Aus dem Vatikan

24. Juli: Papst Franziskus widmet einen Tag den Großeltern und älteren Menschen

Am kommenden Sonntag, dem 24. Juli, wird in der ganzen Welt der Welttag der älteren Menschen und Großeltern 2022 begangen. Auch Pfarreien, Diözesen und kirchliche Gemeinschaften sind aufgerufen, dieses Fest kreativ und dezentral zu feiern, das in diesem Jahr unter dem Motto "Im Alter werden sie weiter Früchte tragen" steht.

Leticia Sánchez de León-23. Juli 2022-Lesezeit: 5 Minuten

Der Welttag der Großeltern und älteren Menschen ist zu einem der Ereignisse geworden, die die unverwechselbare Handschrift des argentinischen Papstes tragen. Letztes Jahr war es Papst Franziskus selbst, der einen Tag einführen wollte, der ausschließlich den Großeltern und älteren Menschen gewidmet ist. Der Tag soll jedes Jahr am vierten Sonntag im Juli um das Fest der Heiligen Joachim und Anna, der Großeltern Jesu, stattfinden.

In diesem Jahr findet sie am Sonntag, dem 24. Juli, mit einer Eucharistiefeier in St. Peter statt, die von Kardinal De Donatis, dem Generalvikar der Diözese Rom, zelebriert wird. De Donatis, Generalvikar für die Diözese Rom. Am selben Tag beginnt der Papst eine apostolische Reise nach Kanada, bei der er das Heiligtum der Heiligen Anna besuchen und mit Jugendlichen und älteren Menschen in einer Grundschule in Iqaluit zusammentreffen wird.

"Bitte lasst sie nicht allein" ist einer der Sätze, die der Papst in Bezug auf die Pflege und Betreuung älterer Menschen am häufigsten wiederholt hat, und die Einrichtung des Tages ist ein Zeichen dafür, dass ihm dieses Thema am Herzen liegt. Nicht umsonst wollte er einen großen Teil der Mittwochsvorlesungen dem Thema Alter und dem Reichtum, den ältere Menschen für die Familien und die Gesellschaft darstellen, widmen.

"Es ist wichtig, dass die Großeltern ihre Enkel und die Enkel ihre Großeltern treffen, denn - wie der Prophet Joel sagt - die Großeltern werden vor ihren Enkeln träumen, sie werden Illusionen (große Wünsche) haben, und die jungen Leute werden, gestärkt durch ihre Großeltern, vorwärts gehen, sie werden prophezeien". 

Neben dem Ereignis am kommenden Sonntag beten die Christen in diesem Juli auch besonders für die älteren Menschen; das Gebetsanliegen, das Franziskus in diesem Monat über das weltweite Gebetsnetzwerk des Papstes der ganzen Kirche anvertraut, ist gerade das Gebet für die älteren Menschen.

In der Videobotschaft denkt der Papst über diesen Lebensabschnitt nach: "Das Alter ist in der Tat nicht leicht zu verstehen, selbst für uns, die wir es bereits erleben. Obwohl es nach einer langen Reise kommt, hat uns niemand darauf vorbereitet, und es scheint uns fast zu überraschen". Der Papst ruft die älteren Menschen dazu auf, weiterhin alles zu geben, was sie geben können, denn ältere Menschen haben "eine besondere Sensibilität für die Pflege, für das Nachdenken und die Zuneigung", und er lädt sie ein, Protagonisten einer "Revolution der Zärtlichkeit" zu sein.

"Viele Menschen haben Angst vor dem Alter", beginnt der Papst in der Botschaft, die er für dieses Ereignis vorbereitet hat, "Sie betrachten es als eine Art Krankheit, mit der man besser nicht in Berührung kommt. Die alten Menschen gehen uns nichts an - denken sie - und es ist besser für sie, möglichst weit weg zu sein, vielleicht unter sich, in Einrichtungen, wo sie betreut werden und wo wir uns nicht um ihre Sorgen kümmern müssen". Papst Franziskus möchte allen älteren Menschen nahe sein, und er tut dies, indem er sich persönlich an sie wendet und zeigt, dass auch er älter ist: "Und wir, die Großeltern und die Älteren, haben eine große Verantwortung: Wir müssen die Frauen und Männer unserer Zeit lehren, die anderen mit demselben Verständnis und demselben zärtlichen Blick zu sehen, den wir unseren Enkeln entgegenbringen. Wir haben unsere Menschlichkeit geschärft, indem wir uns um andere gekümmert haben, und heute können wir Lehrer für eine friedliche Lebensweise sein, die auf die Schwächsten achtet.

"Die älteren Menschen - so der Papst weiter - helfen, "die Kontinuität der Generationen" wahrzunehmen, mit "dem Charisma, eine Brücke zu bilden". Oft sind es die Großeltern, die dafür sorgen, dass die großen Werte an ihre Enkel weitergegeben werden, und "viele Menschen können erkennen, dass sie gerade ihren Großeltern ihre Einführung in das christliche Leben verdanken".

Mit diesen Worten möchte der Papst uns zu verstehen geben, dass der Aufbau einer besseren Welt auch die Aufwertung der Gestalt unserer Älteren beinhaltet, indem wir "gegen den Strom dessen, was die Welt über dieses Lebensalter denkt", ankämpfen und die Älteren ermutigen, nicht in einer resignativen Haltung" zu verharren, "mit wenig Hoffnung und ohne Erwartungen an die Zukunft".

Eine Kirche, die den älteren Menschen nahe steht 

Der Papst hat dieses Thema auch in anderen Botschaften und päpstlichen Dokumenten vertieft, etwa im Apostolischen Schreiben Amoris Laetitia: "Die Kirche kann und will sich nicht einer Mentalität der Intoleranz, geschweige denn der Gleichgültigkeit und Verachtung gegenüber dem Alter anpassen. Wir müssen ein kollektives Gefühl der Dankbarkeit, der Wertschätzung und der Gastfreundschaft wecken, das den älteren Menschen das Gefühl gibt, ein lebendiger Teil ihrer Gemeinschaft zu sein". In diesem Sinne ist der Welttag der Großeltern und der älteren Menschen ein Appell an alle Familien und an die Gesellschaft als Ganzes, den älteren Menschen all den Wert zurückzugeben, den sie haben, und sie so zu behandeln, wie sie es verdienen, und sie einzuladen, "weiterhin Frucht zu bringen".

In einer Gesellschaft, in der nur das geschätzt wird, was sofortigen Nutzen bringt, fühlen sich Großeltern und ältere Menschen immer mehr allein und vernachlässigt, manchmal sogar von ihren eigenen Familien. Die vom Papst oft erwähnte "Wegwerfkultur" bezieht sich auch darauf; die Pflege älterer Menschen hat keinen kurzfristigen Nutzen, und die Betreuung ihrer täglichen Bedürfnisse ist ermüdend und repetitiv und wird oft zu einer zusätzlichen Belastung im täglichen Leben der Familien. Doch wie der Papst im Apostolischen Schreiben Amoris Laetitia sagt: "Eine Familie, die ihre Großeltern, die ihr lebendiges Gedächtnis sind, nicht respektiert und pflegt, ist eine zerrüttete Familie, aber eine Familie, die sich erinnert, ist eine Familie mit Zukunft". 

La Jornada

In diesem zweiten Jahr des Tages, der den Großeltern und den älteren Menschen gewidmet ist, schlägt das Dikasterium für die Laien, die Familie und das Leben zwei Möglichkeiten vor, sich daran zu beteiligen: die Feier der Eucharistie oder der Besuch bei älteren Menschen, die allein sind.

Dasselbe Dikasterium hat den verschiedenen Diözesen eine Reihe von pastoralen und liturgischen Materialien und Anregungen zur Verfügung gestellt, die auf der Website des Dikasteriums abrufbar sind. Eine der wichtigsten Empfehlungen ist der Besuch oder die Begleitung älterer Menschen, die allein sind.

In der Tat gewährt die Kirche die Möglichkeit, den vollkommenen Ablass unter den üblichen Bedingungen zu erhalten: sakramentale Beichte, eucharistische Kommunion und Gebet für die Anliegen des Papstes. Sie wird Großeltern, älteren Menschen und Gläubigen gewährt, die an der Messe am 24. Juli im Petersdom oder an den verschiedenen Feierlichkeiten in der ganzen Welt teilnehmen. Der Ablass kann auch als Wahlrecht für die Seelen im Fegefeuer genutzt werden.

Darüber hinaus wird der gleiche vollkommene Ablass den kranken älteren Menschen und all jenen gewährt, die "aus einem schwerwiegenden Grund nicht in der Lage sind, ihr Haus zu verlassen, sich geistig mit den heiligen Feiern des Welttages verbinden und dem barmherzigen Gott ihre Gebete, Schmerzen und Leiden ihres eigenen Lebens darbringen, besonders während die Worte des Papstes und die verschiedenen Feierlichkeiten von den Medien übertragen werden".

Der Welttag der Großeltern und der älteren Menschen ist auch der Ausgangspunkt für die Entwicklung eines spezifischen pastoralen Ansatzes, der diesen Teil der Gesellschaft wirksam erreicht, der, wie der Papst sagt, die einsamste Phase des Lebens durchläuft und oft nicht weiß, wie er sie leben soll, denn "es gibt viele Projekte der Hilfe" für die älteren Menschen, aber "wenige Projekte der Existenz".

Kardinal Kevin Farrell, Präfekt des Dikasteriums für die Laien, die Familie und das Leben, sagte über die Organisation der Veranstaltung am Sonntag, dass der Heilige Vater mit diesem Tag "uns einlädt, uns der Bedeutung der älteren Menschen im Leben der Gesellschaften und unserer Gemeinschaften bewusst zu werden, und zwar nicht episodisch, sondern strukturell, und dass der Tag dazu beiträgt, die Grundlagen für eine gewöhnliche Pastoral in dieser Lebensphase zu legen".

Der AutorLeticia Sánchez de León

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