge de 82 ans.

Les archives "juives" constituent donc un patrimoine précieux, car elles contiennent les demandes d'aide adressées au pape Pie XII par des Juifs, baptisés ou non, après le début de la persécution nazie-fasciste. 

Près de 3000 dossiers

À la demande du pape François, ce patrimoine est désormais facilement accessible au monde entier. La première partie de ces archives sur les Juifs (1939-1948) est consultable par les chercheurs du monde entier depuis le 2 mars 2020, dans la salle de lecture des Archives historiques.

La Sacrée Congrégation pour les affaires ecclésiastiques extraordinaires de l'époque, équivalente à un ministère des affaires étrangères, a confié à un diplomate méticuleux (Monseigneur Angelo Dell'Acqua) la tâche de traiter les demandes d'aide qui parvenaient au Pape de toute l'Europe, afin d'apporter toute l'assistance possible. Les demandes peuvent concerner des visas ou des passeports pour l'expatriation, le refuge, la réunification avec un membre de la famille, la libération d'une détention, le transfert d'un camp de concentration à un autre, des nouvelles d'une personne déportée, la fourniture de nourriture ou de vêtements, un soutien financier, un soutien spirituel, etc.

Chacune de ces demandes constituait un dossier qui, une fois traité, était destiné à être conservé dans une série documentaire intitulée "Juifs". Il y a plus de 2 700 dossiers, contenant des demandes d'aide, la plupart pour des familles entières ou des groupes de personnes. Des milliers de personnes persécutées pour leur appartenance à la religion juive, ou pour une simple ascendance "non aryenne", se sont tournées vers le Vatican en sachant que d'autres avaient reçu de l'aide, comme l'écrit le jeune Werner Barasch lui-même.

Les demandes sont parvenues au Secrétaire d'État, où les canaux diplomatiques ont été activés pour essayer de fournir autant d'aide que possible, étant donné la complexité de la situation politique mondiale.

La liste Pacelli

Après que le pontificat de Pie XII a été ouvert à la consultation en 2020, cette liste particulière de noms a été appelée la "liste Pacelli" (c'est-à-dire celle du pape Pie XII), en écho à la célèbre "liste Schindler". Bien que les deux cas soient différents, l'analogie rend parfaitement compte de la manière dont, dans les couloirs de l'institution au service du pontife, des efforts incessants ont été déployés pour apporter une aide concrète aux Juifs.

À partir de juin 2022, la série juive sera disponible sur le site des Archives historiques du Secrétariat d'État - Section des relations avec les États et les organisations internationales - dans une version virtuelle, librement accessible à tous, sur Internet.

En plus de la photocopie de chaque document individuel, un dossier contenant l'inventaire analytique de la série sera mis à disposition, dans lequel tous les noms des bénéficiaires de l'aide figurant sur les documents ont été transcrits.

Accessible aux membres de la famille

Comme dans le cas de la demande du jeune Werner Barasch, la plupart des plus de 2700 dossiers qui sont parvenus au Secrétaire d'Etat, et qui nous racontent aujourd'hui tant d'histoires de personnes fuyant les persécutions raciales, nous laissent bouche bée, même si les sources avec plus d'informations ne sont pas toujours disponibles. La numérisation de l'ensemble des séries juives disponibles sur Internet permettra aux descendants de ceux qui ont demandé de l'aide de rechercher des traces de leurs proches dans le monde entier. En même temps, il permettra aux chercheurs et à toute personne intéressée d'examiner librement et à distance ce patrimoine archivistique particulier.

L'Église entend rendre les documents de son histoire séculaire encore plus accessibles, en profitant des avancées technologiques qui rendent tout plus accessible grâce à la numérisation. Chaque année, ces archives accueillent quelque 1 200 boursiers provenant d'une soixantaine de pays du monde entier. L'ouverture souhaitée par le pape François étend la possibilité de consulter et d'étudier les documents jusqu'au 9 octobre 1958, jour de la mort du pape Pie XII. 

L'auteurStefano Grossi Gondi

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